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Borraja

Características de la planta

La Borraja fue identificada por primera vez por Linneo que le dio el nombre científico de Borago officinalis, L...

El nombre deriva de la palabra latina "borra", un tejido de lana en bruto, en referencia al pelo que cubre las hojas.

Es una planta herbácea anual, de la familia de las Boragináceas, con postura erguida, tallo grueso y unos 50-70 cm de altura, muy ramificada y cubierta por un pelo duro, bastante evidente.

Tiene hojas de color verde oscuro, de forma ovalada-elíptica, alternas y ligeramente correosas. Los de la base del tallo son más gruesos y más pequeños; los de la parte superior no tienen pecíolo y envuelven el propio tallo. Las hojas también están equipadas con cabello.

Las flores son inconfundibles. Formados por 5 pétalos soldados a la base, pero distantes en las puntas, crean la ilusión de una estrella; están coloreados con un hermoso color azul púrpura intenso. Tienen un pedúnculo y están dispuestos en racimos.

El período de floración es bastante largo, de julio a octubre, mientras que el tiempo de vida de las flores individuales es decididamente más corto: entre diez días y dos semanas.

Los frutos son aquenios, que contienen varias semillas pequeñas.

planta de Borraja

Origen y técnicas de cultivo

Se originó probablemente en el Este, pero se extendió a gran parte de Europa y América Central.

Se encuentra espontáneamente a una altura de hasta 1000 metros sobre el nivel del mar en regiones de clima templado.

La borraja es una planta que crece muy fácilmente, incluso sin ningún cuidado, por lo que es fácil de cultivar. Prefiere suelos fértiles y arenosos, secos y con plena exposición al sol.

La siembra puede tener lugar en primavera u otoño.

Partes utilizadas

Las hojas y las puntas de las flores se explotan para el uso herbal clásico.También para uso culinario,

Las semillas, por otra parte, se utilizan para extraer el aceite.

Detalles de tallos, flores y semillas de borraja

Técnicas de cosecha

La cosecha se realiza a mano o con trilladoras, pero en este caso no para las semillas, ya que los aquenios corren el riesgo de romperse y perder sus semillas.

Propiedades y uso en la historia

Los antiguos romanos creían que era capaz de despertar el espíritu, tanto que Plinio escribió:"una decocción de borraja distorsiona la tristeza y da alegría a la vida".

Sin embargo, uno se inclina más a creer que era el vino en el que estaba inmerso, que una propiedad intrínseca del vino que se alejaba de la tristeza.

La palabra "borrach" en celta significa coraje. Esto nos hace sentir su "poder" para los celtas. Ellos también la sumergieron en el vino. En este caso, sin embargo, era para dar valor a los soldados que entraban en batalla.

Principios activos

Uno de los componentes más activos de la borraja son los fitoestrógenos, que proporcionan una serie de beneficios a las mujeres.

También se aislaron antocianinas, nitrato de potasio, taninos y mucílagos.

Naturalmente rico en aceites esenciales (las semillas).

Beneficios

Gracias a la presencia de fitoestrógenos, la borraja tiene efectos asignados:

Galactógeno:

Es uno de los efectos más buscados para las mujeres que han dado a luz recientemente y tiene la capacidad de aumentar la producción de leche materna.

Emenagogo:

Gracias a la presencia de ácido gamma linoleico, en el aceite de semilla, es un excelente regulador del ciclo femenino y de los síndromes premenstruales.

Antiinflamatorio:

Además, el aceite de semillas también se utiliza para combatir el eccema, los furúnculos, la psoriasis y la artritis reumatoide por sus propiedades antiinflamatorias.

Suplemento Omega 3:

Para uso alimentario, es un excelente suplemento de omega 3 debido al alto contenido de ácido gamma  linolénico. Por esta razón, el cultivo de la borraja ha aumentado exponencialmente hoy en día.

Regulador hormonal:

Es siempre el aceite de semilla que tiene este poder. Actúa sobre las glándulas suprarrenales, actuando como agente restaurador y regulador de las propias glándulas suprarrenales, cuando han sido sometidas a estrés por tratamientos médicos.

Tónico Mineralizante:

Esta vez se trata de las flores y hojas que, por su contenido en sales minerales, ayudan a reequilibrar los valores hidrosalinos y al mismo tiempo dan vigor a un organismo estresado y fatigado.

Acción purificante – diurético:

Un efecto no totalmente secundario de la borraja, dada su validez, es el efecto diurético. Excelente ayuda en la eliminación de toxinas aumentando la producción de orina. Esto también elimina cualquier molesto, si no doloroso, cuajo en los riñones.

Expectorante:

Actúa sobre las membranas mucosas del sistema respiratorio, llegando hasta los alvéolos de los pulmones, facilitando la eliminación del exceso de catarro y mucosidad.

Diaforético:

Nombre complicado para indicar que te hace sudar; propiedad de la cual también recibe el nombre.

Febrífugo:

Es un beneficio reflejado en el diaforético. A medida que aumenta la sudoración, el cuerpo usa su propio calor para evaporar el agua (sudor) que cubre la piel. De esta manera, baja la temperatura y en caso de fiebre, hace que desaparezca (pero no elimina la causa).

Emoliente:

Las envolturas de borraja tienen la capacidad de hacer la piel más suave, tanto que ahora también se utiliza en cosméticos para la creación de cremas y lociones de belleza, así como el "aceite de borraja", uno de los aceites emolientes más finos.

Laxante:

El efecto laxante es más bien secundario. Actúa sobre el intestino sin irritarlo ni causar calambres, pero no es el uso ideal de esta planta.

No es raro encontrarlo también en la cocina. Por ejemplo, las hojas cocidas se utilizan en algunos platos: para rellenar ravioles, tortas y tortillas.

 Productos Comerciales

En el mercado encontramos una amplia gama de productos que contienen aceite de semilla de borraja, así como el único aceite esencial, pero antes de su uso debe ser diluido en agua, así como otros aceites esenciales.

Hay varias cremas y lociones en las que está presente este aceite, mientras que hay menos en las que se contienen extractos de hojas o flores.

Contraindicaciones

No se recomienda el uso prolongado e intensivo debido a la presencia de compuestos alcaloides que, en altas dosis, pero también en dosis continuas, realizan actividades tóxicas para el hígado.

Advertencias

Recientemente, la OMS ha incluido flores, hojas y plantas herbáceas (por lo tanto excluyendo el aceite de semilla) entre las plantas que no pueden ser usadas en complementos alimenticios, limitando efectivamente su uso en productos herbales.