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Amapola de California

La Eschscholzia californica es un tipo de amapola, exactamente lo que comúnmente se conoce como la amapola californiana o americana. Debe su nombre al hecho de que es nativa del soleado y famoso estado de los Estados Unidos.

Allí la etimología de su nombre es diferente de la mayoría de las plantas; mientras que Linneo y otros botánicos del pasado usaban nombres del latín o griego, Chamisso, quien clasificó la planta primero en 1821, la dedicó a otro botánico, Escholtz. De ahí el nombre Eschscholzia califórnica Cham.

También en España su nombre es amapola de California, campanilla o dedal de oro mientras que en Gran Bretaña es californian poppy; kappen mohn en Alemania e escholzie en Francia.

Amapola de California

Es una planta herbácea perenne de la Familia Papaverácea. No tiene pelos y tiene un tallo muy ramificado que alcanza una altura media de 40 cm.

La raíz es una raíz primaría y por ser una planta herbácea, se arrastra muy profundo en el suelo. Las hojas son alternas, pecioladas y sin estípulas. Son tripinnada, es decir, están tan profundamente divididas que toman la forma de lacinias lineales.

Las flores son grandes y solitarias, muy hermosas. Se componen de 4 pétalos brillantes y caducas de color anaranjado-amarillo, pero no se excluyen otros colores.

El fruto es una cápsula monocular con costas longitudinales. Cuando madura, se abre en dos válvulas.

Cultivo y origen

El origen de esta planta es inherente a su nombre, California, incluso si se extiende por todo el noroeste de los Estados Unidos, en varios hábitats que van desde la llanura hasta la montaña.

Hoy se ha aclimatado en muchos países, especialmente en Chile, donde se ha naturalizado. En Europa no se encuentra en estado silvestre, pero se cultiva con fines ornamentales por la belleza de las flores. Los especímenes que se pueden encontrar espontáneamente son ciertamente algunos escapados de plántulas o jardines.

Es una planta que adora la exposición total al sol y se adapta bien a suelos arcillosos, pero no presenta estancamiento, aunque su preferencia va a suelos arenosos, y entre otras cosas poco fértiles.

Se propaga sembrando directamente en el suelo, pero también queriendo en macetas de semillero para la producción de flores para maceteros.

El riego debe ser regular y continuo durante la germinación, luego se pueden adelgazar, pero nunca es necesario crear estancamientos, altamente dañinos.

En el campo no requiere fertilizantes, pero en macetas puede ser necesario intervenir con los productos clásicos para plantas de flores.

Partes utilizadas

Para esta planta se utilizan partes aéreas, hojas, ramas y flores.

Técnicas de cosecha

La amapola californiana se puede cosechar de la misma manera que para otras plantas herbáceas de las que se pueden utilizar las partes aéreas, es decir, con una trilladora mecánica con hojas calibradas a una altura fija. O para pequeñas parcelas de tierra, una hoz puede ser utilizada para la recolección manual, conservando las plantas para el año siguiente de la mejor manera posible.

Sin embargo, no es una planta particularmente extendida, lejos de su principal hábitat.

Campo de amapolas amarillas

Propiedades y uso en la historia

La información histórica sobre el uso de esta planta es prácticamente inexistente.

Siendo una planta estadounidense, el uso de la amapola californiana era casi exclusivo de las tribus indias antes y de algunos pioneros del oeste salvaje.

Es bien sabido que algunas tribus indias llevaban a cabo paquetes y preparaban infusiones de hierbas para aliviar y extender el dolor de varios tipos, desde simples moretones desde caídas de caballos hasta dolor por heridas de combate, explotando su poder analgésico.

Principios activos (descripción de sustancias activas)

Se han aislado glucósidos fenólicos, alcaloides y alcaloides isoquinolínicos de diversos tipos: pavínicos,  y la californidina; protopinas, como la alotriptamina; glucósidos benzofenantrenos, como los vasos sanguíneos y las cheletrinas.

La farmacopea contiene el extracto seco nebulizado y titulado en protopina mín. 0,35%.

Propiedades de la amapola de California

Antiespasmódico

La acción de los alcaloides tiene lugar al nivel de la musculatura lisa, lo que produce relajación. Este mecanismo se puede utilizar para transmitir el dolor causado por la colitis, por ejemplo.

Sedante

Como muchas amapolas, la amapola californiana tiene un poder sedante. Por lo tanto, puede ser utilizado para combatir el insomnio, el nerviosismo y la ansiedad.

Productos Comerciales

La amapola californiana es un producto bastante difundido en el mercado de las hierbas, bajo muchas formas diferentes de preparados.

Los más comunes son los líquidos, tanto colorantes como extractos líquidos, quizás para mayor comodidad de uso; pero también existen tabletas y cápsulas que utilizan polvo seco de plantas.

Contraindicaciones y efectos secundarios

Aunque no se reportan efectos tóxicos, la riqueza alcaloide recomienda el uso moderado bajo la supervisión de un médico cuando se trata de usar la planta fresca.

Advertencias

Puede dar adicción a dosis altas o continuas con el tiempo.