Belladona

 Características de la planta

Atropa belladonna L., es el nombre científico y nombre común de una de las plantas más intrigantes pero también venenosas que existen. Una planta amada por las mujeres de los siglos pasados porque sacaron a relucir la belleza de sus ojos, pero también tan venenosa como para ser llamada como la divinidad griega que ponía fin a la vida de los hombres, Atropos.

Es una planta herbácea perenne que forma parte de la familia de las Solanáceas, al igual que la patata, y que es conocida por su alta concentración de alcaloides, como la escopolamina y la hiosciamina.

Con su tallo ramificado, apenas alcanza el metro de altura.

Las hojas son ovaladas elípticas, con un peciolo pequeño y un borde entero.

Las flores regulares son de color púrpura, situadas en pedúnculos solitarios en la axila de las hojas.

El fruto es una baya globular, de color negro suculento y brillante, muy similar a una cereza o arándano.

En inglés se le conoce comúnmente con el nombre de sombras de noche mortales o cerezas del diablo; este último es también el nombre que se usa para indicarlo en francés. En alemán es el tolkirsche.

Sin embargo, si usted se refiere a ella simplemente como Atropa o belladona, comprenderá a todos los responsables ya que su nombre ha entrado en la terminología del mundo.

Planta de Belladona

Cultivo y origen

 Si se cultiva la belladona, hay que tener en cuenta que el precio de venta se determina en función de la cantidad de alcaloides presentes, por lo que es imprescindible que el cultivo se realice de la forma más homogénea posible y en las mejores condiciones, para obtener el máximo rendimiento.

Se ha comprobado que los suelos ligeros, permeables y calcáreos son los más adecuados para este cultivo. Los resultados son especialmente buenos, en lo que respecta al alto contenido de alcaloides, con cultivos a una altitud de 300 a 600 metros, aunque se puede bajar hasta el nivel del mar donde el suelo es calcáreo, especialmente cuando hay buen drenaje y suficiente sombra.

Si el suelo es realmente pobre e inapropiado, o las plantas son débiles, el cultivo se puede ayudar con el uso de estiércol o una mezcla de nitrato sódico, fósforo y potasio.

Las semillas plantadas en otoño no siempre germinan, por lo que se recomienda sembrar en interiores, en cajas, y a principios de marzo mojar con agua bastante caliente para destruir la posible presencia de pequeños caracoles e insectos. En la parte inferior de las cajas se pueden colocar trozos de yeso o cal.

Antes de plantar las plántulas, hay que limpiar la tierra de todos los matorrales, quizás quemarlas y remover todo y dejarlas reposar. Después de un par de días, nivelación y abundante riego con agua hirviendo. Se deja reposar hasta que se seque y se desmorone; se añade arena gruesa en la superficie para asegurar un buen drenaje, se rastrilla y se nivela de nuevo, y se procede a sembrar las semillas superficialmente.

Las plantas deben estar listas para plantar cuando ya no hay miedo a las heladas, y durante la germinación es necesario un cierto grado de humedad.

En primer lugar, los residuos deben ser quemados en el suelo, con tierra y quemado con todo tipo de residuos vegetales que se han retirado y se han quemado durante el procesamiento, de modo que se pueda mezclar completamente  con el suelo y dejarlo áspero durante un par de días para que el aire y el sol penetren bien. A continuación, nivele y rastrille bien y finalmente haga un profundo lavado con agua hirviendo. Dejar reposar hasta que se seque y se desmorone, añadir arena afilada en la superficie, volver a pelar bien y después sembrar la semilla muy fina.

Detalle de flor de Belladona

Partes utilizadas

Aunque desde hace mucho tiempo las bayas han sido las principales partes de esta planta utilizada, hasta la fecha sólo se explotan las hojas y las puntas de las flores y con la exclusividad de la producción de atropina (aunque en algunos casos se prefiere producirlas en el laboratorio por vía sintética).

Técnicas de cosecha

Las hojas se cosechan mediante máquinas automáticas, que según el ajuste pueden ser cortadas a diferentes alturas. En algunos casos, puedo ser calibrado para un corte casi pastoril para cosechar la planta en su totalidad.

Si sólo se recogen las bayas, lo que es bastante raro, entonces se utilizan máquinas equipadas con peines especiales, que se pasan entre las hojas, que pasan indemnes y retienen los frutos.

Propiedades y uso en la historia

Cuando Linneo la clasificó, quiso darle un nombre que inmediatamente recordara su bien conocida envenenamiento, y Atropa era un nombre apto, que recuerda a la mitología de Atropo, una de las tres hermanas que decidieron la duración de la vida del hombre. En particular, Atropo era quien cortaba el hilo de la vida y causaba la muerte del individuo.

A través de los escritos médicos que describen sus efectos venenosos, se aprende que en alrededor de 1580, los escoceses consiguieron sacar lo mejor de sí mismos contra los invasores daneses precisamente porque, durante un alto el fuego, se les ofreció licor en el que habían sido puestos a macerar las bayas por una bella mujer y luego fueron fácilmente abrumados y asesinados en el sueño por los escoceses.

El nombre belladona, por otra parte, deriva de la costumbre de las mujeres de utilizar las bayas de esta planta para dar esplendor a sus rostros. En los siglos XV y XVI, utilizaron el jugo de las bayas para curar la piel del rostro, pero sobre todo para exaltar los ojos, porque una sustancia contenida en ellos, la atropina, dilata la pupila, dando la impresión de una grandeza de los ojos, en ese momento un signo de vanidad.

Sin embargo, el zumo de las bayas también se usaba para teñir. De hecho, la inmersión de los tejidos en su macerado, coloreaba los tejidos con un hermoso color verde.

Alrededor de 1800, debido a una intoxicación masiva entre los soldados, los médicos pudieron determinar los efectos tóxicos: convulsión, mareos, intoxicación y efectos alucinatorios.

Diferencia entre baya de Belladona y Arándano

Principios activos

Muchos componentes tóxicos han sido aislados en la Atropa belladonna, pero sabiamente utilizados, son excelentes aliados de la medicina. Los alcaloides son la clase principal y más abundante de ingredientes activos que han sido aislados. Se encuentran dosis particularmente altas de atroscina y escopolamina, que luego se transforma en atropina. En particular, el 80-90% es L-hiosciamina, contenida en todas las partes de la planta, que una vez seca se convierte en atropina.

Otros compuestos presentes en la planta no son particulares y se pueden encontrar también en otras especies; por lo tanto encontramos flavonoides, taninos, azúcares y curarinas.

 Belladona: Beneficios y advertencias

El mayor beneficio derivado de la Belladona es el descubrimiento y uso médico de la atropina, una sustancia capaz de dilatar la pupila del ojo para un examen ocular más cuidadoso.

Desafortunadamente, la planta no tiene aplicaciones prácticas en medicina herbal; por el contrario, su uso está prohibido debido a su alta toxicidad.

Productos Comerciales

En el mercado hay muchos productos para el cuidado de los ojos basados en atropina, pero rara vez esto se deriva y extrae de la Belladona. Es preferible producirlo en el laboratorio.

Los productos a base de hierbas y cosméticos que contienen incluso trazas mínimas de belladona están fuera de la ley y por lo tanto no están disponibles.

Contraindicaciones

Planta tóxica cuya intoxicación puede llevar a la muerte si no se trata oportunamente.

Advertencias

La planta es tan tóxica que el Ministerio de Salud ha prohibido su uso en hierbas medicinales y alimentos. Los únicos autorizados a utilizarlo son los médicos, mientras que los farmacéuticos son los únicos que pueden comercializarlo, única y exclusivamente bajo prescripción que indica dosis y frecuencia de ingesta. También hay que decir que nunca se prescribe.

Las bayas, también mortíferas, pueden ser confundidas por los niños con bayas o arándanos.