plantas aromaticas

El término de plantas aromáticas nos indica que son plantas que contienen sustancias con olor agradable, aromas y ricos en aceites esenciales. La producción de las hierbas aromáticas normalmente se cultiva como especies hortícolas para garantizar su cantidad y calidad requerida por el mercado.

Uso de las plantas aromáticas

Generalmente se usan para aprovechar sus propiedades aromáticas.

En la cocina para dar sabor a las preparaciones culinarias.

En medicina herbal para preparación de bebidas e infusiones.

En perfumería para preparaciones artesanales de perfumes, ungüentos y cremas.

Industrialmente para la extracción de esencias para la alimentación, cosmética y farmacéutica.

Cultivando hierbas aromáticas: Aquí hay ideas y consejos sobre cómo hacer crecer las especias en el jardín, pero también en el balcón. Presentamos algunas guías sobre el cultivo de los principales aromas desde la siembra hasta la cosecha. En nuestro huerto, además de las verduras tradicionales, también es posible cultivar plantas medicinales con propiedades beneficiosas y hierbas aromáticas para enriquecer los platos y cocinar con nuevos sabores.

Cultivo de plantas aromáticas

Plantas aromáticas perennes y anuales. Algunas plantas aromáticas son anuales, como la albahaca, el azafrán o el perejil, por lo que cada año hay que sembrarlas de nuevo. La mayoría de los aromas, sin embargo, son cultivos perennes y una vez plantados permanecen en el jardín, es el caso de la salvia, el tomillo y el romero que no le temen al invierno, sino también a la menta y al cebollino que parecen morir en el frío y que en su lugar en primavera nacen de nuevo. Esto le permite tener a su disposición arbustos de hierbas aromáticas en el jardín o huerto listos para dar sabor a los platos a cocinar.

Sinergias: las asociaciones con las aromáticas. Las plantas aromáticas son cultivos especiales, todos tienen particularidades interesantes. En el jardín es importante tenerlos no sólo para poder recoger sabores y especias para su uso en la cocina, sino también porque crean sinergias con otros cultivos hortícolas creando buenas relaciones de vecindad. Estudiando las combinaciones adecuadas, se pueden crear efectos positivos al enriquecer el suelo con sustancias útiles que pueden mejorar el sabor de los vegetales, o al ahuyentar a los insectos dañinos sin el uso de pesticidas. Las asociaciones son fundamentales especialmente para aquellos que cultivan un huerto orgánico, porque defienden las plantas de manera natural sin el uso de productos químicos que envenenan el medio ambiente y a las personas.

Dónde cultivar hierbas. Es posible crear parterres dedicados a las hierbas y especias en cada rincón del jardín. La permacultura nos enseña a crear una hermosa espiral con hierbas aromáticas donde poner diferentes plantas, creando así un elemento tan útil como decorativo.

Por otro lado, también es bueno esparcir las plantas aromáticas en el jardín, mezclándolas con los cultivos tradicionales para crear asociaciones positivas, esta es la visión del jardín sinérgico. Cuando piense en dónde cultivar hierbas, tenga en cuenta que es útil tenerlas cerca de la cocina, para que pueda usarlas cómodamente, saboreando los platos con hojas recién recogidas.

Creciendo en una maceta o en un balcón. Las hierbas aromáticas son prácticamente todos los arbustos pequeños o arbustos, cultivables también en maceta. Si no tiene un huerto, puede cultivar sus propios aromas en el balcón o directamente en el alféizar de la cocina.

Recolección, almacenamiento y secado. Encontrar el momento adecuado para cosechar las especias y la forma correcta de almacenarlas significa preservar sus cualidades organolépticas. Algunos aromas son mejores si se comen frescos, como la salvia y la menta, muchos otros son excelentes para secar, como el orégano. Cada planta tiene un momento ideal para ser recolectada, cuando la presencia de aceites esenciales es mayor.

Tipos de plantas aromáticas

Muchos aromas se obtienen utilizando la hoja de la planta, pero no en todos los casos. A menudo las flores o las semillas dan la especia, en el caso del ajo es incluso el bulbo. Podemos arriesgarnos a una clasificación de los aromáticos en relación con su uso:

Aromas foliares: romero, albahaca, salvia, menta, perejil, tomillo, orégano, mejorana, apio, eneldo, berros, rúcula, borraja, alazán, hinojo.

Aromas florales: azafrán, manzanilla, caléndula, lavanda. Algunas plantas, como la borraja y el romero, tienen tanto la hoja como la flor comestible.

Aromas aromáticos de bulbo o raíz: ajo, rábano picante.

Aromáticos de semillas o frutos: cilantro, pimienta, hinojo, enebro, mostaza, comino, levístico.

Cuidado de las plantas

Propiedades de las plantas medicinales. Muchas hierbas también tienen importantes propiedades medicinales y efectos curativos, aprender a usar hierbas puede tener un buen efecto en la salud. Las propiedades de las hierbas son conocidas y utilizadas desde la antigüedad, a menudo con los aromáticos se hacen decocciones o infusiones para aprovechar los beneficios, si se quiere obtener las mejores propiedades hay que extraer los aceites esenciales.

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