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Cardencha

Características de la planta

Nombre botánico: Dipsacus fullonum Linneo o Dipsacus silvestris Miller.

Su nombre común es la cardencha, aunque  también es conocida como baño de Venus, carda, cardo de cardadores, cardo, cardoncha, dipsaco, peines o  vara de pastor.

El nombre del género, dipsacus, ha sido elegido por la forma en que estas plantas recogen el agua en la base de las hojas. El nombre de especie fullonum, por otra parte, recuerda la "fullonica" o el lugar donde los antiguos romanos trabajaban la lana, incluyendo el cardado, que luego se hacía usando las espinosas cabezas de esta planta.

Se trata de una planta herbácea bienal, que tiene una raíz muy parecida a un nabo grande, una roseta basal que se forma en el primer año, mientras que en el segundo, se erige un tallo que puede alcanzar los 2 metros de altura.

Las hojas de la roseta son oblongas, casi ovaladas y en el nervio central hay algunas espinas.

Las hojas del tallo, en cambio, son opuestas, lanceoladas y siempre con la presencia de las espinas.

Las flores son blancas o púrpura, recogidas en espinosas cabezas de flores, debido a las largas brácteas que llevan las espinas. Su floración se produce en verano y es característica: las primeras en abrirse son las flores situadas en la región ecuatorial de la cabeza de la flor, en el centro. A continuación, los dos polos se abren, cada vez más cerca de los dos polos. La corola es un gamopétalo tubular, que se ensancha en la parte final y se divide en 4 lóbulos embrionarios, es decir, dispuesto como las escamas de un pez o las tejas de un tejado.

Los frutos que se forman en la cardencha es un aquenio de pequeño tamaño y forma ligeramente alargada, provisto de numerosas semillas que actuarán como vector de difusión de la especie.

planta de cardencha

 Cultivo y origen

 La cardencha es muy común en las orillas del Mediterráneo, incluyendo las costas africanas, con algunos asentamientos en áreas interiores, pero sin llegar nunca a regiones que son demasiado frías.

Es muy probable que se encuentre en lugares pedregosos, en zanjas y a lo largo de caminos rurales.

Esta especie de cardo se puede cultivar directamente en el campo a partir de las semillas. El clima ideal es Febrero-Marzo, por lo que se pueden cosechar las infrutescencias secas en Agosto del año siguiente.

O se utiliza el semillero, sembrando en primavera y plantando las plántulas ya en septiembre siguiente.

Una posición a pleno sol es ideal; el suelo preferido es calcáreo, pero no desdeña crecer aunque la composición sea diferente.

Partes utilizadas

El fármaco de esta planta se encuentra en las raíces y las hojas.

Las raíces tienen su época balsámica al final del verano, entre septiembre y octubre. Se recogen, se limpian de impurezas y se cortan antes de secarse al aire libre, pero no al sol. Una vez que han perdido agua, se almacenan en recipientes herméticamente cerrados.

Las hojas, por otra parte, se recogen justo antes de la formación de las  flores, cuando están en su máxima producción de componentes, que luego pasan a consumirse para el crecimiento del paisaje floral.

Las hojas se pueden almacenar en bolsas o en envases transpirables listos para la venta o consumo personal.

Técnicas de cosecha

La cosecha se realiza a mano buscando la planta en el campo o en el lugar donde se cultiva, pero en este caso es para la recolección que se utiliza en la industria manufacturera.

Detalle de Cardencha

Usos en la historia

Una de las primeras pruebas del uso de esta planta se remonta al 812 d. C. de Carlomagno, que en los capitulares fomenta su cultivo en el huerto familiar.

Antiguamente se utilizaba como purificante y diurético, así como con fines alimentarios durante los períodos de hambruna, cuando se hervían las hojas basales, es decir, las tiernas.

Un uso más "médico" fue el de su uso contra la piel agrietada y en el tratamiento de las fístulas anales.

Algunos autores antiguos recomendaron infusión de raíz para fortalecer el estómago y como aperitivo para estimular el apetito. Otros, por otra parte, lo sugirieron para eliminar los problemas hepáticos, por ejemplo como un remedio contra la ictericia.

El uso principal, sin embargo, era en el cardado de la lana, de ahí su nombre de cardo de los cardadores. Sus espinosas cabezas de flores se usaban para cardar lana, que fue abandonada por la introducción de maquinaria en tiempos más modernos. Sin embargo, aún hoy en día existen empresas especializadas que siguen explotándolo con este fin. Ya no cardan más la lana, sino que la hilan, es decir, a través de un procesamiento especial, crean un pelo imperceptible en los tejidos de alfombras preciosas y caras, pero también en la tela para las mesas de billar. En definitiva, una planta sencilla para productos refinados.

Principios activos

El elemento más interesante entre los principios activos es el glucósido de escabiósido, pero además de esto encontramos también triterpenos, iridoides, fenoles y alcaloides.

También encontramos taninos, sales de potasio, inulina y colorantes.

Beneficios, usos y propiedades medicinales de la cardencha

Es una planta que es difícil de usar en la medicina herbal porque sus propiedades son tan suaves que ni siquiera es considerada.

Sin embargo, tiene propiedades diuréticas, diaforéticas, purificantes y digestivas.

Los problemas más comunes que se tratan con la cardencha son eccemas, hiperazotemia, urticarias, quemaduras urinarias y oliguria, una disminución de la función urinaria.

Productos Comerciales

Probablemente su presencia en alguna mezcla para infusiones herbales, digestivas o diuréticas o purificantes.

También se pueden encontrar trozos de raíz a granel para la preparación de decocciones, que deben hervir al 5% durante 8 minutos; o frascos de extracto líquido o tinte.

El vino con este cardo es hecho en casa, por otra parte,  la planta es macerada en el vino para producir una especie de vino picante saturado con los ingredientes activos de la planta.

Contraindicaciones

Ninguna

Advertencias

Ninguna