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Azafrán bastardo o Cártamo

 El Colchicum fallale L. debe su nombre al lugar donde originalmente era abundante, Colcos, o el Colchis, donde el argonauta Jasón robó el vellón dorado.

Aunque es una planta altamente tóxica y venenosa, sus componentes fitoquímicos pueden ser utilizados para el tratamiento de la artritis; dadas las interacciones fisiológicas con el cuerpo humano, esta planta está clasificada como una planta medicinal, que sólo puede ser prescrita por médicos y farmacéuticos, pero se abstienen de hacerlo debido a su peligrosidad.

En inglés se le llama Saffran of the meadows (azafrán de los prados), con clara referencia a su semejanza con el azafrán. En francés es el Colchique d' automne, en alemán el herbst zeitlose.

Es una planta herbácea y perenne de la Familia Liliácea. no suele ser muy alta, alcanza los 30 cm de altura. Tiene bulbo cónico o piriforme, tonacato, de color rojo negruzco. Las hojas son erguidas, oblongas y lanceoladas, típicas de la liliácea, lisas agudas y envainadas en la base del bulbo. Las costillas son paralelas y la central en relieve.

Las flores son radicales violeta púrpura que tienden al rosa; tienen un pedúnculo pequeño, largo, pero en la parte superior se abre con una división en 6 lóbulos ligeramente superpuestos (embrionados).

Los tres carpelos de la flor originan un fruto trilocular: una cápsula ovoide que contiene una cápsula semiglobal y moleteada.

Azafrán silvestre

Cultivo y origen

Originario de Asia occidental, más precisamente de Georgia, que una vez se llamaba Colchis. Hoy en día está muy extendida por toda la zona templada de Europa y Asia. La posible presencia en otras zonas templadas del globo se debe a su importación y posterior aclimatación.

Prefiere suelos herbosos y húmedos, por lo que los prados y pastizales son ideales para su crecimiento. También se adapta bien a la altitud, siempre que no haya una temperatura demasiado baja, lo que impediría su desarrollo.

Requiere luz, suelo de predominio arenoso y no desdeña el enriquecimiento con estiércol.

El mejor método para su propagación es a través de los bulbos, que se plantan entre julio y agosto, teniendo en cuenta la importancia del suelo húmedo. La propagación también puede ocurrir por semilla, aunque este método es delicado y las plantas tardan de cuatro a cinco años en florecer.

Partes utilizadas

Las partes utilizadas son los bulbos, recolectados en agosto, y las semillas, que se recolectan cuando están maduras.

Técnicas de cosecha

Para la recolección de los bulbos hay que esperar que las hojas hayan caído, pero la planta no está ya en flor. La superficialidad de los bulbos permite recogerla fácilmente por medio de pequeñas azadas o picas, pero con un pequeño arado incisivo se sacan a la luz más bulbos a la vez, reduciendo así la fatiga y el tiempo.

En cambio, las semillas se recogen con todos los frutos de los que se separan sólo cuando llegan al lugar donde se procesan, para que no se pierdan durante la extracción.

Detalle de flor y semillas de azafrán bastardo

Propiedades y uso en la historia

El azafrán bastardo es conocido desde los griegos antiguos, que conocían sus propiedades antiartríticas, pero también su envenenamiento y por lo tanto utilizado con gran precaución.

En la Edad Media se convirtió en la planta principal para la curación de la artritis y el reumatismo, formando parte de una poción generalizada llamada "pyllulae artheticae", que incluía la infusión de euforbio, apio, árbol de mirabolano  (una especie de ciruela), resina de lentisco y "hermodátil", el colgante, precisamente. Una poción que aunque funcionara para lo que prometía, no era infrecuente que llevara a intoxicaciones graves, y en algunos casos incluso a la muerte, debido a la presencia de dos plantas venenosas, como el euforbio y el propio azafrán bastardo.

En 1600, el vino de azafrán  bastardo y su tinte se utilizaron para eliminar los gusanos del cuerpo, aunque hubo efectos secundarios como la formación de pústulas. Otro uso en aquella época fue contra la gota, debido al consumo excesivo de carne,  que provocaba la acumulación de proteínas.

Beneficios y advertencias

Anti artritis - agente anti aglomerante

Utilizada en dosis muy pequeñas y oralmente, esta planta tiene un efecto antiartrítico no despreciable. Para esta acción también se utilizó con éxito contra la gota, una enfermedad del metabolismo caracterizada por ataques recurrentes de artritis inflamatoria aguda con dolor, enrojecimiento e inflamación de las articulaciones.

Vermífuga

El azafrán bastardo no sólo es venenoso para los seres humanos, sino también para los gusanos que pueden infestarlo, por esta razón puede ser considerada una planta vermífuga, que en manos de un médico experto puede dar su contribución. De hecho, las dosis para eliminar los gusanos son soportables por el cuerpo sin contraindicaciones particulares; sin embargo, hay otras plantas con los mismos efectos pero sin los mismos efectos secundarios.

Antimitótico:

Este alcaloide en particular también actúa a nivel celular, previniendo la división mitótica celular. Para esta actividad particular antimitótica, la colchicina extraída de esta planta es una de las moléculas más comúnmente utilizadas para bloquear la mitosis celular en los laboratorios de investigación. También se ha probado en algunos casos de neoplasias de piel, como en condilomas acuminados.

Productos Comerciales

Las formas y dosis de uso son las del extracto hidroalcohólico o extracto líquido, tintura y polvo que se utiliza para la fabricación de píldoras. Utilizado sobre todo en el pasado es el "vino", que no es más que una maceración en el vino, que da lugar a una extracción alcohólica.

Contraindicaciones

Los alcaloides pueden dar una serie completa de interacciones con varias clases de medicamentos, por lo que sólo un conocimiento profundo de la situación del paciente, así como el uso hábil de la planta, debe llevar al médico a su prescripción.

Advertencias:

La planta es venenosa, en algunos casos mortal, por lo que no se recomienda su uso.

El envenenamiento por cólicos puede permanecer latente hasta por diez días y comenzar con síntomas que tienden a ser descuidados, como náuseas, dolor abdominal, vómitos y diarrea. A medida que la situación empeora, aparecen cambios en la coagulación, diarrea hemorrágica, aplasia de la médula espinal y síndromes hemorrágicos mortales.

Los menos experimentados pueden confundir las flores con las de azafrán o la planta con la de cebolla.