Adormidera

Características de la planta

Hoy en día, la amapola tiene una reputación que no es envidiable. A pesar de la existencia de varias especies, es una flor hermosa y en cierto modo también útil, el hecho de que se obtenga opio de ella, que a su vez produce heroína, una de las drogas naturales más conocidas, la ha relegado a la lista mundial de plantas cuyo cultivo está prácticamente prohibido.

Hay dos especies de gran importancia. El primero, es Papaver somniferum L., o opio de adormidera. Mientras que el otro, al cual se dedicará un artículo separado, es el Papaver rhoeas L., o la roseta, que se utiliza en medicina herbal.

El Papaver somniferum ha sido durante mucho tiempo uno de los medicamentos más utilizados en el mundo, aunque conoce sus efectos sorprendentes. Después de que las moléculas activas fueron descubiertas y aisladas, la codeína y la morfina comenzaron a ser extraídas, los dos poderosos analgésicos usados hasta hace unos años durante las operaciones quirúrgicas, ahora casi exclusivamente relegados contra el dolor en las etapas terminales de los pacientes con cáncer.

Adormidera

Es una planta herbácea anual, de color verde oscuro, que alcanza una altura de hasta un metro.

Tiene una raíz fusiforme bastante pequeña y delgada, mientras que el vástago recto y cilíndrico es mucho más robusto.

Las hojas son el órgano principal por el cual se puede reconocer. Son alternas y onduladas, de forma ovalada y oblonga, envueltas alrededor del tallo y con bordes dentados irregulares para los superiores. Los más bajos, en cambio, son pinnatisectas con segmentos agudos y pequeños. En ambos casos, una costilla central pronunciada es evidente en la parte inferior.

Las flores son de color blanco, rosa-rosado-violeta, lila con manchas oscuras en la base. Son grandes y solitarias, traídas al final del tallo o de las pocas ramas presentes. Tienen 2 sépalos, que caen en la abertura de la corola, formados por 4 pétalos.

El fruto es una cápsula poricida (que se abre por medio de un poro colocado sobre la cápsula), que se abre al madurar, liberando varias semillas. Estos son muy numerosos, pequeños y de color variable.

Cultivo y origen

 Es una planta de origen oriental, probablemente china, pero no se tiene la certeza. Ampliamente cultivado en la "creciente media luna" en Afganistán y el "triángulo dorado", es decir, la amplia región entre Birmania, Laos, Tailandia y Vietnam. Aunque el cultivo está prohibido en muchos de estos países, los agricultores pobres prefieren arriesgarse porque tienen ingresos mucho más altos que el trigo, los cereales u otros cultivos.

En Europa existen algunos cultivos legales para fines médicos o de investigación.

Crece espontáneamente en los campos, en lugares no cultivados, hasta las zonas de montaña.

El suelo pobre y seco no parece ser un elemento disuasorio para su crecimiento, pero por supuesto la concentración de ingredientes activos será muy baja.

Partes utilizadas

Se utilizan las cápsulas, que se graban con cuchillas para permitir la liberación de un látex, el opio crudo, que se recoge con espátulas una vez cubierto.

Técnicas de cosecha

La técnica de recogida de cápsulas y opio es sólo a mano. Pasamos varias veces por el campo. Una primera vez para grabar las cápsulas, una segunda vez para recoger el látex cónico. A veces, si el clima lo permite, como en Afganistán, también se pueden hacer dos o tres incisiones al año.

Flor adormidera

Propiedades y uso en la historia

Fue conocido y recomendado por Hipócrates para diversas enfermedades, sin ninguna advertencia sobre su peligrosidad, pero que no llegó tarde, gracias al trabajo de Erasistrato (alrededor de 100 años después de Hipócrates). Incluso Plinio el Viejo y Dioscórides también presumían de sus propiedades, pero al mismo tiempo advirtieron que no abusaran de ellas.

El uso más intenso de la adormidera se hizo en la Edad Media, hasta el punto de que también se utilizó como enema, causando a menudo la muerte de pacientes. Se dice que Paracelso, médico y alquimista a principios del año 1500, murió de envenenamiento por opio.

En el año 1000 más o menos, tanto los árabes como los chinos la usaron extensamente. Para los árabes, el autor de su difusión fue Avicena, médico, filósofo, matemático y físico persa. En China, comenzaron con la preparación de dulces, llegando hasta fumar (1600) en lugar del tabaco, prohibido por decreto imperial.

En el siglo pasado, en cambio, el uso de Láudano estaba de moda, una preparación alcohólica hecha con la maceración de polvo de opio, canela, azafrán y clavo de olor en alcohol o vino. Su uso estaba muy extendido en los campos de batalla para aliviar el dolor de las armas de fuego, por ejemplo, fue ampliamente utilizado durante la guerra de secesión americana. Al igual que los médicos estadounidenses en Vietnam utilizaron el opio para tratar a los heridos, que a veces se convirtieron en adictos y drogadictos.

Hoy el  Láudano es una de las preparaciones más fuertes de la farmacopea. Esto significa que sólo bajo prescripción médica se puede administrar y no debe contener más del 1% de morfina, o alrededor del 10% de opio.

Principios activos

Los principios activos más importantes son principalmente los alcaloides, como la morfina, codeína, papaverina, narceína y tebaína. Todo ello inscrito en la farmacopea, que regula las dosis y el uso bajo prescripción escrita del médico.

Adormidera, beneficios

Analgésico – estupefaciente:

El uso principal es el alivio del dolor, tan potente que se utiliza en la antigüedad contra las heridas de armas de fuego y hoy en día contra el dolor de la etapa terminal del cáncer. La acción analgésica de la morfina, y en segundo lugar de la codeína, sin embargo, también tiene efectos sorprendentes, actuando sobre la corteza cerebral y los centros del dolor.

Emocionante – depresivo:

Pequeñas dosis de opio causan estados de excitación, bienestar y euforia, que sin embargo no pueden ser útiles para combatir la depresión, ya que inmediatamente después se produce una destrucción, lo que agravaría la crisis depresiva en el paciente.

Antitusivo:

La adormidera  también tiene acción para la tos. Hay varias causas principales, pero también provocan la disminución de la respiración y la muerte por asfixia. Como el mejor principio antitusivo activo (aparte de la morfina) hay codeína que, sin embargo, al crear dependencia, sería mejor usar la narceína o narcotina, que no dan adicción. Desafortunadamente, cuando se trata del fitocomplejo y no de moléculas individuales, la amapola no puede ser usada para este propósito.

Productos Comerciales

En el mercado, el  Láudano sigue existiendo en la actualidad, pero puede venderse exclusivamente con receta médica, así como otros preparados a base de opio o que lo contengan.

Contraindicaciones

Todos los preparativos con adormidera son excitantes y adictivos.

Advertencias

Cultivar la adormidera es un delito, así como comprar o vender productos derivados de él sin autorización regular.