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Amapola común

La amapola es una planta que por asociación de ideas a menudo se compara con el opio, porque de esta hierba se obtiene una de las drogas más peligrosas de la historia. Y si se piensa en esto, podrían surgir dudas cuando, observando una llanura a finales de la primavera, se puede ver hermosas flores rojas de fuego, amapolas precisamente. Pero no hay que alarmarse, las amapolas son comunes en nuestros campos y no son "peligrosas". Normalmente, de hecho, se trata de una especie distinta de aquella de la que se obtiene el opio (Papaverum somniferum, más conocida como adormidera)  de la Papaverum rhoeas o  amapola común.

Llamamos a ambas especies amapolas indiscriminadamente, pero al querer especificar lo prohibido se le llama adormidera (son más grandes), mientras que el común, es la amapola silvestre.

Hay numerosos nombres comunes tales como: ababol, yerba-viento, amapolo, fraile y monja, flor de lobo y cojoncillo entre otros. Pertenece a una familia a la que da su nombre, Papaveraceae.

Es una planta herbácea anual, que en raras ocasiones puede ser bienal. Puede alcanzar los 60 cm de altura con su tallo solitario, que también resulta ser de pelo rígido.

Las hojas son alternas, pecioladas y aterciopeladas. La característica inmediata que la distingue de su pariente prohibido son las hojas mismas. La amapola común está profundamente dividida, con los lóbulos grabados, llegando casi hasta la costilla central. Los lóbulos a su vez tienen una forma lanceolada, con bordes irregularmente dentados.

Amapola común

Las flores se transportan al ápice del tallo o de las ramas y, por lo tanto, son solitarias. Son de color rojo vivo con una mancha oscura característica en la base de cada uno de los 4 pétalos, redondeados y ligeramente ondulados.

El fruto es una cápsula globosa, glabra, que en su parte superior está provista de un disco poricida, es decir, dotado de pequeños orificios, de los que se expulsarán las semillas.

Las semillas son pequeñas y muy numerosas; tienen la forma de un riñón y tienen una reticulación en su superficie.

Cultivo y origen

Es la especie de amapola más extendida en el mundo, Europa, Asia, África del Norte, América y Australia. A ningún continente le faltan.

Crece desde la llanura hasta las altitudes más bajas de las zonas montañosas. Prefiere campos cultivados o lugares sin cultivar, prados o bordes de caminos. No tiene preferencias.

Es una planta tan adaptable que no necesita condiciones de suelo particulares para crecer, aunque sea seca y bastante árida. Si, por otro lado, encuentra un suelo suelto y fértil, como el suelo en el que crece el trigo, entonces es tan exagerado que puede convertirse en una maleza.

La propagación de esta planta ocurre muy fácilmente por semilla. Se puede sembrar en el campo o en el semillero. En este caso, también se puede plantar en otoño y en mayo.

El uso de semilleros es también el más adecuado para la producción de plantas ornamentales, con la creación de híbridos con los colores más buscados.

Partes Usadas

Se utilizan los pétalos de la amapola común, que se desprenden y exudan antes de ser utilizados.

A veces también se utilizan cápsulas, cuando los pétalos aún no se han desprendido, ya que contiene los mismos ingredientes activos que los pétalos, pero en concentraciones ligeramente superiores.

Técnicas de cosecha

Las flores deben ser recogidas a mano, ya que el crecimiento de los tallos es demasiado irregular para los medios mecánicos. Una vez cortadas las flores, se separarán los pétalos de las partes restantes de la flor, siempre estrictamente a mano para evitar que se estropeen.

Campo de amapola común

Propiedades y uso en la historia

Los celtas lo mezclaron para preparar el "Papa" infusión para que los niños se quedaran dormidos. Del nombre celta "papa", más tarde también tomado por Virgilio, deriva el nombre actual de papavero.

En Francia, las infusiones de adormidera se utilizaban para calmar la tos.

Principios activos (descripción de las sustancias activas)

Los ingredientes activos de esta especie, aunque siguen siendo alcaloides, son diferentes de la Papaverum somniferum.

La morfina también está presente aquí, pero sólo en los rastros. Más conspicua es la presencia de  rhoeadina, que es responsable de la acción sedante.

Otros alcaloides presentes readina, la reaginina y la papaverina.

Dado que en los pétalos también se han encontrado mucílagos y, por supuesto, sustancias  antocianidinas, utilizadas como colorantes.

Propiedades y beneficios de la amapola común

Antitusivo

No hay que subestimar la acción de la amapola común para poder calmar los ataques de tos, incluso los debidos a la tos ferina o bronquitis tanto aguda como crónica. Su efecto no es tan sorprendente como el de la adormidera, pero su uso es bastante seguro, aunque no hay que exagerar con las dosis ya que siempre hay presencia de alcaloides.

Emoliente

La presencia simultánea de mucílagos hace que la acción antitusígena sea aún más eficaz. De hecho, el mucílago hace que el tracto bronquial sea más resbaladizo, favoreciendo el deslizamiento del catarro, reduciendo así las típicas quemaduras por tos.

Sedante

El principal beneficio de usar las flores de la amapola común es el típico sedante. Su acción induce un estado de somnolencia, útil para conciliar el sueño en aquellos casos de insomnio persistente que requieren un tratamiento "fuerte".

Cosméticos

El mucílago de los pétalos, además de los pigmentos de color, ha hecho que la gran industria se dé cuenta de su potencial de uso en el campo de la cosmética. Así nació la cosmética natural con una doble acción emoliente y colorante, como lápices labiales o rubores, en su mayoría de tonos rojizos.

Productos en el mercado

Los pétalos y en algunos casos incluso las cápsulas se encuentran en el mercado. Su uso principal es la preparación de infusiones o decocciones, cuya ingesta se recomienda después de la cena, antes de acostarse.

También están presentes extractos líquidos o blandos y tinturas.

Los jarabes se elaboraban pensando en los niños, ya que la dulzura y el colorido son una combinación que siempre les atrae. El objetivo es calmar a los niños hiperactivos e inducir el sueño en aquellos que son reacios a dormirse.

Contraindicaciones

No se recomienda conducir ni manejar maquinaria pesada o peligrosa si usted ha tomado preparaciones que contienen amapola.

Advertencias

Los alcaloides  son tóxicos a altas dosis; se recomienda que no excedan en dosis ni en uso prolongado.