Usted está aquí

Balsamita

Características y origen de la planta

Su nombre botánico oficial es Tanacetum balsamita, pero también se puede encontrar como Chrysanthemum balsamita, o más comúnmente como  hierba de San Pedro, hierba de Santa María, menta griega, salvia romana, yerba santa romana, hierba de la Biblia (porque en la Edad Media se usaba como marcapáginas en la Biblia). En inglés se llama costmary.

Es una planta herbácea perenne, clasificada en la Familia de las compuestas, o Asteráceas. Como todas las asteráceas, las flores se agrupan en cabezas de flores, que a su vez forman corimbos. Las cabezas de las flores tienen sólo tubulares interiores, con un amplio tono de color amarillo, pero sobre todo pálido. Las cabezas de las flores pueden tener flores blancas externas, si la planta crece en pleno sol, visiblemente similar a las margaritas más famosas.

Las hojas son alternas, ligeramente coriáceas y oblongas en el borde dentado o de crenado. Color verde pálido, los superiores son sésiles, mientras que los inferiores son peciolados. Todos ellos contienen gránulos que contienen un aceite esencial que emite un delicado olor a menta.

Origen y cultivo

Originalmente nativo del Este, ahora es considerado como naturalizado en Europa. De hecho, se introdujo en el Viejo Continente en la antigüedad y desde entonces se ha convertido en una planta común en muchos jardines, si no en todos, gracias al delicioso aroma de la menta que emana. Hoy, sin embargo, ya no tiene la difusión del pasado; por el contrario, sólo se encuentra en los jardines botánicos o en los "jardines del pasado", es decir, en aquellos jardines que se hacen como los de las épocas pasadas.

También se ha adaptado bien al clima de Estados Unidos, especialmente en los estados del este, donde no es difícil encontrarla espontáneamente en las carreteras rurales.

Planta de balsamita

El cultivo no es difícil, prueba de que crece también en estado rural, entre las laderas rocosas o en suelos no cultivados. Es preferible ponerlo a pleno sol, si se quiere animar los parterres o jardines, ya que de esta manera se desarrollan las cabezas de flores llenas (recuerdan las "flores" de la margarita). Aunque se recomiendan zonas menos soleadas para desarrollar aún más las zonas verdes.

El suelo ideal ha de ser rico, seco y por lo tanto bien drenado. Esto evita que las raíces se pudran. A partir del corte de las propias raíces, realizado en primavera u otoño, es posible dar lugar a nuevas plántulas.

Partes utilizadas

Las partes utilizadas son las hojas, que se cosechan entre julio y agosto. Pueden utilizarse directamente, tanto en seco como en fresco. O bien se pueden destilar en vapor para la extracción del aceite esencial.

Técnicas de cosecha

La cosecha implica el corte de hojas individuales, pero a veces también se incluyen tallos para hacerlo más rápidamente. El período de cosecha es antes de la floración.

Usos en la historia

Su olor a menta, hizo que se utilizara como sustituto de la menta, tanto en la cocina como en el hogar, como cuando se asociaba a la lavanda para la creación de un popurrí  y se colocaba entre las hojas como aroma.

Durante algún tiempo se utilizó como aromatizante de la cerveza y después se abandonó para volver a la cerveza "tradicional".

La decocción o infusión de sus hojas se utilizó contra la diarrea y el dolor de estómago.

Se usa como "calmante" al frotarlo sobre picaduras de abejas o moscas de caballo.

Detalles de Balsamita

Principios activos de la balsamita

Los principios activos de esta planta se pueden atribuir a la alta concentración de terpenos, especialmente monoterpenos y sesquiterpenos, todos oxigenados.

Pero los principales beneficios se derivan de la presencia del aceite esencial y sus constituyentes, muchos de los cuales ya son conocidos porque se encuentran en otras plantas, como la carvona, la tujona, el limoneno. Otros en cambio aislados por primera vez en la balsamita, como cadineno, farnesol, alfa-cedreno.

Beneficios y propiedades medicinales de la balsamita

Además de los beneficios ya conocidos en el pasado, se han descubierto otros beneficios recientes gracias a las tecnologías modernas.

Hepatoprotector

El extracto de balsamita contrarresta los efectos nocivos del etanol y mantiene dentro de los límites normales los parámetros de los metabolitos producidos por el hígado.

Insecticida

El aceite esencial de  balsamita contiene algunas sustancias insecticidas, pero su eficacia es menos enérgica que la de otra especie del mismo género, el C. cinerarifolium o pelitre de Dalmacia.

Efecto diurético

Tiene la ligera capacidad de inducir diuresis.

Efecto antiespasmódico

El sabor amargo de las hojas da a la planta la capacidad de relajar la musculatura y por lo tanto se utiliza contra los calambres y aliviar el dolor de estómago.

Mucolítico

La infusión de hojas tiene el poder de aliviar el dolor de la tos y los resfriados, ya que puede hacer que la posible presencia de catarro sea más fluida.

Cicatrizante

El ungüento obtenido hirviendo las hojas con aceite de oliva y con la adición de trementina, cera y resina, puede aplicarse sobre heridas y úlceras como cicatrizante y antiséptico.

 Productos comerciales

Las hojas de la balsamita no se comercializan comúnmente, aunque en algunos lugares se encuentran porque se utilizan en la cocina.

En algunos herbolarios provistos, todavía se pueden encontrar hojas para la preparación de infusiones; la mejor preparación es una infusión de 18 minutos con 3% del fármaco.

A veces también se pueden encontrar botellas de aceite esencial, pero más fácilmente disponibles son el extracto líquido (3 - 4 g. al día) y la tintura (de 1 a 3 g. al día).

Contraindicaciones

No se encontraron contraindicaciones que no fueran las intolerancias vegetales.

No usar en caso de embarazo o lactancia.

Advertencias

No hay advertencias, pero siempre consulte a su médico o herbolario antes de tomar cualquier fitoterapia o medicina herbal por su cuenta.