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Abedul

Características

El término genérico abedul contiene unas cuarenta especies de plantas monoicas que pertenecen al género Betula (nombre cientifico), que forma parte de la familia Betulaceae.

Se cultivan principalmente como plantas ornamentales, pero su corteza esconde interesantes propiedades herbales.

Bouleau blanc, silver birch, hangebokke, betulla, son respectivos términos extranjeros que se utilizan en Francia, Gran Bretaña, Alemania e Italia para identificar este árbol.

El abedul es en su mayoría un árbol de hasta 25 metros de altura, aunque se puede encontrar como arbusto, cuya característica peculiar es la corteza blanca, que primero es lisa y luego escamosa en tiras horizontales de consistencia de papel.

Abedul

Las ramas largas son delgadas pero flexibles.

Las hojas son simples, alternas, de forma oval-triangular y brillantes (a diferencia de Betula pubescens, que tiene este nombre por la presencia de pelos en la parte inferior de las hojas). Sus márgenes están entallados y unidos a la rama por un pecíolo largo.

Siendo monoico, hay plantas macho y hembra, que se distinguen por las diferentes inflorescencias, amentos, que producen. Los amentos de los machos, estaminíferos, son colgantes, sésiles y gráciles. Los amentos, femeninos, son más cortos, solitarios y laterales, formadas por escamas.

Los frutos son aquenios con 2 lóbulos membranosos.

Cultivo y origen

El abedul es una planta de clima frío, por esta razón se difunde sobre todo en los países nórdicos; sin embargo, podemos encontrarla también en el sur pero a altitudes no inferiores a 800 metros, donde crece una especie endémica.

Es un arbol que crece lo suficientemente rápido si se tiene en cuenta que es un árbol. Prefiere suelos que tienden a ser ácidos y ligeros; el suelo debe estar siempre lo suficientemente húmedo y orgánico, pero no debe formarse nunca el anegamiento, lo que podría causar podredumbre radicular, especialmente si la planta es joven.

La propagación del abedul se produce tanto por siembra como por corte. Sin embargo, las semillas deben mantenerse en semillero o invernadero durante al menos 2 años antes de ser transferidas al campo. También para los esquejes sería ideal enraizarlos por algunos años antes de que sean plantados al aire libre.

Puede ser atacado ya sea por áfidos, que pueden ser eliminados con pesticidas o por el escolitido del abedul, un escarabajo que excava túneles en el tronco y ramas, difíciles de eliminar.

Partes utilizadas

Se utilizan varias partes de este árbol. Primero la corteza, rica en taninos, luego las hojas y finalmente los cogollos.

En algunos casos, también se utiliza carbón producido a partir de su madera.

Hojas de abedul

Técnicas de cosecha

La cosecha se realiza mediante escaleras de mano o andamio elevador, ya que se trata de un árbol especialmente alto.

Las hojas se cosechan podando las ramas, que una vez en el suelo se despojan de las hojas. Si quieres puedes cosechar las hojas directamente sin cortar las ramas, pero este es un trabajo largo y laborioso que no tendría sentido en el caso de un cultivo extensivo.

Este tipo de cosecha se recomendaría para los cogollos, dada su delicadeza.

Para la corteza, está grabada con hojas donde hay que cortarla y luego "pelarla" del tronco. Es un trabajo bastante fácil ya que se suelta sin demasiadas dificultades.

Propiedades y uso en la historia

Los romanos conocían y explotaban la madera de abedul, pero para construir herramientas, no para cuidarse. Con él, de hecho, se hacían las varillas de los haces de arena y los látigos para azotar a los escolares indisciplinados.

El primer uso sensato del abedul es con Mattioli, que lo indica como remedio para purificar los riñones, incluso de los cálculos, eliminar las manchas de la cara y tratar las úlceras bucales.

Principios activos del abedul

La corteza se cosecha no sólo por la enorme cantidad de taninos que se pueden extraer de ella, sino también por la presencia de un aceite esencial que contiene cresol, xilenol y guayacol. Además, es posible extraer un material de colorante que depende de la concentración y el procesamiento de los colores rojo, marrón y amarillo.

Las hojas son ricas en flavonoides como el hiperósido y la quercetina, y los glucósidos. Saponinas, terpenos y vitamina C. Además, hay moléculas específicas de glucosidasas llamadas polisacáridos, como la glutina y la inulina. También tiene triterpenos tetracíclicos  derivados del damareno y del lupano.

Los cogollos son la parte más rica en aceite esencial, hasta un 8%. Este es rico en betulinol y otros sesquiterpenos.

Abedul, Beneficios

Antiinflamatorio

Los implantes foliares, aplicados externamente sobre contusiones o hematomas, tienen una valiosa acción antiinflamatoria debido a la alta concentración de salicilato de metilo, una molécula que ha caído en desuso en la industria farmacéutica, pero que siempre mantiene su poder.

Diurético

Para uso interno, por otra parte, la decocción, pero mejor aún el té de hierbas, de las hojas de abedul resulta tener una notable acción diurética. Se utiliza principalmente en casos de gota, hiperazotemia y litiasis urinaria (cálculos renales).

Desinfectante Urinario

Durante la preparación de infusiones de hierbas con hojas, también se extraen moléculas activas como agentes antiinflamatorios de la piel. También tienen un efecto en el interior, desinfectando y, si es necesario como en caso de irritación, desinfectando el tracto urinario.

Carbón vegetal

La madera se utiliza para obtener uno de los mejores carbones vegetales que se utilizan para absorber gases intestinales y gástricos. Su implantación se utiliza contra el eccema de la piel.

Cosméticos - piel grasa

Los brotes de abedul son ampliamente utilizados en la creación de cremas cosméticas adecuadas para pieles grasas. Tienen la capacidad de purificar y calmar este tipo de piel, "normalizándola".

Productos Comerciales

Al igual que con otras plantas, se pueden encontrar muchos tipos de preparaciones herbales en el mercado del abedul. Los cogollos y las hojas están presentes sobre todo para la preparación de infusiones y decocciones, mientras que la corteza está presente sólo en una pequeña parte, ya que sus principales usuarios son la industria del curtido, debido a los taninos, y la industria de la coloración.

Incluso la presencia de aceite esencial no está muy extendida, aunque es un excelente producto contra el eccema y el mantenimiento saludable de la piel del rostro.

Contraindicaciones

No se recomienda en caso de insuficiencia cardíaca o renal.

Advertencias

El polen de abedul puede causar rinitis o conjuntivitis alérgica.