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Boswellia (planta de incienso)

Características de la planta:

El término Boswellia se refiere de manera general a todas las especies pertenecientes al género del mismo nombre, entre ellas la sagrada B.sacra, la más utilizada en ceremonias rituales, y la B.serrata, la de mayor poder medicinal.

Planta poco conocida con este nombre, se la conoce mejor como "Planta de incienso" o “incienso indio”, porque a partir del grabado en la corteza exuda una resina con un perfume muy intenso, que una vez seca toma el nombre de incienso.

La Boswellia, familia de las Burseraceae, es un árbol bastante autoritario, con una altura de entre 9 y 15 metros y una circunferencia del tronco que puede alcanzar casi dos metros.

Las hojas son caducifolias, alternas, compuestas e imparipinadas, es decir, parecen ser 9 foliolos, con uno colocado en el ápice mientras que los restantes son laterales uno frente al otro.

Las flores rosadas o blancas se insertan con pedicelos cortos en racimos que se desarrollan en la axila de las hojas.

El fruto es una cápsula trilocular, dura y septicida, es decir, con abertura al madurar. Esto hace que las semillas sean liberadas y transportadas por el viento. Para facilitar la dispersión, las semillas están equipadas con una gran ala membranosa.

árbol de Boswellia o planta de incienso

Origen y cultivo

 La Boswellia  es originaria de la India, Pakistán y China.

Durante el comercio entre Occidente y Oriente, fue importado a Arabia y África, donde se aclimató a la perfección, particularmente en Omán, Yemen y el Cuerno de África (Somalia y Etiopía).

Es una planta que no se cultiva, pero las plantas silvestres se utilizan debido a su uso generalizado.

Partes utilizadas

La resina recogida por la incisión del tronco.

Técnicas de cosecha

Los grabados se realizan en el eje del tronco para que la resina se escape y entre en contacto con el aire. Su cosecha no es inmediata, pero hay que esperar unos tres meses para que alcance la consistencia adecuada para la cosecha y así obtener el máximo beneficio. Obviamente algunas gotas de resina pueden caer al suelo, pero no se pierden. Se cosechan por separado y se venden como producto de menor calidad debido a las impurezas por contacto con el suelo.

La recolección de gotas amarillo-ámbar se lleva a cabo durante toda la temporada estival antes del inicio de las lluvias, lo que obliga a una interrupción forzada.

Detalle de hojas, flores y resina de Boswellia

Usos en la historia

El incienso siempre ha sido conocido. Hay noticias de esto de Heródoto, quien nos informa que en Babilonia fue quemado cada año en los altares para dar gracias a los dioses.

El uso religioso del incienso no era exclusivo de los babilonios, ya que los persas y asirios también lo ofrecían a sus dioses.

Los romanos, por otra parte, fueron de los primeros en quemarlo incluso en ocasiones seculares, para importantes reuniones estatales o para importantes visitas privadas.

Y en este período, cómo no mencionar a los tres Reyes Magos, que por el Evangelio de Mateo sabemos que han ofrecido también incienso como regalo al Niño Jesús.

Principios activos de la Boswellia

El exudado debe su aspecto a la presencia de resinas y gomas, mientras que el perfume proviene de aceites esenciales.

En la fracción resinosa encontramos muchos terpenos (mono y triterpenos).

La otra fracción, la fracción gomosa, está formada por polisacáridos.

Por último, se destacan sustancias importantes como los ácidos pentacíclicos, llamados ácidos boswélicos, ya que se encuentran aislados por primera vez en esta familia. Su acción es antiinflamatoria, lo suficientemente efectiva como para ser estudiada en detalle y se ha encontrado un mecanismo similar al de los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, (AINE).

Los ácidos boswélicos bloquean la síntesis de los leucotrienos, responsables del proceso antiinflamatorio, tanto agudo como crónico, pero no de las prostaglandinas, que intervienen tanto en el proceso antiinflamatorio como en la protección de la mucosa gástrica.

Por eso son "mejores" que los AINES, que también bloquean las prostaglandinas y por lo tanto pueden provocar quemaduras estomacales.

Beneficios y propiedades medicinales de la boswellia

Antiinflamatorio

Los ácidos boswélicos, como se mencionó anteriormente, se utilizan como poderosos agentes antiinflamatorios. Por eso se administran contra el reumatismo, la artrosis e incluso la artritis reumatoide inicial.

Su potencia es comparable a la de los AINES (fármacos antiinflamatorios no esteroides, como la aspirina, el paracetamol o el diclofenaco), pero no bloquean la producción de prostaglandinas, que además del proceso de control de la inflamación, también intervienen en la disminución de la liberación de ácido clorhídrico en el estómago y en el aumento simultáneo del moco protector de la mucosa protectora de la mucosa gástrica. Efecto final: los ácidos boswélicos no necesitan gastroprotectores porque no causan problemas de acidez ni úlceras gástricas.

Su capacidad para interactuar con procesos inflamatorios crónicos significa que también se utilizan en asma bronquial y colitis ulcerosa.

Antibiótico – antibacteriano

Estudios in vitro recientes de 112 bacterias patógenas han demostrado que los principios activos boswellianos tienen un interesante y apreciable efecto antibacteriano contra las bacterias Gram positivas. Los experimentos realizados demostraron su capacidad para reducir la proliferación de bacterias y matar e inhibir la formación de biopelícula producida por ellas. Actualmente se están llevando a cabo estudios sobre cómo aplicar este descubrimiento para la producción de nuevos fármacos antibacterianos.

Cosméticos

En cosméticos se utiliza para el tratamiento de la seborrea y pieles grasas y rojizas. De hecho, estos dos procesos son a menudo acompañados o causados por la inflamación local.

Obviamente su olor característico, se explota en la creación y producción de velas perfumadas y difusores de fragancia, utilizados en aromaterapia como relajantes.

Productos comerciales

En el mercado se puede encontrar el extracto seco nebulizado y titulado en ácidos boswélicos con un mínimo del 4%.

Otro producto disponible es el empaquetado de tabletas.

Contraindicaciones

No parece tener ninguna interacción con los medicamentos. Pero si se quisiera utilizar como un antiinflamatorio, entonces consulte a su médico de cabecera.

Advertencias

Rara vez pueden ocurrir náuseas y diarrea.

Su capacidad para interactuar con procesos inflamatorios crónicos significa que también se utilizan en asma bronquial y colitis ulcerosa.