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Caléndula

 Características de la planta

 La Calendula officinalis L. es una margarita de las Asteráceas o familia compuesta. Su nombre proviene de la palabra latina Calendae, con la que se usaba para indicar el primer día del mes, porque se dice que sus flores fueron abiertas desde el primer día del mes.

Se trata de una planta anual o bienal, parte sufruticosa o rastrera y en parte con crecimiento vertical. Sus tallos son verdes, vacíos internamente pero robustos debido a una lignificación parcial en la base de los tallos; ramificados y cubiertos por un ligero vello. Pueden alcanzar una altura de hasta unos 50 cm.

Las hojas basales están dispuestas en rosetas, alternando, sésiles y espatuladas. Con un margen ligeramente dentado. Los superiores son lanceolados, oblongas y simples. Ambas tienen un color apagado.

Las flores, llevadas por las  inflorescencias terminales solitarias, son liguladas por fuera y tubulares por dentro. Son de varios tonos que van desde el amarillo claro (pequeña forma) hasta el naranja oscuro (forma isabelina). Las cabezas de las flores tienen la característica de cerrarse al caer la noche y luego volver a abrir con el amanecer (si no abren por la mañana, entonces es de esperar que llueva).

La floración se desarrolla desde finales de la primavera hasta el verano.

El fruto que se produce es un aquenio arqueado y suave pero con la presencia de dos puntas en la espalda.

Planta de Caléndula

Cultivo y origen

 Nativa del sur de Europa se cultiva desde hace mucho tiempo como planta ornamental. Hoy en día se ha extendido a todas las zonas templadas.

La semilla se planta directamente en el campo y después de sólo 2 semanas surgen las primeras plántulas. Prefiere los lugares soleados, con terreno rico. En este sentido, lo mejor es fertilizarlo con productos donde se prefiera la presencia de fósforo y potasio; menos nitrógeno, lo que provocaría un desarrollo excesivo de la parte foliar.

Tiene mucha humedad, que es la principal causa de su enfermedad, generalmente soluble con un tratamiento de azufre (verifique primero el tipo de agresión que está sufriendo).

Para tener cabezas más grandes y mayor rendimiento, es mejor sembrar directamente en el campo en otoño. Si, por otra parte, se hace en invierno, entonces hay una necesidad de la ayuda del semillero, que hará que la semilla se desarrolle con seguridad, hasta que se ponga en práctica en la primavera siguiente.

Partes utilizadas

Se utilizan los cabezales, que se recogen poco antes de la floración, para que la concentración de los principios activos sea máxima.

Técnicas de cosecha

La recolección se realiza a mano con peines o rastrillos, generalmente de madera, para la extracción de las cabezas de las flores únicamente, o con máquinas que también forman parte del follaje; en este caso, es necesaria una separación posterior antes de pasar a la etapa de elaboración.

Detalle de diferentes flores de Caléndula

 Usos en la historia

Los aztecas creían que la Caléndula nació de la sangre de sus propios guerreros, que murieron en la lucha contra Hernán Cortés.

No hay noticias de su uso como medicina, pero se sabe que los antiguos romanos usaban sus flores como sustituto del azafrán. También apretando las flores, obtuvieron una tintura amarilla para la ropa. Los romanos también la llamaban con el nombre de Solsequium, porque sus flores siguen el camino del sol.

Principios activos de la caléndula

Es rico en principios activos, que lo incluyen en muchos campos de aplicación.

Entre los principales compuestos encontramos saponósidos, triterpenos, faradiol, licopeno, ácido salicílico, ácido málico, carotenoides y xantofilas, flavonoides, caléndenos, mucílagos y resinas.

También se extrae un aceite esencial de las flores, cuyos compuestos principales son el alfa -cadinol, el T-cadinol y el alfa-tujeno.

Beneficios, usos y propiedades medicinales de la caléndula

Hay muchos usos de la caléndula.

Emoliente

Uno de los más conocidos es el emoliente, debido a los mucílagos, que es sólo marginal.

Antimicrobiano – fungicida

Tiene una acción antimicrobiana y fungicida, debido a la acción de los terpenos y alcoholes. A veces se encuentra en productos para el lavado de partes íntimas femeninas porque puede contrarrestar la proliferación de la candidiasis.

En caso de "nariz cerrada", estimula el estornudo y la secreción de mucosidad, también por esta razón se utiliza para la adenitis en jóvenes, causada por microbacterias no tuberosas.

Antiinflamatorio

La presencia de ácido salicílico puede utilizarse como agente antiinflamatorio. Útil en caso de úlceras por decúbito y picaduras de insectos o medusas, sobre las que también puede frotar directamente sobre la cabeza, acné, erupciones cutáneas, eritema solar. O simplemente enrojecimiento de la piel. Ideal para el enrojecimiento del pañal en bebés recién nacidos.

Como uso interno, sin embargo, es activa contra las úlceras gástricas.

Emenagoga

Tiene la característica de promover y regularizar la menstruación, al mismo tiempo que alivia el dolor.

Antiespasmódico, diaforético y carminativo

 Es excelente el té de hierbas después del almuerzo para evitar y eliminar los problemas de aire en el intestino.

Coleréticos

Ejerce una acción sobre el hígado para aumentar la afluencia de bilis en el intestino, facilitando la digestión de la grasa.

Laxante

El zumo exprimido por las hojas, primero con un sabor dulce pero viscoso y luego salado, se administraba en caso de estreñimiento y resultó ser muy eficaz.

Alivio de la conjuntivitis

Como remedio casero, un té de hierbas de sus cabezas es una panacea para los ojos inflamados y dolorosos.

Otros usos

Otros usos se refieren al tratamiento de los trastornos circulatorios venosos como la flebitis, las venas varicosas y las hemorroides.

También se aprovechan los pétalos en cocina para ensaladas.

Productos Comerciales

Dada su eficacia como uso tópico, lo encontramos como ingrediente principal en cremas, lociones, geles y ungüentos para el tratamiento de pieles irritadas o secas.

También hay tintes, extractos y tés de hierbas (estos son muy comunes en Alemania, y en muchos casos se incluye la caléndula aunque no se utilice para ese trastorno específico), dependiendo del uso que se tenga que hacer de ella.

También es posible preparar las infusiones vertiendo agua hirviendo sobre 1 gramo de la planta(es decir, una cucharadita de té abundante). Dejar reposar durante 5-10 minutos y filtrar.

Contraindicaciones

No hay efectos tóxicos o irritantes.

Advertencias

En uso si usted está sujeto o sospecha que tiene alergia a las asteráceas, le  puede provocar picazón, eritema y, en los casos más severos, ampollas en la piel.