Arándano rojo

Detalle de arándano rojo fresco y desecadoCaracterísticas de la planta:

El arándano rojo  puede ser considerado el primo desafortunado del arándano más conocido. Incluso si lo definimos de esta manera, no significa que él tampoco tenga sus buenas propiedades para explotarlas en nuestro beneficio.

También pertenece a la familia de las Ericáceas, especie Vaccinium vitis-idaea L.

El nombre de la familia proviene del hecho de que se observó que el ganado estaba comiendo sus frutos mientras pastoreaba (como el arándano).

El nombre inglés también alude a la gula del ganado para esta baya, de hecho se llama baya de vaca, cowberry. Airelle rouge es el nombre que se le da en Francia, mientras que en el país príncipe de la medicina herbal, Alemania, su nombre es preisselbeere. Finalmente en Italia es conocida como Mirtillo rosso.

Es una planta sufruticosa con una altura de 20 a 30 cm. Tiene un rizoma serpenteante largo, ligeramente fibroso. Hay numerosos tallos que sólo están parcialmente erguidos, pero en los que emergen varias ramas apuntando hacia arriba.

Las hojas son alternas y correosas, persisten a lo largo de la temporada y se adhieren a la rama con un pequeño pecíolo. Su forma es ovalada, con margen giratorio o ligeramente curvada. La parte inferior se diferencia de la superior por su coloración más clara, pero sobre todo por la presencia de los puntos negros. Esta característica ha inducido a error a un botánico, que cree que se trata de una especie nueva en comparación con la descrita por Linneo, el nombre Vaccinium punctatum (Lamk).

Las flores pueden ser blancas o rosadas, pero siempre recogidas en inflorescencias con racimos terminales.

La corola tiene forma de campana alargada, con 5 lóbulos revolutos.

El fruto es una baya de un hermoso color rojo brillante, que tiende a oscurecerse así como va madurando. Es carnoso, pero también bastante ácido incluso cuando está maduro por el alto contenido de ácidos y taninos. Contiene numerosas semillas pequeñas. Son bastante gordos en comparación con su tamaño debido a la presencia dentro de una albúmina particularmente turgente.

Planta de arándano rojo

Cultivo y origen

 Planta nativa de los bosques de Euroasia y Norteamérica, dependiendo de la subespecie, pero puede muy bien crecer hasta las zonas templadas y subárticas.

El cultivo es bastante raro, casi en su totalidad en Europa y Norteamérica.

Se siembra en suelos ligeros, aunque tengan un contenido de arcilla, ricos en materia orgánica y libres de caliza. El pH debe ser entre 4 y 5,5, es decir, muy ácido.  También necesita ser regada muy a menudo.

La mejor propagación es cortando, pero cuanto más frecuentemente se utilizan injertos es con plantas silvestres.

Partes utilizadas

Sólo se utilizan bayas, eliminando cualquier rastro de hojas ya que son tóxicas.

Los arándanos rojos se cosechan en pleno verano, alrededor de agosto, cuando están maduros.

 

Técnicas de cosecha

La cosecha se realiza con peines especiales que se pasan entre las frentes y quitan las bayas. Un trabajo particularmente pesado para la espalda, dado el tamaño más bien pequeño de la planta.

En Alemania, sin embargo, también se ha desarrollado una máquina para facilitar la cosecha.

Propiedades y uso en la historia

El arándano rojo no se ha distinguido a lo largo de los siglos. Pasó los años anónimamente, con poca consideración. Fue sólo con el descubrimiento de su poder desinfectante que despertó cierto interés.

Descripción de las sustancias activas

Los arándanos rojos deben su color a la ideina, su sustancia característica, que se une a un azúcar dando ese hermoso rojo brillante.

La acidez, por otra parte, se debe a la alta presencia de vitamina C y ácido acético. Junto con estos encontramos también la vitamina A y los ácidos málico, galo, mirto y palmítico.

A pesar de la acidez, también hay azúcares.

El sabor astringente se debe a la presencia de taninos y pectinas catequinas. Estos también se acompañan de flavonoides como isoquercitrina e hesperidina.

La arbutina, un glucósido fenólico, es el principal responsable de las propiedades del arándano. Se trata de las mismas moléculas que también se encuentran en las uvas ursinas o árboles de fresa, pero en cantidades más pequeñas, aproximadamente la mitad de ellas.

Beneficios y propiedades del arándano rojo

Desinfectante Urinario

La presencia de arbutina le da al arándano una acción desinfectante muy específica para el tracto urinario. Es tan específica porque para actuar como desinfectante debe perder su forma glucosilada, y una vez realizada, el organismo expulsa arbutina a través del tracto urinario. Es por eso que puede ser utilizado óptimamente contra cistitis y uretritis

Mascarilla para la cara

En cosméticos, el arándano rojo se utiliza para la preparación de cremas aclarantes. De hecho, la arbutina también tiene la capacidad de inhibir la enzima capaz de convertir la tirosina en un precursor de la melanina. De esta manera el cuerpo produce menos melanocitos y la piel se vuelve más clara.

Productos Comerciales

Las bayas secadas, en  tabletas o cápsulas de polvo de bayas son los productos más fácilmente disponibles.

La fruta se puede tomar tal cual, fresca o seca, o se puede preparar una decocción.

Más raros son los preparados como los extractos, secos o líquidos.

También están presentes los colorantes, utilizados para preparaciones de especialidades homeopáticas.

Contraindicaciones

No se conocen contraindicaciones

Advertencias

No use las hojas ya que poseen moléculas tóxicas.