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Albahaca

Características y origen de la planta

La albahaca, o Ocimum basilicum, es muy conocida y utilizada especialmente en la cocina.

Perteneciente a la familia de las Lamiaceae, es una planta herbácea anual con muchas variedades de subespecies, que se eleva con tallos cuadrangulares de hasta 60 cm. de altura.

Las hojas son de color verde brillante, pero a veces más oscuras. Tienen una forma ovalada con un margen liso y son particularmente suaves en la parte superior de la hoja. Si se rompen, desprenden un intenso olor característico, debido a la riqueza de los aceites esenciales.

Las flores, con cinco pétalos irregulares, son blancas o rosadas según la variedad, bilabiadas con el pétalo  superior lobulado. Crecen agrupadas en inflorescencias en la axila de las hojas.Albahaca

Origen de la albahaca

Originario de Asia, más precisamente de la India, donde es una planta sagrada a Krishna y Vishnu. Posteriormente se importó en el área mediterránea, desde Alejandro el Grande en el siglo IV a. C., donde encontró las condiciones ideales para aclimatarse, así como cocinas de amplio uso, ayudando así a su difusión.

Fue llevada a Centroamérica en el siglo XVI porque era considerada una planta medicinal, y ahí también encontró el clima ideal para echar raíces, llegando hasta Sudamérica.

Cultivo y cosecha

Su cultivo no es difícil, tanto que se puede encontrar en macetas en los balcones de las casas. La temperatura ideal es la mediterránea: 20-25 grados, pero puede soportar más calor si se tiene una humedad adecuada entre el agua. De hecho, debe ser regada abundantemente para que las hojas permanezcan turgentes, pero sin estancamientos. El período de siembra se extiende de marzo a abril.

Un suelo fértil con un pH neutro y, como se ha dicho, bien drenante, es ideal. La fertilización necesaria si el sustrato no es suficientemente fértil (principalmente a base de nitrógeno, azufre y sulfatos); pueden aplicarse tratamientos anti fungicidas.

Si se desea alargar el ciclo de la planta y el volumen foliar, lo mejor es cortar las puntas vegetativas para retardar la floración y por lo tanto la vida de la planta.

La cosecha se realiza a mano, de mayo a septiembre, época balsámica de las hojas.

Partes usadas

La albahaca se utiliza para las hojas, con el pecíolo entero, en su mayoría fresco pero también seco. Rico en aceites esenciales, se extrae por destilación a vapor.

Planta de albahacaPropiedades y uso en la historia

En el antiguo Egipto se usaba como uno de los componentes del bálsamo utilizado para la momificación; mientras que los romanos lo usaban contra la epilepsia y el veneno de escorpión (Plinio el Viejo), pero también como fuente de fortaleza cuando iban a la guerra.

San Bernardo la aconsejaba para quitar las ideas fijas y las obsesiones.

Los campesinos maldecían las semillas de albahaca mientras las arrojaban a la tierra para que pudieran desarrollar la capacidad de expulsar la negatividad.

Hay una leyenda de Chieti (Italia), cuyas niñas dieron vida a una rama de albahaca, como signo de virginidad o castidad, mientras que las mujeres casadas lo llevaban a la cabeza. Pero si el novio se lo daba como regalo, entonces era una señal de desprecio.

Siendo una planta sagrada en la India, lo ha convertido en una de las "cinco joyas" que ponen en la boca a una persona en agonía (los otros son oro, mantequilla clarificada, cuajo y agua bendita).

Utilizado por mil razones, desde las más imaginativas hasta las más concretas, se vuelve constantemente: el uso en la cocina.

Principios activos de la albahaca

Los principales componentes activos son la presencia de aceite esencial, que contiene principalmente monoterpenos y sesquiterpenos, cuyo porcentaje varía en función del período de recolección. También se encuentran polifenoles y flavonoides.

Entre los más representativos se encuentran el estragol, linalol, alcanfor, geraniol, eugenol, acetato de linalino y cineol. Además de Saponósidos y flavonoides como el quercetrósido, el kenferol, y esculósido. También contiene ácido caféico.

Propiedades y uso de la albahaca

Efecto estomacal

Este es el principal efecto para el que se utiliza la albahaca. Es un excelente coadyuvante de la digestión difícil.

Efecto tónico

Indicado en estados de estrés psico-físico, es eficaz en sujetos que sufren de depresión leve, ya que puede elevar rápidamente el tono del estado de ánimo.

Efecto sedante

En las dosis correctas, la albahaca es capaz de realizar una acción sedante, promoviendo un sueño "relajante".

Efecto antiespasmódico

Tiene la capacidad de actuar sobre la musculatura lisa relajándola. Por lo tanto, se recomienda especialmente contra los calambres y el dolor abdominal.

Efecto Carminativo

Es decir, permite la absorción del aire acumulado en el estómago e intestino. Esta acción permite reducir el volumen de estos dispositivos y, en consecuencia, ayuda a relajar los músculos.

Antiinflamatorio - efecto antiséptico

Gracias a la particular composición del aceite esencial, la albahaca tiene un poder antiinflamatorio y antiséptico. Utilizado para la composición de ungüentos y pomadas para la limpieza de heridas infectadas y abrasiones cutáneas.

Efecto antioxidante

Tiene la capacidad de capturar radicales libres, principalmente oxígeno, que de lo contrario atacarían la piel. La acción de excavación viene dada por la presencia de polifenoles altamente reactivos.

Anti colesterol

La ingesta de albahaca mostró una disminución en los valores de colesterol LDL (activo) mientras que no tuvo un efecto sobre el colesterol HSL (bueno). Además, los valores de triglicéridos también mostraron una disminución.

Albahaca seca

Albahaca, Productos comerciales

Hay botellas de aceite esencial disponibles para la venta, las cuales deben estar hechas de vidrio oscuro para evitar que la luz solar degrade la mezcla.

También está contenido en envases y bolsitas para infusiones de hierbas, en combinación con otras plantas, como componente principal y corrector del gusto.

Esto también se encuentra a menudo entre los componentes del enjuague bucal.

Por supuesto, las hojas frescas también están disponibles para uso gastronómico.

Contraindicaciones

Ninguna contraindicación especifica mas que la de una alergia personal confirmada a la planta.

Advertencias

Se debe tener especial cuidado para no sobrellenar tanto en el uso como en las dosis, ya que podría causar estados de ansiedad.

Consulte siempre a su médico antes de tomar cualquier preparado fitoterapéutico por su cuenta.