Usted está aquí

Boldo

Características de la planta

Peumus boldus M. es un árbol perenne de cinco a seis metros de altura originario de Chile y países vecinos. Comúnmente llamado Boldo, conserva este nombre en las principales lenguas europeas.

Forma parte de la Familia Monimiácea, una familia particular que ve su especie propagarse casi exclusivamente en el hemisferio sur: América del Sur, Australia y Nueva Zelanda de una manera particular. No sólo eso, el Boldo es también un monotipo, o más bien el Género Peumus está formado por una sola especie, el Peumus boldus, de hecho.

Tiene hojas opuestas, de color verde opaco, curtido y ovalado, con un pecíolo muy corto.

Es una planta dioica, por lo que presenta flores tanto masculinas como femeninas, que en esta especie están presentes en los árboles diferentes. Para su polinización se necesita la ayuda de un insecto polinizador. Ambos tipos de flores son de color blanco y tienen siete pétalos. Crecen agrupados en inflorescencias terminales en un número de aproximadamente 12 a la vez.

Los frutos son pequeños drupas de unos 2 cm de diámetro, de color verde y sabor dulce debido a la presencia de abundantes azúcares. En su hábitat original, las drupas se producen entre diciembre y febrero, meses en los que el verano corresponde al hemisferio sur.

Planta de Boldo

Cultivo y origen

El Boldo es originario de Chile, pero como este país limita con Perú y Bolivia, es fácilmente accesible también en estas regiones, tanto que se considera naturalizado.

En Europa y en la cuenca mediterránea, también a lo largo de las costas africanas, se ha importado y encontrado un ambiente adecuado para convertirse en un árbol en crecimiento, tanto que se naturaliza.

Detalle de planta de Boldo macho

Partes utilizadas

La parte principal de la planta que se utilizará en Boldo son las hojas, jóvenes y menos jóvenes. Hay que evitar las "viejas" porque no son muy eficaces.

El uso de la corteza también está permitido, pero tiene un efecto mucho más suave que el de las hojas, tanto que a menudo no se tiene en cuenta.

Técnicas de cosecha

Las hojas se cosechan de la misma manera que muchos otros árboles y arbustos de los cuales sólo hay que cosechar hojas.

El paso a pie y la recolección manual están decididamente fuera de tiempo, aunque para unos pocos árboles y la ausencia de medios mecánicos, se puede poner en práctica.

La solución ideal es el uso de maquinaria capaz de arrancar las hojas de las ramas sin dañarlas irreversiblemente.

Más conveniente para la planta es la técnica que permite una poda selectiva: cortar las ramas a eliminar y luego la siguiente cosecha de las hojas unidas a ellas. Si entonces la cantidad de follaje no es suficiente, se interviene con un pasaje posterior, siempre dirigido y no al azar, hasta que se alcanza la altura deseada.

Detalle de hojas y flores femeninas y masculinas de boldo

Propiedades y uso en la historia

La información histórica sobre el uso de esta planta es particularmente limitada y joven, ya que su descubrimiento tuvo lugar con el de América del Sur, durante el año 1500. Se observó  que tanto los animales, en particular cabras y ovejas, como algunas tribus asentadas en Chile, solían comerse  las hojas de Boldo. Al principio no se le dio ninguna importancia particular al hecho, excepto que la planta era desconocida para los europeos. Posteriormente, algunas observaciones médicas y veterinarias observaron que estas personas no eran propensas  a enfermedades hepáticas. Que de hecho resultó ser cierto,  porque no sólo protege el hígado, sino que también lo estimula en la producción de bilis.

Principios  activos

Algunos de los principios activos que contiene son similares a los alcaloides, los principales principios activos del boldo son: paracímeno, pinenos, linalol , eugenol, cineol, ascaridol, fenchona, alcanfor, 2-nonanona, aldehído cumínico, cumarina, flavonoides, resina, taninos y sales minerales. Esto lo convierte en una planta que sólo puede ser tratada por médicos y farmacéuticos, y los herbolarios están excluidos.

De las hojas, mediante el método de extracción por vapor (destilación), se obtiene un aceite esencial particularmente aromático y también aromático, que contiene ascaridol, cíneol y  eugenol.

El análisis de los extractos condujo al aislamiento de un glucósido, boldoglucina, un glucósido flavonoico y taninos.

Beneficios

Se conoce ahora  la acción que las hojas de Boldo asumen a nivel hepático, donde se estimula la producción de bilis. Por lo tanto, se utiliza como colerético para promover la digestión de las grasas a nivel intestinal.

Esta acción colerética también tiene un efecto sobre el apetito, que es estimulado, por lo tanto utilizable en casos de falta de apetito, sobre todo debido a enfermedades generales no graves.

Además de eso, el Boldo también logra llevar a cabo una acción hepatoprotectora, que lo clasifica como uno de los mejores para la fitoterapia para su uso en hepatopatías generales y en la insuficiencia hepática en particular, como la alcachofa común y el cardo mariano, que, sin embargo, son plantas que también el herbolario puede prescribir y vender.

El aceite esencial, por último, tiene también una acción diurética asociada a un ligero poder antiséptico debido a la presencia de los alcoholes, cinol y eugenol.

Productos Comerciales

Hay muchos preparados basados en Boldo. Abarca desde tabletas hasta infusiones de hierbas, desde tintes hasta extractos; prácticamente cualquier tipo de preparado farmacéutico, incluso la más avanzada y costosa como la micronización.

Recuerde que en el caso de preparados de infusión, 2-5 gramos por día es la cantidad máxima recomendada, mientras que 1-3 ml es la cantidad de referencia para soluciones hidroalcohólicas.

Es aconsejable no superar las cuatro semanas de tratamiento, con el fin de agotar el hígado.

Contraindicaciones

Dada la estimulación hepática, el boldo no se recomienda si las hepatopatías graves e importantes persisten a menos que su médico le recete lo contrario.

El Boldo está contraindicado en el embarazo porque ha mostrado efectos tanto del aborto como teratogénicos en experimentos de laboratorio.

Advertencias:

Debido a la presencia de alcaloides y a su interacción directa con la fisiología humana, la planta ha sido incluida por la OMS en la lista de plantas que pueden ser vendidas única y exclusivamente por farmacéuticos y prescritas por médicos.