Acerola

Características de la planta

 Malpighia punicifolia es la denominación botánica de la acerola, forma parte de la familia de las Malpighiaceae; existen otras variantes como M. margininata, M. glabra, que se utilizan en la medicina herbal por sus propiedades beneficiosas.

Entre los sinónimos, el más común es la cereza de la India occidental. Nombres en el extranjero: Cereza de las Indias Occidentales, Cereza de Barbados.

La clasificación botánica de la acerola dio lugar a mucha confusión cuando se iniciaron los estudios sobre la acerola, clasificado inicialmente como Malpighia punicifolia y Malpighia glabra en honor a Macerolallo Malpighi, uno de los primeros estudiosos en utilizar el microscopio.

Linneo lo llamó Malpighia glabra en 1753, y luego dio el nombre de Malpighia punicifolia a una especie muy parecida, si no idéntica. Hasta la fecha, el género Malpighia incluye al menos treinta especies de arbustos y pequeños árboles, todos nativos de las Antillas. Sólo en Cuba hay alrededor de 20 especies pertenecientes al género Malpighia.

La acerola es una planta de crecimiento lento que parece un arbusto o un árbol pequeño que alcanza hasta 4 metros de altura. Prefiere suelos arcillosos ricos en humus que, al contener muchas sustancias orgánicas, son de gran importancia para la vida y el crecimiento de las plantas.

Las hojas jóvenes tienen un color rojizo que con el tiempo se convierte en verde oscuro. Las hojas son opuestas, largas y anchas, de forma ovalada.

Produce frutos de 1-2 cm que por su forma, tamaño y color se asemejan a las cerezas europeas y en su interior tiene gajos como la mandarina, dentro del fruto se encuentra una gran semilla. Cada fruta está compuesta de  tres  células parcialmente lignificadas y que contienen casi siempre una semilla cada uno.

La fruta es jugosa y blanda, sin la adición de azúcar el sabor es ligeramente dulce, acidulado, ácido y agrio, lo que demuestra el alto contenido de vitamina C.

La parte de la planta utilizada es el fruto del que se obtiene un extracto seco nebulizado y titulado de Vitamina C (hasta un 25%).

Acerola

Origen y técnicas de cultivo

La acerola es una planta arbustiva originaria de América Central y del Sur;

Planta rústica, crece exuberante en climas tropicales y subtropicales, pero puede soportar, sin embargo, también a temperaturas cercanas a los 0° C.

Se cultiva tanto en suelos arenosos como arcillosos y bien drenados. La fertilización adecuada ayuda al crecimiento de las plantas y al cuidado de las plantas para eliminar los nematodos del suelo y evitar la muerte.

El cultivo en zonas con escasas precipitaciones sólo es posible si se realiza el riego, ya que le gustan las zonas con lluvias de unos 1200 mm de agua al año.

No tiene requisitos especiales para suelos con un pH de entre 5,5 y 6,5.

El uso continuado por los nativos de América y su color atrajo la atención de los españoles que lo llamaron "Western Indian Cherry","Barbados Cherry" o "Cherry of the Antilles".

Se introdujo por primera vez desde Cuba a Florida en 1880 como planta ornamental, pero sólo unos veinte años después se utilizó con fines alimentarios. Luego se importó en los demás países de América tropical, hasta el sur, en Brasil.

El cultivo de la  acerola creció exponencialmente a partir de 1946, cuando se descubrió el alto contenido de ácido ascórbico, por lo que comenzó a cultivarse comercialmente.

Técnicas de recolección

La recolección de los frutos requiere una especial atención, dada su fragilidad: se realiza en las primeras horas del día, los más frescos, procurando evitar daños mecánicos; por eso es preferible cosecharlos a mano.

No llevar excesivos pesos, una vez cosechado, el fruto debe ser conservado evitando excesivas estratificaciones, lo que rompería las drupas.

En plena producción, la cosecha debe realizarse dos veces por semana o cada día para evitar la pérdida del producto por exceso de maduración.

Dadas todas estas precauciones, la cosecha es el cultivo más caro de todos.

Propiedades (descripción de sustancias activas)

Vitamina C: La acerola es la fuente natural más rica, mucho más que los cítricos y el kiwi. Sus frutos todavía se cosechan verdes: de esta manera el contenido en vitamina C es mucho mayor (de ahí el sabor ácido de la fruta verde). El extracto concentrado contiene hasta un 25% de vitamina C.

En comparación con las naranjas frescas, la fruta fresca de acerola contiene entre 30 y 50 veces la vitamina C.

Bioflavonoides: sustancias que tienen un efecto sinérgico sobre la vitamina C; indicados para prevenir el escorbuto.

Casi toda la serie de vitaminas B: B1, B2, B3, B5, B6 y provitamina A, casi la misma cantidad de zanahorias.

Sales minerales: incluyendo hierro, calcio, magnesio. Contiene el doble de magnesio y ácido pantoténico que las naranjas.

Acerola: Beneficios y contraindicaciones

Es útil contra la fragilidad de vasos capilares y hematomas.

Los fumadores deben hacer uso de ella porque fumar consume cantidades significativas de vitamina C, de ahí la piel seca de los fumadores.

Tiene propiedades anti-hemorrágicas.

Está indicado para combatir la fatiga, excelente si se asocia con la espirulina.

Efecto tono-estimulante: interviene en la síntesis de las hormonas esteroides, en particular los corticosteroides.

Tiene una actividad antiviral y por lo tanto puede servir contra la gripe y resfriados comunes, o infecciones otorrinolaringólogas (rinitis, otitis, faringitis, laringitis, traqueítis, bronquitis), al asociarse con propóleos y rosa canina.

Estimula el sistema inmunológico, ya que aumenta la actividad fagocítica de los leucocitos (células blancas) y favorece el desarrollo de los linfocitos.

Es fuertemente antioxidante: útil para reducir el daño del ADN y los lípidos de la membrana mediante

Parte de los radicales libres.

Anti-Anémica: La vitamina C estimula la producción de ácido fólico en la flora bacteriana. El ácido fólico tiene un efecto antianémico favoreciendo la absorción de hierro y, por lo tanto, está indicado para los estados de deficiencia de hierro.

Promueve la osteogénesis y combate la osteoporosis.

Combate el exceso de colesterol.

Representa un suplemento alimenticio útil en la dieta pobre en frutas y verduras.

Productos Comerciales:

Mayormente tabletas y cápsulas con polvo de fruta seca.

Pero también hay tabletas masticables.

Contraindicaciones:

No se conocen efectos secundarios ni precauciones especiales para el uso a las dosis recomendadas.

Advertencias:

Si usted excede las dosis recomendadas o en individuos particularmente sensibles, puede estimular la formación de cálculos renales debido a la excreción excesiva de oxalato.