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Artemisa

 Características de la planta

 Bajo el término Artemisia coleccionamos numerosas especies de plantas, unas 200, algunas conocidas, como Artemisa vulgaris y umbelliformis; otras poco conocidas pero no menos utilizadas, como absinthium, brevifolia, californica, mexicana.

Son todas plantas herbáceas, con hojas alternas de pinnadas, es decir, profundamente grabadas, tanto que parecen "flecos". Característico es su color verde oscuro en la espalda sin pelo y gris plateado, a veces con presencia de pelos, en la parte ventral.

Las flores son de capullos recolectados en inflorescencias racémicas o paniculares.

El fruto es un aquenio sin pámpano, sin pelo y casi brillante.

Comúnmente esta planta se llama Absenta, a partir del nombre de una bebida alcohólica muy popular en el siglo XIX, y que provoca intoxicación alucinógena.

Planta de Artemisa

Origen y cultivo

 El nombre Artemisa se remonta a la antigua Grecia, porque fue la planta consagrada a la diosa Artemisa, Diana para los romanos. Pero no es posible asignar a la Artemisa un lugar de origen, ya que su historia se pierde en la noche de los siglos. Y siendo la única que se conocía en aquella época en Europa, el origen de este continente se remonta a él.

Sin embargo, su difusión hoy en día es casi mundial, aunque limitada a las zonas templadas.

Es una planta que se adapta bien a las distintas altitudes, hasta 1500 metros, siempre que el suelo tenga un pH básico y sea predominantemente calcáreo y/o silíceo, seco y expuesto a pleno sol. No requiere cuidados nutricionales particulares, pero parece que le gusta una mayor ingesta de fósforo y potasio.

La producción de Artemisa se lleva a cabo principalmente a partir de semillas, plantadas en semillero a causa de su pequeño tamaño y fragilidad, sólo para ser trasplantadas al suelo cuando la planta ya se ha desarrollado.

Las partes utilizadas son las hojas y las flores. Utilizar fresco o seco, juntos o individualmente. Más a menudo se asocian con otras plantas para realzar el efecto deseado.

Técnicas de cosecha

La cosecha no requiere atención especial. Cortan flores y hojas, que pueden ser colocadas juntas o por separado dependiendo del uso previsto. Al tratarse de una planta medicinal y aromática, es aconsejable cosecharla en el periodo balsámico (junio-julio), es decir, justo antes de la floración, cuando los principios activos se encuentran en los niveles más altos.

Detalles de Artemisa

Propiedades y uso en la historia

Las hojas de Artemisa son ricas en sesquiterpenos lácticos como la absentina, que le confiere el característico sabor amargo y aromático, así como un olor picante. La presencia de santonina da la propiedad vermífuga, mientras que la tujona da toxicidad.

Sabemos que se conocía y utilizaba desde la antigua Roma, como lo atestiguan algunos escritos de Apuleio y Catone, donde lo recomiendan para aliviar el cansancio de la peregrinación.

En la Edad Media, sus propiedades estomacales fueron explotadas, utilizándolo diariamente en aromatizar platos particularmente pesados para digerir como el cordero, el ganso y el cerdo.

En el Nuevo Continente, por otro lado, es ampliamente utilizado en rituales sacro-mágicos, ciertamente por el efecto del efecto tóxico (psicodélico-narcótico) de uno de los principales compuestos, el tujone.

La mayor difusión se produjo en Europa en la segunda mitad del siglo XIX, cuando estaba de moda la absenta, un destilado altamente alcohólico de la artemisa. El uso excesivo y la alta concentración de tujone provocaron el aumento del absintismo, una especie de adicción al alcohol, que le llevó a prohibirlo hasta hoy.

Beneficios

Efecto estomacal - colagogo: es la capacidad de esta planta para estimular la actividad digestiva en su totalidad. Tanto a nivel del estómago como de la vesícula biliar (colagoga) con mayor liberación de bilis y a nivel de la musculatura.

Efecto vermífugo: es uno de los beneficios más efectivos de la artemisa. La acción, que se realiza gracias a la acción de la santonina, es tan eficaz que también actúa sobre gusanos parásitos, como los helmintos, que son difíciles de eliminar.

Acción tonificante: el fitocomplejo en su totalidad tiene un efecto energético general sobre todo el cuerpo. Su efecto es más fuerte que el café, es comparable al ginseng, pero mucho más bajo en intensidad.

Efecto antimalárico: está dado por la molécula de artemisinina, que es capaz de eliminar parásitos con un bajo porcentaje de agravación, eliminando también los síntomas asociados al paludismo. Esta molécula es la nueva frontera contra el paludismo, ya que los medicamentos antiguos ya no funcionan debido a la resistencia desarrollada por Plasmodium falciparum.

Efecto antipirético - diaforético: es la capacidad de la planta para bajar la temperatura corporal a través de la sudoración (diaforesis) y eliminar la fiebre (sin eliminar la causa). Acción utilizada para combatir la fiebre amarilla.

Efecto antiespasmódico - antiepiléptico: para esta acción se utiliza aceite esencial extraído de la raíz. Muy utilizado en homeopatía como tinte materno.

Artemisa; Productos comerciales y advertencias

En el mercado no deben encontrarse productos a base de artemisa, ya que la planta está clasificada como medicamento y, por lo tanto, su administración sólo puede tener lugar en una farmacia o por un médico.

De hecho, la Farmacopea Nacional reporta recetas de infusiones de absenta con genciana, cáscara de naranja amarga, centaurea, corteza de canela.

En licor, en cambio, se utiliza para la preparación de vermut. Y últimamente también para la producción de la famosa Absenta, que, gracias a la tecnología y al conocimiento moderno, no muestra la molécula tóxica del tujone.

Contraindicaciones

La administración prolongada y continua puede causar molestias, mareos y convulsiones.

No tomar durante la lactancia o el embarazo.

Advertencias

Consulte siempre a su médico antes de tomar cualquier preparado a base de Artemisa.

La producción de licor de absenta por cuenta propia es altamente desaconsejable debido a la presencia de toxina tujona.