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Altramuz

Características de la planta

El altramuz es un género perteneciente a la Familia Fabaceae, más conocido como Leguminosa. Nunca ha sido, y todavía no es, una planta medicinal o una planta herbácea en general. Su uso siempre se ha limitado a la industria alimentaria, ya que es un excelente sustituto de la carne por su alto contenido proteico. Estudios recientes parecen haber demostrado que tiene la capacidad de controlar las concentraciones de colesterol, por lo que se está analizando cuidadosamente. Quién sabe, por lo tanto, que un día no será capaz de entrar en el mercado herbal como hipo compatible.

La especie más estudiada es el Lupinus albus L., que es el altramuz blanco, aunque existen otras especies muy similares como el altramuz amarillo (L. luteus) y el altramuz azul (L. angustifolius).

En Europa se le llama de la misma manera, con una traducción literal a la lengua extranjera: White lupin  en inglés, lupino en italiano, weisse lupine en alemán y  lupin blanc en francés.

Otros nombres en castellano además de altramuz son: chocho, chorcho, entremozo, altramuz blanco, lupín blanco o almorta. En muchas partes, sin embargo, también es conocido por el nombre de frijol blanco o luteína por el parecido de su semilla con la del frijol más famoso.

Se trata de una planta herbácea anual, cuyo tallo erguido, cilíndrico y recto sube unos 60 centímetros, pero puede superar el metro si se considera también la inflorescencia traída en la parte apical. Las ramas se ramifican de la parte inferior del caule.

Altramuz

La raíz es moderadamente áspera pero no muy larga. Tiene muchas raíces secundarias y un característico color amarillento.

Las hojas son el órgano más particular de la planta. Son largas pecioladas y palmeadas, compuestas, o más bien, tienen incisiones profundas en la lámina para que parezca estar compuesta de otras hojas, originadas en el mismo punto. Estas incisiones son lisas a lo largo de los márgenes y determinan una forma lanceolada-oblonga de las distintas secciones individuales.

Las flores son pequeñas, de color amarillo o blanco, dispuestas en racimos terminales. El cáliz es bilabiado con el labio superior, entero y curvado, mientras que el labio inferior, está arqueado y tiene algunas estrías.

La fruta es una legumbre, la vaina clásica, coriácea y formada por dos partes muy apretadas, tanto que las semillas en su interior crecen aplanadas (como lentejas en lugar de habas).

Las semillas, la parte comestible pero sólo después de un tratamiento adecuado, son de color blanco amarillento aplanado circular.

Cultivo y origen

 El origen del altramuz es ciertamente africano, aunque inmediatamente se extendió por toda Europa y Oriente Medio.

Es una planta que rara vez se encuentra de manera silvestre. El altramuz blanco se cultiva casi exclusivamente porque además de tener más comercio, es el que tolera la mayoría de los suelos calcáreos. Las otras especies necesitan suelos muy ácidos, con un pH entre 4,8 y 6 como los volcánicos, mientras que el altramuz blanco puede vivir incluso a un pH 7, pero da mejores semillas con un pH más bajo.

El suelo debe estar entonces absolutamente suelto y bien drenado, ya que no tolera la asfixia radical y el encharcamiento.

El único abono necesario es el fertilizante a base de fósforo, mientras que no requiere nitrógeno porque, al igual que las leguminosas, tiene varias bacterias fijadoras de nitrógeno. La fertilización a base de potasio no es indispensable en suelos subácidos.

Planta de altramuz

Partes utilizadas

Se utilizan las semillas, que se recolectan entre junio y septiembre. Antes de consumirlas, sin embargo, deben someterme a un proceso que elimine las sustancias tóxicas que contienen.

Técnicas de cosecha

El altramuz es cosechado justo antes de la maduración y se deja en el suelo para terminar de madurar. Siendo una cosecha anual, también se aprovecha para erradicar toda la planta.

Luego se puede pasar con una trilladora para separar las semillas del resto. El uso de la cosechadora es más difícil y arriesgado, ya que las vainas no maduran todas juntas, las vainas maduras tienden a abrir y liberar la semilla y finalmente la posibilidad de que sean estropeadas por la maquinaria.

Propiedades  y uso en la historia

Conocido desde la época de los griegos y romanos, fue cocido y comido como las otras legumbres o cocido y conservado en salmuera, ya que todavía se utiliza hoy en día. Dada la semejanza de las semillas con la forma de las monedas, a menudo se utilizaba en el teatro en lugar de las monedas.

En 1550, el médico italiano Mattioli aconsejó el altramuz contra la gangrena y las arenas en los riñones en las primeras etapas, contra la ciática, los forúnculos y para estimular el apetito. Obviamente, cada indicación terapéutica que recomendaba iba acompañada de una forma diferente de preparar la receta, como mezclar con agua y polenta, o con vinagre o cocinado en estrictamente en agua de lluvia.

Un siglo después, las ilusiones sobre su supuesta capacidad curativa no cambian. Con la diseminación de la sífilis, el "mal salvaje", el altramuz se inserta en casi todas las mezclas que serán luego aplicadas sobre las costras o las manchas de esta enfermedad.

El Viejo Continente vio un aumento repentino de las áreas cultivadas con esta planta sólo alrededor del siglo XIX por Federico el grande de Prusia.

La importancia de estas semillas en ese período también se puede apreciar leyendo una gran obra literaria de la Verga, los Malavoglia, donde los problemas económicos de esta familia son causados por el hundimiento de un barco con una importante carga de altramuces.

Por esos años ha sido adivinable que no se le atribuyó ninguna virtud excepto poder alimentarse dando mucha energía al cuerpo. Así que se convirtió en uno de los principales alimentos de los más pobres.

Flor de altramuz

Principios activos

Las semillas de altramuz contienen un alto porcentaje de proteína, tanto que pueden sustituir a la carne como fuente de proteínas; y el bajo porcentaje de almidón al mismo tiempo, hacen que también esté libre de calorías.

También contiene alcaloides como la lupanina, isolupanina, lupinina, que deben y pueden ser fácilmente eliminados antes de su consumo.

Beneficios y propiedades del altramuz

Estudios recientes han identificado el altramuz como una acción favorable para reducir el nivel de colesterol malo (LDH), pero la molécula responsable aún no se ha determinado con certeza.

Suplemento proteico

Las semillas de altramuz contienen 38 gramos de proteína por cada 100 gramos de producto, lo que les permite convertirse en la alternativa primaria de proteínas y aminoácidos frente a las de origen animal.

Sucedáneo del café

Las semillas del altramuz, que son tostadas y reducidas a harina, pueden ser utilizadas para hacer café sin la materia prima original.

Productos Comerciales

En el supermercado hay altramuces conservados en salmuera, como era el caso hace 2000 años, para consumo humano.

En fitoterapia es casi inexistente, aunque se pueden preparar extractos líquidos y secos, decocciones y tintes.

Contraindicaciones

El envenenamiento por altramuz sin limpiar afecta los riñones y el hígado, con estados de agitación evidente en los afectados.