Usted está aquí

Bacopa

Características y origen de la planta

La Bacopa monnieri, parte de la familia scrophulariáceas, es una planta acuática herbácea perenne. Cultivada principalmente como planta ornamental, se encuentra a menudo también en los entusiastas de los acuarios.

Sus tallos, ramificados y carnosos, crecen postrados, típicos de las plantas herbáceas, por debajo del nivel del agua.

Las hojas sésiles, parcialmente sumergidas, son también carnosas, ovoides, casi redondas, con un margen liso, y no tienen pelos. Su color es verde claro, mate.

Cuando la planta presenta una porción aérea, en verano pueden florecer unas pequeñas flores solitarias, o bien acopladas de dos a dos, de color rosa-blanco o púrpura-azul con una corola formada por cinco pétalos; el cáliz también está formado por cinco elementos. La floración dura de abril a septiembre.

Extendido por todo el este asiático, lo encontramos, gracias a su adaptabilidad, en todo el cinturón tropical y subtropical.

Su país de origen parece ser la India, donde se conoce desde hace milenios. Es precisamente de la cultura de la India que  toma su nombre común de Brahmi de Himalaya, en referencia a Brahma, el dios creador hindú. Otros nombres por la que es conocida son, hisopo de agua y lágrimas de bebé.

Planta de Bacopa

Cultivo y cosecha

El cultivo de la Bacopa es bastante fácil ya que se trata de una planta adaptable. No tiene preferencia por la dureza del agua o el pH; en Java también se encontró en aguas salobres. La temperatura tampoco parece ser un gran problema: prefiere el agua fría, pero soporta incluso temperaturas cercanas a los 30°, pero no si se producen subidas repentinas.

Al ser una planta acuática, prefiere un suelo formado por grava fina arenosa, en la que sus raíces filamentosas pueden arrastrarse.

Lo que no debe faltar es la iluminación, que debe ser al menos de intensidad moderada. No requiere fertilización, pero puede ser útil para administrar dióxido de carbono.

En caso de que se utilice en acuarios, porque tiene la tendencia a crecer hasta salir de él, es oportuno cuando se nota su intrusividad, ir cortando los ápices vegetativos para limitar su crecimiento.

La reproducción es la clásica de la semilla o corte. Por semilla, se utiliza el semillero (también es posible utilizar la hidroponía) y luego se trasplantan las plántulas jóvenes de unos 15 cm "en el campo"; cortando, por el contrario, se corta el tallo y se planta el corte en una pequeña maceta para darle raíz, tras lo cual se puede trasladar en una maceta más grande o trasplantar "en el campo".

Partes utilizadas

El fármaco vegetal es la planta misma en su totalidad.

No existe una técnica de recolección precisa. Esto sucede simplemente cortando la parte emergente de la planta, el tallo y las hojas juntos sin ninguna distinción.

Flor y extracto de la Bacopa

Propiedades y uso en la historia

Como ya se ha mencionado, es una planta milenaria, porque parece conocida y utilizada en la India desde el año 3000 a. C., gracias a la medicina ayurvédica, que aún hoy la utiliza para aumentar su capacidad mnemotécnica.

La propiedad de aumentar la capacidad de aprender y recordar parece estar dada por dos saponósidos, el bacósido A y B, que actúan en la corteza frontal del cerebro, en el estriado y en el hipocampo, con una acción antioxidante. Sin embargo, estos datos se basan sólo en experimentos con ratones.

En esta planta encontramos otros componentes como ácidos orgánicos, resinas, taninos y un alcaloide específico, el Brahmina.

El uso para el que se conoce la Bacopa es el de tónico nervioso, antioxidante (cerebral), inmunomoduladora, antiinflamatoria, sedante y diurética.

Su uso está limitado a la medicina ayurvédica.

Beneficios y propiedades de la bacopa

Efecto sedante

El principio activo de la Bacopa actúa sobre el organismo de manera relajante, en el mismo modelo que la cloropromazina, pero mucho más suave, tanto que no induce una acción antihistamínica.

Efecto sobre las funciones cognitivas

Aumenta la capacidad de recordar la información adquirida recientemente, pero sólo la que se aprende durante el periodo de administración del compuesto. También aumenta la inteligencia.

Efecto diurético

Las hojas tienen un efecto diurético, consiguiendo contrarrestar una simple retención urinaria o una obstrucción urinaria más grave. Sin embargo, no está indicado si usted tiene problemas renales.

Efecto Broncodilatador

Una cataplasma de planta hervida es útil en caso de bronquitis o enfermedades pulmonares, colocándola en el pecho. Eficaz también en afonía y ronquera.

Efecto antiepiléptico

La medicina ayurvédica lo usa para preparar brahmi  ghirta, que luego se usa en casos de histeria y epilepsia.

Cosméticos - Antirradicales libres

La acción de los antirradicales libres hace que encaje en las cremas y lociones "anti-edad" por su capacidad de capturar y neutralizar los radicales libres, responsables del envejecimiento. La cosmética es el único uso posible para esta planta.

Productos comerciales

No es posible comprar productos a base de hierbas que contengan o estén basados en Bacopa.

Contraindicaciones

La Bacopa monnieri también tiene muchas contraindicaciones diferentes:

Aumenta el efecto hipnótico del hexobarbital, pentobarbital y alcohol etílico.

En ratones, y por lo tanto potencialmente también en humanos, causa una supresión reversible de la espermatogénesis y fertilidad, pero sin producir efectos tóxicos aparentes.

También causa interacción farmacológica con algunos fármacos antiepilépticos y reduce su eficacia.

Inhibe la acción analgésica de la morfina.

Advertencias

La organización mundial de la salud (OMS) ha incluido la Bacopa monnieri en la lista de plantas cuyo uso no está permitido en los complementos alimenticios y los productos que contengan esta planta no deben comercializarse.

Bacopa monniera ni siquiera puede ser utilizado como producto a granel para preparaciones herbales.