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Bistorta

Características de la planta

El nombre común de la bistorta proviene del nombre específico de la planta, que en botánica se llama Polygonum bistorta L. En España es también conocido con otros nombres como: suelda colorada, bistorta hembra, sierpe tendida, bistorta macho, romaza retorcida y bistorta menor. También en inglés hay una referencia a la forma "serpiente" de la raíz: snake - root, la raíz de serpiente.

Se trata de una pequeña planta herbácea perenne, pequeña, sin pelo, caracterizada por la presencia de un rizoma muy torcido, con la forma gruesa de S, que cada año produce tanto nuevas raíces como nuevos tallos erectos simples, sólo ligeramente agrandados a la altura de los nudos. Externamente, el rizoma es negro, mientras que internamente es rojo: durante la decocción, estos compuestos  hidrofílicos  hacen que el colorante de decocción sea un tinte de color rojo oscuro.

Las hojas son láminas enteras, oblongas o lanceoladas, enteras o al borde finamente dentadas y con una vaina marrón, derivada del estribo que se ha soldado con el tallo, envolviéndola.

De las inflorescencias en forma de oreja, que se posicionan en el vértice del tallo, llevan pequeñas flores, de un color rosado intenso que florece durante todo el comienzo del verano. Su apertura comienza en la base de la oreja para terminar con los que están más arriba.

Los frutos resultantes son aquenios brillantes y duros, también de color marrón.

Planta de Bistorta

Origen y cultivo

Su origen en el norte de Europa, lo convierte en una planta que ama el frío y por lo tanto ha preferido las zonas frías para su propagación, que va desde el oeste-centro de Europa hasta el norte de Asia, Norteamérica. En las regiones más calurosas, como el sur de Europa, sólo se encuentra en zonas montañosas particularmente frías. Es común en altitudes que van de 900 a 2200 metros sobre el nivel del mar.

Prefiere un suelo rico en nitratos, ya sea que ya estén en el suelo o provistos de abono, que debe incluir productos de liberación lenta para cubrir las necesidades de la planta durante mucho tiempo. Debe tener un stock de agua siempre disponible, por lo que los ríos, estancamientos permanentes o donde haya suelo húmedo son los lugares para ir a buscarlo.

La propagación más fácil y menos exigente es cortar el rizoma en trozos, asegurándose de que para cada sección haya raíces y un trozo aéreo.

Más complicado que por semilla, dada la dificultad de germinación.

Detalles de flor de bistorta

Partes utilizadas

Tanto las hojas como el rizoma son cosechados y utilizados para esta planta.

Técnicas de cosecha

La cosecha se realiza a mano, cortando las hojas o desarraigando completamente la planta para facilitar la cosecha del rizoma.

Usos en la historia

Antiguamente, el arbusto de la bistorta se utilizaba por sus propiedades astringentes, para detener las hemorragias internas, como las producidas por úlceras y hemorroides o por pequeños cortes en la piel, más raramente para heridas más graves.

El rizoma, rico en taninos, se usaba para broncear la piel.

También se usa para tratar intoxicaciones de otras plantas.

Antiguos herbolarios lo usaban en combinación con la raíz caliza para tratar el paludismo (ya que notaron que la fiebre pasaba, pensaron que también podía tratar la enfermedad).

En tiempos de hambruna, el rizoma molido se utilizaba para aumentar la cantidad de harina de trigo utilizada para hacer pan.

Principios activos de la bistorta

La raíz de la bistorta nunca ha sido cuidadosamente analizada, pero entre los componentes aislados de esta planta se encuentran el ácido oxálico, el almidón, el ácido gálico, la vitamina C, los taninos, las sales de hierro y los azúcares. Cauchos, mucílagos y celulosa completan la lista de sustancias más presentes en la bistorta.

Beneficios y propiedades medicinales de la bistorta

Febrífugo – anti diarreico

Las infusiones de la planta o polvos de rizoma tienen propiedades febrífugas, pero su principal acción es la acción astringente, particularmente eficaz contra la diarrea y la disentería.

Antiinflamatorio – calmante

La única infusión, realizada con agua caliente pero no hirviendo para evitar el deterioro de los principios activos, puede ser utilizada como un ligero calmante antiinflamatorio de la cavidad bucal y de todas las membranas mucosas en general (también utilizable para el lavado vaginal y anal). Se usa a menudo contra las hemorroides.

Cicatrizante

Por los usos del pasado, sabemos que las envolturas de decocción foliar pueden ser utilizadas como agentes cicatrizantes y calmantes de quemaduras, pequeñas heridas cutáneas y hemorroides.

Vermífuga

Debido a la fuerte presencia de taninos, el polvo de hojas se utilizó como antihelmíntico para eliminar los gusanos en los niños. En este caso, sin embargo, la visita de un pediatra es rigurosa, nunca el único remedio casero.

Hipoglucémico

La bistorta también tiene un efecto hipoglucémico, que es muy apreciado por todos aquellos con diabetes no insulínica.

Uso en cocina

En algunas zonas donde se localiza fácilmente, también se utiliza en la cocina. Las hojas jóvenes se utilizan crudas para preparar ensaladas, o cocidas y preparadas de la misma manera que las espinacas.

Productos comerciales

La raíz se vende generalmente en forma de polvo, para ser vertida al agua o ya contenida en cápsulas; mientras que los extractos líquidos se preparan a partir de las hojas, aunque en algunas industrias se utiliza una mezcla de hojas y raíces en proporciones variables.

Por supuesto, no hay escasez de piezas secas individuales vendidas sueltas para la preparación de decocciones, que son las formas farmacéuticas más utilizadas.

Los tés de hierbas son poco buscados y por lo tanto tienden a evitar su producción a nivel industrial. Si  quiere probar esta forma farmacéutica, entonces tiene que buscar una medicina a base de hierbas que es capaz de suministrar los medicamentos a granel y luego hacer la mezcla que se considera más útil para el propósito.

Contraindicaciones

Algunas contraindicaciones son actualmente desconocidas.

Advertencias

Cualquier persona que padezca diabetes, o que incluso tome medicamentos hipoglucémicos, debe consultar a un médico antes de usar la bistorta.