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Ajedrea

El término ajedrea se refiere genéricamente a la planta que en botánica tiene el nombre de Satureja montana L., o Saxifraga secunda Cam., pero si queremos ser precisos, el término ajedrea indica un género al que pertenecen diferentes especies, como la Satureja vulgaris o clinopodio, la Satureja hortensis o ajedrea de jardín y la Satureja alpina o albahaca agreste.

Aunque todos tienen su propia actividad, en muchos casos son coincidentes; lo más interesante desde el punto de vista de la medicina herbal entre los distintos términos es precisamente la Santureja montana L.

El nombre deriva de la salsa, debido a que su uso más común era culinario, para condimentar platos o presentarse como ensalada. A menudo, debido a su olor parecido al tomillo, se utilizaba en su lugar cuando el tomillo no estaba disponible.

AjedreaEl nombre  más común, aparte del de ajedrea, es el tomillo real. Entre otros encontramos ajedrea montesina, axedrea salvaje, boja, isopo montano, morquera y sedulicha en Nonaspe (Zaragoza) y saldorecha en Fabara (Zaragoza).

Los franceses lo llaman sarriette en los Alpes franceses; más allá del Canal de la Mancha se llama savory; para los alemanes se llama berg pfefferkkaut. Y para los italianos es la santoreggia.

Es una planta perenne, arbustiva con una altura máxima de 40 centímetros, perteneciente a la familia de las Lamiaceae. Es anual y siendo un arbusto,  no es sorprendente su aspecto tupido.

La raíz sigue siendo leñosa, cilíndrica y bastante fibrosa.

La base del tallo también es leñosa, mientras que en el ápice permanece flexible. Tiene varias ramificaciones que llevan hojas  lanceoladas, correosas, de color verde oscuro pero brillantes. El borde de la lámina está lleno.

Flores ajedreaLas flores son pequeñas y sésiles, recogidas en unas inflorescencias puntiagudas, que crecen cerca unas de otras y de la axila de las hojas. El cáliz es tubular con 5 dientes, así como la corola es tubular. Este es bilabiado, con el labio superior erguido, plano, mientras que el inferior tiene 3 lóbulos planos. Los pétalos son de color azul-blanco, violáceo.

El fruto es un tetraquenio negro y liso.

Cultivo y origen

Todos los tipos de ajedrea son de claro e inequívoco origen mediterráneo.

La ajedrea se propaga indiscriminadamente sembrando, incluso directamente en los campos, o cortando. Los esquejes deben ser cortados en abril y luego colocados en macetas antes de ser trasplantados al campo.

Las raíces también se pueden dividir, en cuyo caso se deben tomar en marzo y plantar al final del verano, con el comienzo de las lluvias.

La planta crece mejor en suelos pobres y pedregosos que en suelos ricos. En suelo fértil, las plantas absorben demasiada humedad, lo que sería un problema con un invierno muy riguroso.

Puede ser explotado durante varios años, hasta que las raíces son demasiado significativas y ya no son capaces de garantizar un suministro nutricional tal como para hacer exuberante el aparato foliar. En este punto sería conveniente renovar el cultivo con plantas jóvenes.Planta satureja montana

Partes Usadas

Las partes a utilizar son las hojas, aunque se permita la presencia de partes aéreas en cantidades no excesivas.

Técnicas de cosecha

La cosecha se realiza a mano en pequeñas parcelas o en zonas de difícil acceso por medios mecánicos, de lo contrario se pueden utilizar segadoras mecánicas para cortar la planta a la altura deseada.

Propiedades y uso en la historia

En la antigua Grecia fue consagrada al dios Dionisio, rey de los faunos y sátiros, en honor de los cuales se celebraban ritos orgiásticos. Antes de comenzar tales ritos, la ajedrea era preparada para  consumir para que los frenos inhibidores se perdieran y más participantes fueran hechos para congraciarse mejor con el dios.

Quizás por esta razón, a los monjes medievales se les prohibió cultivarla y usarla.

En la Edad Media, sin embargo, se recomendó contra la gota, la parálisis y la diarrea.

En 1400 la ajedrea "adquiere" la propiedad del aborto. Las mujeres embarazadas deben prestar especial atención a esta planta tanto que tienen que mantenerse alejadas de ella, de lo contrario el contacto las haría abortar.

Con el paso del tiempo, se le han atribuido propiedades estimulantes y aromáticas, hasta el punto de que en el Renacimiento se le llamó "salsa de los pobres".

En el siglo XVII se recomendó tratar las úlceras bucales, mientras que en siglos posteriores se añaden también las propiedades de emenagogo y diurético.

El uso principal, sin embargo, siempre fue el de condimentos y fragancias.

Principios activos (descripción de las sustancias activas)

El fármaco seco tiene sólo el 0,7% de aceite esencial, la actividad principal de la ajedrea.

Este aceite, cuyo olor recuerda muy de cerca al del tomillo, es rico en carvacrol y timol, que son los dos quimiotipos de aceite que se pueden obtener según el tipo de cultivo. Además de estos dos, también hay borneol, terpinol.

Propiedades, beneficios  y usos de la ajedrea

Estomacal

La infusión de hojas frescas, o las hojas secas utilizadas como condimento, ejercen un ligero poder digestivo que, junto con el aromático, hace que los platos "pesados" sean menos laboriosos en su digestión.

Antiséptico

Como la mayoría de las lamiaceae, la ajedrea, por la presencia de aceite esencial, está dotado de un antiséptico, desinfectante. Sin embargo, este no es muy alto, dado el bajo porcentaje de aceite. Se puede utilizar como desinfectante externo, siempre que no se dañe la piel, pero su mejor aplicación es la interna, y más marcadamente hacia las vías urinarias.

Productos en el mercado

Hay pocos y pequeños productos de ajedrea, que fue y sigue siendo una planta con un uso muy limitado y casi exclusivamente silvestre.

A partir de las hojas, es posible hacer infusiones extemporáneas o trabajar en laboratorio para hacer extractos secos o fluidos, tintes o finalmente extraer el aceite esencial.

Contraindicaciones

No se conocen interacciones con las principales clases de medicamentos.

Advertencias

No existen precauciones especiales de uso.