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Becabunga o Verónica acuática

Información general y características de la planta

Verónica beccabunga L. es una planta de la familia Scrophulariaceae Plantaginaceae. Crece al borde de arroyos y acequias, donde el suelo es muy húmedo. Está situado en toda Europa, África del Norte y Asia Occidental. En las zonas montañosas es bastante común, de hecho crece hasta 2400 metros; mientras que en el sur es más raro, debido a los largos períodos de sequía estival. A menudo crece junto al berro (Nasturtium officinale), con el que se recolecta para servirlo como ensalada.

Entre sus nombres comunes, además de la becabunga, se encuentran la lechuga de agua, hierba azul y verónica acuática.

Plantas herbáceas perennes, glabras de entre 20 y 60 cm de altura, con un rizoma serpentino a partir del cual crecen grupos de raíces secundarias a la altura de sus nudos.

El tallo está postrado, pero luego se eleva hasta medio metro. La formación de nuevos brotes, sin embargo, está a nivel del suelo. Además, los tallos están vacíos, cilíndricos, carnosos y ramificados.

Las hojas correosas, de color verde oscuro, tienen forma ovalada, afiladas en el ápice, con una ligera hendidura a lo largo de todo el margen. También tienen un pequeño pecíolo.

Las flores de color azul brillante, con venas más oscuras y base blanca, son bastante numerosas, recogidas en simples racimos axilares. El cáliz está formado por cuatro lóbulos, ovalados y agudos; también la corola está formada por 4 elementos impulsores, es decir, por cuatro pétalos enteros que sobresalen formando un ángulo recto. Comienzan a florecer en mayo y continuarán durante la mayor parte del verano, pero la floración máxima tendrá lugar en junio.

El fruto es una cápsula redondeada sin pelos y tiene dos surcos; las semillas son ovaladas, lisas y con una cara interna plana.

Planta de Becabunga o Verónica acuática

Origen y cultivo

La Verónica acuática o becabunga no tiene un  origen especificado, pero lo encontramos casi en todas partes de Europa a Japón, pasando también de las laderas del Himalaya. También presente en África. Mientras que en los Estados Unidos lo encontramos principalmente en el noreste. Obviamente en algunas zonas es más abundante, en otras es más raro.

Para encontrarlo se puede ir y buscarlo a lo largo de ríos, lagos o manantiales. Donde hay un suelo muy húmedo, pero con exposición al sol, ya que requiere unas pocas horas de sol al día.

Dado su hábitat, uno puede adivinar que es una planta que no teme a la humedad o al frío, por lo que crece con cierta facilidad en el jardín. Precisamente por su popularidad para los

humedales, está sujeto al ataque de hongos, que pueden ser prevenidos o curados con los productos adecuados, dependiendo del tipo de invasión en curso,

Partes utilizadas

La planta se utiliza en su totalidad, con la única excepción de las raíces. Su utilización será fresca, sin secado.

Detalles de flores de becabunga o verónica acuática

Técnicas de cosecha

La cosecha se realiza a mano cortando con las tijeras, para no estropear las raíces y permitir que vuelvan a crecer.

Al recogerlo silvestre, se debe tener cuidado  con las sanguijuelas, ya que estos animales se encuentran a menudo cerca de la becabunga.

Si  se tiene planeado secarlo, habrá que prestar más atención durante el proceso, ya que siendo una planta rica en agua puede tender a humedecerse si la habitación no está bien ventilada; por lo tanto, la habitación debe tener un aire seco, pero también se debe evitar que a la planta le entre directamente la luz solar.

Usos en la historia

En el pasado las hojas se han aplicado a las heridas, aunque sus propiedades curativas parecen ser suaves. A veces se usaba contra moretones y quemaduras.

En el siglo XIV,  la Becabunga vio su "edad de oro", cuando se utilizaba para muchos trastornos comunes, incluyendo diversas hinchazones y gota, debido al consumo excesivo de carne.

La becabunga, mezclada con vinagre o agua, se usaba para vendajes para el dolor de cabeza, o para personas en estado de shock.

Principios activos

La composición de la verónica acuática o Becabunga es bastante simple y común. Aparte de un principio amargo específico, como el glucósido aucubina, que se encuentran sólo en esta planta, tiene taninos y saponinas fácilmente encontrados en otras especies. Además posee una alta concentración de yodo.

También se puede extraer un aceite esencial volátil y un poco de sulfuro. La vitamina C, las sales orgánicas completan los elementos que contiene.

Beneficios y propiedades medicinales de la becabunga

Digestivo

Las propiedades digestivas y tónicas provienen de principios amargos, que ayudan en el caso de  alimentos abundantes que afectan al estómago durante mucho tiempo.

Anti-acné  y desinfectante

Aún hoy en día se sigue utilizando en inflamaciones de la piel, como furúnculos, acné, eritema o quemaduras ligeras. Así como desinfectante para la cavidad bucal.

Diurético

La infusión foliar se recomienda para las impurezas sanguíneas y como diurético de  intensidad media o leve.

Antiescorbútico

La presencia de vitamina C significa que también se utiliza como fuente de esta vitamina. En un tiempo, las bebidas antiescorbúticas se hacían con jugo de becabunga y naranjas.

Enfermedad pulmonar

Las partes aéreas, mezcladas con raíz de rábano picante, hojas de plátano y miel, se utilizan para preparar un jarabe que se consume para aliviar la enfermedad pulmonar.

Uso en cocina

También se puede utilizar en la cocina como ingrediente de ensaladas crudas, a las que da un sabor picante, o como ingrediente de salsas. En este caso parece tener un ligero efecto laxante.

 Productos comerciales

La Verónica acuática o becabunga es una planta poco utilizada en herboristería, casi desconocida y por lo tanto casi ausente en productos de interés comercial. Los pocos y raros productos que se pueden encontrar vienen de Alemania, donde la cultura de la medicina herbal está más arraigada y ofrece más variedad de plantas para usar.

Teniendo en cuenta los usos que se pueden hacer, uno podría encontrar hojas secas para envolver o té de hierbas y extractos secos.

Contraindicaciones

No se recomienda su uso por parte de los deportistas sometidos a controles antidopaje, ya que en algunos casos se han encontrado efectos anabólicos ligeros que, sin embargo, alterarían los valores de control.

No parece tener ninguna interacción con los medicamentos.

Advertencias

Póngase siempre en contacto con su herbolario o médico de familia antes de tomar cualquier preparado fitoterapéutico por su cuenta.