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Bardana

 Características y origen de la planta

El nombre botánico Arctium lappa L. es ciertamente desconocido para la mayoría, mientras que si lo llamamos Bardana, muchos se sorprenderán al reconocer esta planta.

Bardana es una planta bienal de la familia asterácea o compuesta. Tiene grandes hojas basales onduladas, con forma de corazón, con una evidente costilla central. La parte  inferior es de color grisáceo debido a la presencia de plumón. Las hojas superiores, por otro lado, son más pequeñas, ovoides y con sólo un poco de vello.

Las cabezas de las flores, que florecen en verano y otoño, se recogen en corimbos y sólo tienen flores tubulares de color rojo púrpura, de las que destacan los estambres más oscuros y estilos blanquecinos. En la base de la cabeza encontramos brácteas espinosas, que permitirán la propagación al adherirse a todo aquello con lo que entran en contacto.

La raíz, carnosa y arrugada, se afina y crece verticalmente cuanto más tensa está por otra bardana. Esto le permite tener un tamaño de raíz más grande.

Planta de Bardana

Origen y cultivo

La planta es nativa de Europa y Asia; está esparcida en todos los campos no cultivados de las zonas templadas. Se naturaliza en África y Norteamérica. De hecho, prefiere una temperatura media en torno a los 20-25 grados, ya que no tolera temperaturas cercanas a 0, lo que hace que se congele, ni superiores a los 30 grados, que por el contrario tienden a secarlo.

El suelo ligero es ideal y también debe estar bien drenado, de lo contrario existe el riesgo de pudrición radical.

Su propagación ocurre principalmente por semillas. La siembra puede tener lugar tanto en primavera como a finales de otoño, así como en el campo, pero es más rápida en el semillero. La planta se trasplantará tan pronto como se forme el sistema radicular, capaz de soportar el estrés del trasplante.

Técnicas de cosecha

Las raíces del primer año se recolectan en junio y julio; las hojas se recolectan antes de la floración, mientras que los frutos y las semillas cuando maduran, tras lo cual se secan al sol.

La raíz debe ser cosechada con un extractor o arado de 12 cm o más. A veces, sin embargo, alcanzan la longitud de 60 cm, lo que significa que deben recogerse a mano.

Las hojas y frutos (cuando están maduros) se recogen a mano o con tijera.

Raíz, flor y extracto de Bardana

Usos en la historia

En el pasado se ha utilizado como alimento; de hecho los tallos, una vez eliminada la capa exterior, se hervían o comían crudos con aceite y vinagre. El sabor recuerda a los espárragos.

Como planta terapéutica, se usaba muy a menudo contra la gota y la dermatosis.

Principios activos de la bardana

Las raíces contienen inulina, esteroles, esteroles, fitosteroles, mucílagos, polifenoles incluyendo el ácido cafeico y el cloro genético, sitosterol y estigmasterol, pero también guanidina  y  ácido butírico. Entre los azúcares hay un particular cristalizado de glucósido; un poco de resina, aceites fijos y volátiles, y un poco de ácido tánico acaban la lista de los principales componentes de las raíces.

Mientras que las hojas contienen aminoácidos, la artiopicrina: una lactona  sesquiterpénica, cristalina amarga responsable de la acción antibacteriana, resina, aceites volátiles y ácidos orgánicos.

Beneficios y propiedades medicinales de la bardana

Es una de las mejores plantas usadas como desintoxicante sanguíneo.

Antiinflamatorio

Los implantes foliares de bardana aplicados externamente son altamente solubles en la zona hinchada y alivian los moretones y las superficies inflamadas en general. Las hojas de bardana han sido utilizadas durante siglos por los campesinos en muchos países como cataplasma para los pies dolorosos.

Si preparas una decocción, por otro lado, tienes un remedio muy útil para las afecciones reumáticas, con un poder considerado por muchos como superior a la zarzaparrilla.

Las hojas frescas y frotadas en las picaduras de mosquitos, avispas y abejas alivian el dolor y reducen la inflamación.

Efecto emoliente

El tinte madre (homeopático) y el extracto líquido hidroalcohólico de semillas son indicados en enfermedades crónicas de la piel. Son calmantes y relajantes, con ligeras propiedades tónicas. La naturaleza grasa restaura la suavidad de la piel. A menudo se usa contra las hemorroides.

Anti acné

El concentrado total y la decocción de la raíz de la bardana tienen un excelente efecto sobre la piel acnéica y grasa, de hecho influye tanto en las glándulas sebáceas como en el sudor, reduciendo su actividad y haciendo desaparecer las manchas inodoras.

Efecto diurético

La infusión o decocción de semillas se utiliza contra la retención de agua. Incluso considerado como un remedio específico para todas las enfermedades renales.

Efecto antimicrobiano

La Bardana ha demostrado una fuerte actividad contra las bacterias Gram negativas y Gram positivas, (la raíz parece estar sólo en el G-negativo) por esta razón se inserta en los productos para el lavado de úlceras y trastornos de la piel escamosa.

Efecto estomacal

La infusión de las hojas parece ser útil para dar "fuerza" al estómago, cuando se sufre una indigestión o incluso una simple digestión lenta.

Efecto hipoglucémico

Reduce la cantidad de azúcar en la sangre gracias a la acción combinada de inulina y artiopicrina.

Efecto anticaida del cabello

El aceite de bardana, obtenido por extracción en frío de la raíz de la bardana, se ha utilizado siempre para combatir la caída del cabello, gracias al aporte de sustancias nutritivas que lo refuerzan y a la atenuación de la irritación del cuero cabelludo.

 Productos comerciales

En el mercado se pueden encontrar numerosos productos basados en o que contienen bardana. Encontramos bolsas para infusiones e infusiones de hierbas mezcladas, extractos líquidos hidroalcohólicos y tabletas. A veces también como extracto estandarizado en cápsulas.

En el campo homeopático se pueden encontrar tintes madre, o más especialidades para las distintas categorías: colagogos, analgésicos, coronas urológicas, medicación y hepatoprotectores (pero recuerde que la homeopatía no tiene nada que ver con la fitoterapia).

Contraindicaciones

La bardana no tiene contraindicaciones particulares.

Evite el uso durante el embarazo y la lactancia.

No les dé soluciones de alcohol a los niños.

Advertencias:

Si usted es diabético, siempre consulte a su médico antes de tomar cualquier preparado herbal y/o fitoterapéutico de bardana ya que puede interactuar con medicamentos y tratamientos para diabéticos.