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Barba Cabruna o Salsifí

Características de la planta

Tragopogon pratensis L. es el nombre botánico de la barba cabruna común, así llamada por los griegos antiguos, por Dioscórides para más precisión, dada la semejanza de su cipsela (un apéndice morado del fruto) a la barba de una cabra.

Es una planta herbácea bienal de la familia compuesta, no tiene pelos y es poco ramificada. Su tallo estriado, que se eleva recto aunque es hueco por dentro, tiene engrosamiento en los entrenudos, lo que le permite mantenerse erguido. Si se cortan, un látex blanquecino emerge de los tallos, pero inmediatamente se vuelve oscuro, manchando considerablemente la piel de los que realizan la colección.

Las hojas son lanceoladas a todo borde y sésil. Esto significa que parten directamente del tallo, sin pecíolo, y a veces envuelven el tallo. Los superiores son claramente más cortos que los inferiores.

Al ser parte del compuesto, presenta cabezas de flores solitarias en el extremo del pedúnculo floral.

Las flores reales son amarillas, liguladas (cada pétalo es una flor), colocadas alrededor de las anteras centrales, identificables incluso con una franja más oscura. El cáliz está formado por 8 sépalos que terminan en la punta, levemente más cortos que las flores liguladas, pero parecen extenderse como en rayos más allá de las flores.

La característica de las flores es que están abiertas desde el amanecer hasta el mediodía, y luego se cierran. Por esta razón, también se le conoce como "flor del mediodía" (Jack-go-to-bed-at-at- Even en Gran Bretaña y los Estados Unidos).

La raíz es bastante grande y leñosa, rodeada de una densa malla de raíces secundarias. El color es blanco tanto por dentro como por fuera.

El fruto es un aquenio con una cipsela  regordeta, del que toma su nombre como se mencionó anteriormente.

Planta de barba cabruna o salsifí

 Origen y cultivo

 Vive bien en zonas frías como las de Europa del Este y Asia, desde donde se origina. Se ha adaptado bien en toda la fría Europa.

Importado a los Estados Unidos, incluso ahí no ha tenido ninguna dificultad en echar raíces y prolífica como la maleza hasta tal punto que es fácil de encontrar en campos no cultivados.

Es importante que el suelo no sea completamente arcilloso o pedregoso, de lo contrario habrá pocas posibilidades de éxito en el crecimiento. No es necesario fertilizarlo, pero si se desea, se puede usar, cal, ceniza y superfosfatos sin ningún problema. Más útil es un fungicida contra la aparición de hongos que puede ser desarrollado por fresco y húmedo. También por esta razón, el riego debe ser raro: una vez cada 2 semanas.

La propagación puede ocurrir por semilla, pero con pocas posibilidades. La tierra debe mantenerse constantemente húmeda desde la siembra hasta la aparición de la plántula.

Las raíces pueden ser cosechadas en octubre, pero deben almacenarse en un lugar seco; o bien pueden ser enterradas hasta poco antes del comienzo de la primavera, antes de la reanudación vegetativa: en este caso se trabajarán inmediatamente después de su cosecha.

Técnicas de cosecha

Las flores se cosechan en mayo-junio, es decir, justo antes de la floración o cuando están recién florecidas.

No se describe ninguna técnica particular para su colección. Simplemente corte la cabeza con un par de tijeras. Mientras que para las raíces, poco ancladas, se alejan del suelo con un simple pero decidido desgarro vertical con las manos; no es necesario ser demasiado agudas o enérgicas, de lo contrario existe el riesgo de que parte del tallo se rompa (y luego intentaremos volver a tirar de lo que queda), o existe el riesgo de truncar la raíz, dejando una parte subterránea, y luego depreciando su calidad.

Detalles de Barba cabruna

 Usos en la historia

En la época medieval, la barba cabruna tenía cierta fama de ser una planta medicinal, aunque luego cayó en desuso.

Parece que también se conocía y utilizaba en la antigua Roma, ya que en un cuadro encontrado en Pompeya se puede ver el dibujo de su raíz.

Hasta la fecha, su uso culinario es aún mayor que el fitoterapéutico.

Principios activos

Los principales constituyentes son la inulina, el inositol y el manitol, que le dan un sabor tan dulce que también se utiliza en la cocina.

Otro componente importante son los fitoesteroles, una serie de esteroles vegetales que inhiben la absorción del colesterol.

Hay polifenoles, muchos compuestos fenólicos, incluyendo dos con actividad, ácido cafeico y gálico, que son responsables, entre otras cosas, de la ligera nota amarga perceptible ante la gran acumulación de azúcares.

Beneficios y propiedades medicinales de la barba cabruna o salsifí

La decocción de las raíces se puede utilizar como agente calmante para la tos y, en general, para las enfermedades respiratorias.

Efecto hipocolesterolemiante

La presencia de fitoesteroles provoca una reducción limitada de los niveles de colesterol en la sangre.

Efecto colágeno

El jugo fresco de la planta joven induce la liberación de bilis por el hígado y la vesícula biliar, para que haya una mejor digestión de la grasa.

Efecto estomacal

La infusión de raíz se utiliza para neutralizar las quemaduras estomacales y la pérdida de apetito.

Efecto diurético

El agua utilizada para la cocción de raíces, flores y hojas, previamente machacadas y trituradas, se filtra y se mezcla con aceite para obtener una mezcla para casos desesperados de estranguria o en la dificultad de orinar.  Incluso se usa para deshacer pequeños  cálculos renales.

Otros usos

La infusión de pétalos para uso tópico, aclara la piel.

En la cocina, en cambio, se puede cocinar su raíz hervida, frita en masa o a la plancha. Tiene un sabor agradable, similar al de las nueces; sus brotes y hojas son excelentes verduras que se suelen comer junto con otras verduras.

Contraindicaciones

No hay contraindicaciones particulares.

Advertencias

Usted debe consultar a su médico o su herbolario antes de tomar cualquier preparado herbal o fitoterapéutico por su cuenta.