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Ajenjo

El ajenjo, nombre botánico artemisia absinthium, es una planta aromática y medicinal conocida por sus diversas propiedades desde la antigüedad. La planta es fácilmente reconocible debido a la forma densa de las hojas y su color entre el verde y el azul: esta tonalidad particular viene dada por el pelo muy claro que se desarrolla en las dos partes de las hojas. El ajenjo suele desarrollar arbustos que no superan los 50 - 60 cm de altura y las ramas de la base desarrollan un perfil leñoso. En verano, el ajenjo florece en color amarillo gracias a las pequeñas inflorescencias de color brillante que resisten a florecer durante todo el verano.

El ajenjo es una planta de origen muy antiguo y también conocida por los pueblos antiguos por sus propiedades beneficiosas. De la planta, las partes aéreas se utilizan para obtener diferentes tipos de productos dedicados al bienestar, mientras que es una antigua tradición preparar un licor de sabor intenso (absenta), para ser consumido diluido o con adición de azúcar. Aunque en los últimos siglos también se ha utilizado como alucinógeno, el ajenjo en el mercado actual es una bebida que contiene niveles significativamente más bajos de alcaloides y por lo tanto con efectos no comparables, aunque es necesario evitar superar las dosis recomendadas para no encontrarse con contraindicaciones y efectos secundarios.

Planta de ajenjo

Ajenjo, principios activos y propiedades

Aunque el ajenjo ha sido ampliamente conocido también gracias a su consumo frecuente como licor alucinógeno por poetas de siglos pasados, las propiedades beneficiosas de esta planta son muchas y por este motivo el ajenjo se ha convertido en un ingrediente recurrente en la preparación de remedios naturales para la salud y la belleza. Las principales propiedades del ajenjo son la acción antipirética y antiinflamatoria, gracias a la presencia de altos niveles de azulenos.

El ajenjo es también rico en absintina, lo que la hace un amargor perfecto que facilita la digestión al final de una comida. No es una coincidencia que el ajenjo se utilice a menudo para facilitar la digestión y para crear remedios naturales que puedan combatir los síntomas inflamatorios o febriles. La planta de ajenjo es también un remedio casero útil contra la presencia de insectos o roedores en los espacios abiertos. En medicina herbal, el ajenjo se utiliza para perfumes y desodorantes, con una delicada acción sobre la piel y un aroma agradable e intenso, capaz de permanecer inalterable durante muchas horas.

Productos comerciales

El ajenjo, como se ha visto, se utiliza principalmente para la producción de productos destinados a la digestión y al consumo tras la comida: en este caso las preparaciones también pueden realizarse en el ámbito nacional, siempre que se preste la máxima atención a las operaciones que deben realizarse y a las cantidades de partes aéreas de la planta que deben explotarse.

Los licores son los productos más comunes a base de ajenjo, pero también las hierbas medicinales y la fitoterapia utilizan esta planta preciosa: en el mercado es posible encontrar la base natural antiinflamatorio y antipirético a base de ajenjo, a menudo combinado con otros ingredientes para una mejor eficacia del producto final.

Para que sirve

En la medicina herbal no es raro encontrar cremas para la piel, pero también desodorantes y perfumes a base de ajenjo: la planta se caracteriza por un olor agradable e intenso, que es capaz de mantenerse fresco durante mucho tiempo, demostrando ser eficaz y no agresivo para la epidermis. También en este caso es posible encontrar productos que combinan las propiedades beneficiosas de más plantas, aunque los productos a base de ajenjo por sí solos no son raros, precisamente por su olor característico, no siempre fáciles de combinar con el de otras plantas y hierbas aptas para la cosmética natural.

Como infusión, tinte o preparación para infusiones y decocciones, el ajenjo se difunde con el objetivo de realizar una acción calmante contra desórdenes, irritaciones e inflamaciones del sistema gastrointestinal: en este caso, sin embargo, la ingesta debe ser controlada por el médico ya que no siempre es compatible con todos los desórdenes. También debe comprobarse la ingesta en caso de concomitancia de medicamentos de función similar y con los mismos principios activos, para evitar sobredosis.

Ajenjo, efectos secundarios y contraindicaciones

Si excluye cualquier alergia específica a las asteráceas, los principales efectos secundarios causados por la toma de productos de esta planta están vinculados a una sobredosis, precisamente por la alta concentración de alcaloides contenidos en las partes aéreas de la planta.

El ajenjo debe ser tomado bajo el control de un farmacéutico, herbolario o médico en caso de irritaciones intestinales: en no todos los casos la planta es beneficiosa y, por el contrario, puede ser causa de exacerbación del fenómeno a combatir. Dadas las propiedades de la planta y los posibles daños en el cuerpo, el ajenjo no debe tomarse nunca en forma de aceite esencial puro, que siempre debe diluirse.

El ajenjo no debe tomarse ni siquiera durante el embarazo o la lactancia y no debe administrarse a niños, ya que puede ser perjudicial. La absenta no se considera legal en todo el mundo: muchos países prohíben su uso, precisamente porque es posible actuar como una droga real si se consume en cantidades excesivas.

Abedul

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Aguileña

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Adormidera

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Guindilla

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Fenogreco

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Oxalis acetosella

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