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Avena

Características de la planta

La avena Sativa o avena común, es una planta de la familia de las Gramináceas y es la especie más cultivada del género avena. Ya era conocida en la antigüedad, fue descrita por Plinio el Viejo, pero hay que decir que su uso en Italia estuvo durante mucho tiempo limitado al único reino animal. Las plantas verdes son a menudo heno y, si se secan, son un excelente material de cama. Los granos de avena destinados a la alimentación siempre han formado parte integrante de la dieta de los caballos. Recientemente se ha producido la lenta pero generalizada propagación de la avena en la producción de alimentos humanos. En la actualidad, de hecho, su uso en las dietas y en los comportamientos dietéticos comunes se ha ampliado considerablemente gracias a la difusión de información sobre las propiedades nutricionales y los beneficios para la salud humana.

Campo de avena

Propiedades y beneficios

La avena es un alimento extremadamente nutritivo y rico en fibra, que proporciona al cuerpo energía a largo plazo y evita los picos de insulina.

En comparación con otros cereales, la avena tiene un buen porcentaje de lisina, un aminoácido esencial en los seres humanos, que no puede ser sintetizado por nuestro cuerpo y por lo tanto puede ser tomado a través de la dieta, y varios antioxidantes que previenen los alimentos grasos de irritación.

Quizás no todo el mundo sabe que es un excelente aliado contra el hambre nerviosa: su contenido en fibra soluble ayuda a calmar el apetito, evitando los aperitivos apresurados y hambrientos de la comida y convirtiéndola en un excelente alimento durante las dietas.

También tiene un efecto decididamente positivo en los niveles de colesterol e inhibe la proliferación de células tumorales gracias a poderosos agentes antiinflamatorios llamados avenantramidas.

Dada su alta ingesta nutricional, no es de extrañar que las primeras categorías pioneras en el consumo de avena fueran las de deportistas y amantes del fitness. Su alta ingesta de energía ayuda a hacer que el cuerpo funcione incluso cuando está bajo estrés o debilitado. Por esta razón, también se recomienda especialmente durante el embarazo o la convalecencia.

Enfermedad celíaca e intolerancia

Hay casos en los que la avena puede ser mal tolerada por nuestro cuerpo. Como parte de la familia de las gramíneas, algunas de las formas de sensibilización que les afectan pueden entrar plenamente en el campo de las alergias causadas por este tipo de plantas, que son, además, el elemento fundamental de casi todas las extensiones herbáceas. Incluye numerosos cereales, junto con avena, trigo, cebada, centeno, maíz, arroz, etc...

También se habla mucho de la toxicidad de la avena en los temas celíacos, pero el tema sigue discutiéndose hoy en día. La avena se ha excluido durante mucho tiempo a priori de las dietas para la enfermedad celíaca porque se considera que es un alimento peligroso en esta condición.

Sin embargo, muchos estudios señalan que la avena, si se introduce pura, y por lo tanto no contaminada con otras proteínas de cereales como la cebada o el trigo durante la elaboración, puede no ser perjudicial para la mayoría de las enfermedades celíacas (99,4%) y por lo tanto entrar en la categoría de alimentos seguros. Por lo tanto es aconsejable, en casos de intolerancias más o menos graves, enfrentarse a la opinión de un médico, nutricionista, naturópata, experto en el campo para tener la certeza de poder consumir avena, como otros alimentos dudosos, y en caso de una respuesta positiva encontrar el mejor método para incluirla en su dieta. Otro consejo, simple pero no dado por sentado, es siempre comprobar cuidadosamente las etiquetas de los productos que compramos, para que pueda comprobar los ingredientes y excipientes individuales.

harina y copos de avena

Avena en la cocina

Una de las formas más sencillas de tomar la avena es degustar los copos en las preparaciones más variadas. Partimos, por ejemplo, de los muesli de desayuno, de los cuales hay muchas variantes en el mercado, ya listas y envasadas, pero es muy fácil y divertido de preparar en casa: se mezclan los copos de avena con otros cereales de su elección, semillas oleaginosas, pasas y fruta fresca.

Los copos de avena, al ser un ingrediente versátil, también son idóneos para enriquecer sopas, son ideales para añadir a platos dulces o salados (no sólo en copos sino también en granos, tal vez hervidos previamente) y se pueden mezclar fácilmente en la masa, añadiendo densidad. Además, para aquellos que buscan un bocadillo saludable, con pocas calorías pero un buen suministro de energía, se puede observar la comodidad de las barras de cereales, de las cuales la avena es a menudo el ingrediente principal.

En el mercado es muy fácil encontrar en los supermercados, hojuelas, granos, productos envasados que lo contienen se venden en los supermercados, así como naturalmente en tiendas especializadas en la venta de alimentos orgánicos, pero para aquellos que aman la autenticidad de los productos caseros o, mucho más simple, para los que aman ponerse a prueba en la cocina hay muchas recetas deliciosas para cocinarlo, desde las más elaboradas hasta las recetas rápidas para aquellos que se pueden hacer en la cocina.

A continuación le proponemos una rápida y fácil

Sopa de avena con verduras:

Ingredientes: 1 puerro, 600 g de calabaza, 1/2  coliflor (de la que se obtienen 8 ramilletes), 3 cucharadas de aceite de oliva virgen extra, 200 ml de avena pelada y 400 ml de caldo de verduras.

Dejar la avena en remojo durante al menos 4 horas. Cuando llegue el momento de preparar las verduras bien lavadas, cortar finamente el puerro al principio de la parte verde, cortar la calabaza gruesa y dividir las puntas de la coliflor. Tomar una cazuela y ponerla al fuego, calentar el aceite de oliva virgen extra y añadir las verduras que se han preparado. Después de 10 minutos agregue una parte del caldo de verduras y agregue la avena (drenada del agua), cuando vea que el caldo comienza a secar de nuevo vierta el resto del caldo y ajústelo con sal (aquí puede agregar una pizca de jengibre o alguna especia de su gusto, luego cúbralo con la tapa y continúe cocinando por 40/45 minutos. Compruebe de vez en cuando que no se seque demasiado. Después de cocinar, revuelva bien para mantener la mezcla cremosa y sirva caliente junto con las tostadas de pan.