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Berro

El berro es una planta muy conocida y extendida en España, utilizada a menudo para decorar las fuentes de los parques y jardines, pero también para uso alimentario. El berro también es conocido por los nombres de agrón o mastuerzo de agua.

Linneo lo llamó Nasturtium Sisymbrium nasturtium, pero R. Brown lo renombró Nasturtium officinale, nombre latino más famoso, también por el hecho de que el berros es también conocido simplemente como nasturtium. En ambos nombres, sin embargo, la palabra nasturtium está siempre presente en referencia a "torcer la nariz" (nasum torquere) debido al agudo olor que emana su jugo.

La planta es una herbácea perenne, con el tallo, hueco por dentro, que primero crece postrada y arraigada, luego sube hasta unos 50 cm. de altura.

Las hojas tienen un pecíolo bipinnado  y son glabras con segmentos enteros o dentados, y el terminal es más grande, casi redondo.

Las flores del berro son pequeñas y blancas, traídas en racimos. Los sépalos son cuatro y separados entre sí; así como los pétalos, que tienen una posición cruzada y duplican la longitud de los sépalos. Hay que destacar las anteras amarillas, una diferencia importante para el reconocimiento del berro con el apio bastardo con la que a veces comparte el hábitat y puede confundirse, pero este es venenoso (tiene anteras moradas).

El fruto es semejante a una vaina alargada, con dos válvulas y una membrana central.

Las semillas son marrones, alveolares; dispuestas en dos filas.

 Cultivo y origen

 Es una planta acuática que se encuentra en toda Europa, donde hay mucha agua. Prefiere lugares donde hay estancamiento, como lagos, fuentes, zonas pantanosas, pero también riberas de ríos y arroyos si la corriente es suficientemente lenta.

Aunque es una planta que vive en el agua, su propagación por semilla debe llevarse a cabo en el suelo del semillero. La siembra debe efectuarse sobre un sustrato que contenga tierra, turba y arena en las mismas proporciones, que luego debe ser devuelta al depósito; la grava debe colocarse encima para evitar que la tierra absorba el agua y dañe el crecimiento de la planta.

Berros

Partes utilizadas

La planta entera se utiliza fresca, sin raíces.

Para uso alimentario se prefiere recoger los brotes, sin darle tiempo a la planta para que crezca. Su aroma debe ser ligeramente picante. Puede guardarlo por hasta 4 días en el refrigerador, envolviendo bien las hojas.

Técnicas de cosecha

La cosecha se realiza a mano en primavera. Los trabajadores cortarán la planta, dejando y, si es necesario, arreglando las raíces de tal manera que la planta vuelva a crecer y el año siguiente esté lista para una nueva cosecha.

 Usos en la historia

El berro de agua siempre ha sido utilizado por los marineros para luchar y prevenir la aparición del escorbuto en sus largos viajes marítimos.

Se utiliza en la cocina para variar las ensaladas, dando un sabor más fuerte y picante.

Principios activos (descripción de componentes)

El berro es una planta rica en compuestos inorgánicos, como el yodo, el hierro, el calcio, el magnesio y el ácido fólico, diversos fosfatos, un aceite esencial, oxalato de potasio, sulfato de ácido potásico.

Como en todas las brasicáceas está presente la mirosinasa que actúa sobre el glucósido peculiar del berro, el heterósido generador de isotiocianato de bencilo

Los compuestos se complementan con una buena cantidad de glucosa, uno de los principales principios activos, además de la abundante presencia de vitamina A, D y en particular C, que lo convierte en una planta antiescorbútica.

Beneficios y propiedades medicinales del berro

Anti escorbuto

La generosa cantidad de vitamina C asegura que el berro se inserte directamente en las plantas activas para prevenir y tratar el escorbuto, por raro que sea.

Suplemento vitamínico

La presencia simultánea de vitaminas A y D, además de C, permite recomendar la planta como suplemento vitamínico.

Estimular el apetito

El berro se ha utilizado a menudo como estimulante del apetito. Las sustancias amargas contenidas en él estimulan los receptores estomacales, provocando un aumento de la secreción gástrica, cuyo efecto es inducir un estado de apetito.

Antilipidico - Lipolítica

Recientes experimentos  han demostrado que el berro tiene un considerable poder lipolítica o antilipídico, es decir, tiene la capacidad de alterar positivamente los valores lipídicos de la sangre. La reducción del colesterol de baja densidad (que comúnmente se conoce como "colesterol malo") y triglicéridos ha alcanzado hasta el 50% del nivel inicial.

La actividad hipolipémica se ha atribuido a su potencial antioxidante en las grasas.

Alopecia

En cosmética, el berro se utiliza en lociones y champús contra la pérdida de cabello por alopecia.

Diurético

La molécula principal del berro de agua, estimula la diuresis. Sin embargo, hay que tener en cuenta que las membranas mucosas también son ligeramente irritantes.

Alivio de la colitis ulcerosa

 Siempre  el heterósido, pero esta vez más concretamente el isotiocianato de bencilo, alivia los síntomas de la colitis ulcerativa, una enfermedad inflamatoria crónica que afecta al intestino.

Anti cancerígeno

Comer berro diariamente significativamente el daño en el ADN de las células sanguíneas, se considera un desencadenante importante en el desarrollo del cáncer, según estudios efectuados realizados en la Universidad de Ulster.

La investigación, publicada en el American Journal of Clinical nutrition, descubrió que además de reducir el daño en el ADN, una porción diaria de berros también aumentaba la capacidad de esas células para resistir más daños en el ADN causados por los radicales libres. La prueba dietética se efectuó a 30 hombres sanos y 30 mujeres sanas (incluidos 30 fumadores) que comieron un bol con 85gr de berros frescos todos los días durante ocho semanas. Los cambios beneficiosos fueron mayores entre los fumadores. Esto puede reflejar la mayor carga tóxica o estrés oxidativo entre los fumadores, ya que también se encontró que los fumadores tenían niveles de antioxidantes significativamente más bajos al inicio del estudio en comparación con los no fumadores.

El profesor  Ian Rowland, que había dirigido,  la investigación dijo: “Nuestros hallazgos son muy significativos. Los estudios de población han mostrado vínculos entre un mayor consumo de vegetales crucíferos como el berro, y un menor riesgo de una serie de cánceres. Sin embargo, tales estudios no brindan información directa sobre los efectos causales. Lo que hace que este estudio sea único es que involucra a las personas que comen berro en cantidades fácilmente alcanzables, para ver qué impacto de  podría tener en los biomarcadores conocidos del riesgo de cáncer, como el daño en el ADN, en pruebas de ensayo o en animales, con productos químicos derivados de vegetales crucíferos”.

 El estudio realizado a doble ciego se llevó a cabo con voluntarios de entre 19 y 55 años. Los voluntarios comieron una porción diaria de berros además de su dieta normal.

Productos Comerciales

El hecho de tener que usar berros frescos para aprovechar todos los beneficios, especialmente la vitamina C, significa que hay pocos productos en el mercado; no hay berros frescos en la medicina herbal, pero en algunos supermercados se pueden encontrar brotes de ensalada.

Desconfíe de extractos secos y polvos: son dos preparaciones que empobrecen los berros.

Las dos preparaciones más comunes son los zumos y extractos líquidos, que se consumen como se compran o mezclan con agua.

Está presente en algunos champús y lociones contra la caída del cabello.

Contraindicaciones

Ninguna.

Advertencias

Tened cuidado cuando vayáis a recogerlo: podéis confundirlo con el apio bastardo con la que a veces crece, que es venenosa en estado fresco.

Recolectar la planta sólo en lugares donde no haya pasturas de ovejas o vacas, de lo contrario puede haber sido infestada por la Fasciola, un parásito intestinal peligroso para los humanos.