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Anís estrellado

Características de la planta

 El anís estrellado toma este nombre de la forma de su infrutescencia, que tiene la forma de una estrella que puede tener de ocho a doce puntas. Además de este nombre también se conoce como Badiana de China, traducción similar que usted también tiene en inglés, anís chino o anís estrellado, francés, Anis Etoile o Badiane, y  Sternanis en alemán.

Su nombre botánico es Illicium stellatum L. o Illicium verum H. (Hooker) que proviene del latín illicere, es decir, allttare (para el intenso aroma de sus frutos) y verum, eso es verdad.

Forma parte de la familia de las Illiciaceae o Magnoliaceae, que incluye plantas de origen exótico.

Es una planta leñosa, con corteza de color blanco-grisáceo, que puede presentarse en forma de arbusto, pero la mayoría de las veces es un árbol de varios metros de altura; característica de esta planta es la forma que adquiere durante su crecimiento: piramidal.

Las hojas son sencillas y aisladas con forma ovalada-lanceolada; brillante y persistente, que hacen de ella un árbol perenne.

En la axila de las hojas crecen flores de color blanco amarillento o rosado. El perianto se compone de 15 piezas insertadas en espiral. Los estambres son numerosos, mientras que los carpelos son 8-12. Una vez realizada la fertilización, estos darán origen a los folículos, cada uno de los cuales contendrá una sola semilla, del fruto en forma de estrella.

Los folículos frutales son duros y arrugados, de color rojizo y con forma de casco de barco. En su mesocarpio están contenidas las moléculas olorosas y el sabor anisado.

Las semillas, por el contrario, son sabrosas e inodoras. Su forma es ovoide, lisa y de color marrón claro. No tienen ningún apéndice afilado o de gancho como el anís venenoso de Japón, con el que tienden a confundir (y utilizar en sofisticación). Por esta razón, es casi imperativo utilizar sólo material de origen determinado).

Anís estrellado

Técnicas de cultivo y cosecha

El anís estrellado es Originario del sudeste asiático, más precisamente del sur de China y del norte de Vietnam. Esta planta siempre ha estado muy extendida en el Extremo Oriente, incluyendo India, Japón, mientras que en Europa fue introducida en el siglo VI, principalmente por los británicos.

El cultivo del anís estrellado sigue estando muy extendido en los países de origen. Hoy en día también se cultiva en Europa, donde la exposición al sol o incluso una sombra parcial la hace crecer exuberante. El suelo debe ser ácidofílico y rico en humus. Se debe regar a menudo para que el suelo se mantenga húmedo, pero sin exagerar para no crear estancamientos de agua; en este caso un buen drenaje ayuda.

La técnica de recolección es muy similar a la que utilizamos para la recolección de aceitunas.

Una vez que los frutos estén maduros, desenrolle un paño que tenga una trama lo suficientemente gruesa como para no dejar pasar las "estrellas". Posteriormente, las ramas frondosas del árbol son golpeadas para asegurar que el fruto maduro se deja en el suelo, desde donde será cosechado.

En este proceso, muchas semillas se pierden porque las cáscaras que las contienen se abren cuando están maduras. Sin embargo, si es necesario, se realizan inspecciones visuales e intervenciones manuales.

Finalmente, se les permite secarse en el aire, pero protegidos del contacto directo con los rayos solares que podrían alterar su calidad.

La propiedad de esta planta son los frutos en forma de estrella que equivocadamente se tiende a llamar semillas. En realidad, las propias semillas son descartadas porque no tienen olor ni sabor.

Propiedades y beneficios

El  Anís estrellado siempre se ha utilizado como planta medicinal en China y Japón, lugares donde es sagrado, el anís estrellado se quema frente a las pagodas desde los días de la dinastía imperial china Song (960-1279).

Siempre se ha utilizado como aromatizante, en lugar de anisado, pero también como eupéptico y digestivo.

En la medicina popular se utiliza como galactogoga (aumenta la producción de leche en las glándulas mamarias), pero la intensidad de su aroma (además de la posible toxicidad para el recién nacido) puede transferirse a la leche y no ser apreciada por el recién nacido, por lo que hoy en día no se recomienda su uso para este fin.

El aroma del fruto se debe a la presencia de aceite esencial contenido en el mesocarpio (es decir, la parte interna) de los cascos que componen el fruto.

Para la composición, las propiedades y los usos se utilizan a menudo en lugar del anís local, pero difiere para el olor y el gusto.

La extracción en corriente de vapor da un rendimiento del 5-8%, decididamente no muy poco, y el aceite esencial extraído es rico en trans-anetol (puede ser hasta el 90% del total). Los otros componentes son el Cayandreno, las lemonanas, el cineol extrapolado y el anetol.

Eupéptico estomacal

Al igual que el anís local, el anís estrellado también tiene interesantes habilidades digestivas eupépticas, que encuentran aplicación en preparaciones que ayudan a la digestión.

Carminativo

El anís estrellado tiene la capacidad de eliminar gases que se forman en el estómago y los intestinos. Aquí también previene las fermentaciones intestinales que generan gases.

Bronquio secretor

Utilizado en la inflamación de las membranas mucosas del tracto respiratorio, es un excelente secretor del moco, facilitando su eliminación y favoreciendo la respiración.

Espasmolítico

En el tracto gastrointestinal, también puede ejercer una acción espasmolítica sobre la musculatura, devolviendo armonía en las contracciones y consiguiendo así estimular la peristalsis en los casos de atonías intestinales.

Planta de anís estrellado

Productos y advertencias

En el mercado hay botellas de aceite esencial, pero hay que mantenerlas alejadas de la luz ya que podría alterar la composición.

En la mayoría de los casos, sin embargo, las tabletas, cápsulas y polvos se utilizan en combinación con otras hierbas, que tienen un problema específico.

Contraindicaciones y advertencias

No exceder las dosis recomendadas.

Evite el uso durante el embarazo o la lactancia, ya que el anís estrellado podría transferirse al recién nacido causando problemas de toxicidad (siendo pequeño y sin defensas inmunitarias, incluso pequeñas dosis que no dañen a un adulto, podría ser perjudicial para el bebé).

Hay que tener cuidado de no confundirlo con el anís estrellado japonés (Illicium religiosum o shikimi, vulgarmente llamado bastardo anís estrellado) que es altamente tóxico. Las semillas son muy similares, pero las del anís estrellado japonés son más pequeñas, redondeadas y tienen un anzuelo, ausentes en las semillas del anís real.

En dosis altas resulta ser un potente estupefaciente y un veneno nervioso.