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Cardo Bendito (cardo santo)

Características de la planta

El cardo bendito, también llamado cardo santo, es el Cardus benedictus o Cnicus benedictus L. o incluso Carbenia benedictus.

Es una planta herbácea anual de la familia de las Asteráceas, con un tallo de hasta 50 centímetros de altura, cubierto de pelos, que le dan un aspecto de pelusa.

Las hojas son hojas delgadas pero coriáceas, pinnatífidas o lobuladas, con un borde irregular y dentado, con una espina final. El color es verde pálido en lugar de verde oscuro; tienen unas venas blancas y reticuladas muy parecidas a las del cardo mariano.

Las cabezas terminales y solitarias están envueltas en brácteas foliares exteriores y brácteas espinosas interiores. Las flores, completamente amarillas, son todas tubulosas y abiertas entre mayo y junio.

El fruto está representado por un aquenio cilíndrico marrón brillante con penacho.

planta de cardo bendito o cardo santo

 Cultivo y origen

 Originaria de Asia, de la que fue importada, actualmente está muy extendida en todas las regiones costeras del Mediterráneo.

En nuestro país crece de forma silvestre en el sur, más raro en el centro, casi ausente en las regiones del norte. Debe buscarse entre la vegetación de los campos no cultivados o entre las ruinas  del campo. A veces se encuentra en lugares arenosos.

Se propaga por semillas, que generalmente se entierran en primavera; pero si se utiliza un invernadero o se adoptan medidas especiales de protección, puede sembrarse también en septiembre u octubre. De esta manera es posible obtener una doble cosecha, tanto en verano como en invierno.

Partes utilizadas

El fármaco de la planta son las partes aéreas: hojas y flores.

La cosecha se realiza entre abril y mayo.

Técnicas de cosecha

Dado que sólo hay que recoger las partes aéreas, el corte se hace de forma tosca pero estrictamente manual. Después se eliminan las brácteas espinosas con un trabajo cartujano.

Detalle de flor de cardo bendito o cardo santo

Usos en la historia

Se dice que fue el emperador Federico III quien le dio el nombre de "bendito" porque se le ofreció como un remedio seguro contra la migraña. Efecto que realmente se ha logrado ya que es un efecto antiinflamatorio - doloroso, desgraciadamente muy irritante.

En la Edad Media se usaba para tratar la peste bubónica.

Los monjes, por otra parte, cultivaron el cardo bendito como cura para la viruela.

Los primeros herbolarios creyeron que era una panacea; de hecho, pensaron que la planta podría ser usada tanto para prevenir dolores de cabeza, para causar sudor, para ayudar a la memoria, para fortalecer el corazón y el estómago, y finalmente para tratar algunos problemas externos tales como llagas purulentas, burbujas y comezón simple.

Mientras que los herbolarios del siglo XIX prescribieron una infusión de las partes aéreas del cardo bendito como remedio para la fiebre y los trastornos hepáticos y del tracto respiratorio.

Principios activos

Se han aislado lactonas sesquiterpénicas de tipo germacranólidos como la cnidina, la arctigenina y la benedictina, que le dan a la planta propiedades eupépticas amargas.

La cicnidina es quizás el ingrediente activo más poderoso de esta planta. Es un sesquiterpeno lactónico con fuerte poder antibiótico. Tiene una acción predominante sobre las bacterias gramíneas negativas (Sighella, E. coli y Brucella).

Los fitoesteroles incluyen estigmasterol y sitosterol, los principales contribuyentes del efecto galactógeno en las mujeres que amamantan.

Finalmente, es rico en sales de potasio y magnesio, responsables de la acción diurética.

También es posible extraer el aceite esencial, pero en algunas cantidades.

Beneficios y propiedades medicinales del cardo santo

El cardo bendito está indicado para casos de mala digestión, fiebre, dolor de cabeza, dolores de varios tipos (artríticos, menstruales). Externamente se utiliza para limpiar y desinfectar heridas y cortes, llagas y úlceras y contra el herpes.

Antibacteriano

La acción desinfectante se combina con la acción antibacteriana del aceite esencial, activo contra las bacterias Gram positivas. La planta, por otra parte, parece tener un efecto sobre las bacterias Gram negativas, lo que explica por qué las ovejas del sur, especialmente las cabras, son inmunes a la brucelosis o la fiebre del mortero.

Diurético

La gran cantidad de sales de magnesio y potasio que encontramos en su medicamento, le da a la planta un efecto diurético y purificador, que es sólo marginal en comparación con los otros beneficios.

Aumentar el apetito

Su fuerte sabor amargo estimula el sistema digestivo, aumentando el impulso del hambre, ayudando a la digestión. Desafortunadamente, esta amargura excesiva es también un límite propio: de hecho, a menudo se excluye en la composición de infusiones herbales por esta razón.

Vermífuga

Las hojas secas y molidas se utilizan contra los gusanos. Dado que no se debe subestimar la presencia de lombrices en un organismo, es aconsejable consultar a un médico en todo momento.

Galactogogo

Tiene acción galactógena: las madres que están amamantando pueden tomar una infusión caliente (en combinación con otras hierbas como fenogreco, hinojo, anís verde y comino) para estimular la producción de leche. Sin embargo, el cardo mariano es a menudo preferido al cardo bendito, ya que no sólo es más agradable al gusto, sino que no transmite amargura a la leche.

Elaboración de licores

Se incluye entre las hierbas en la composición del vermú.

Productos Comerciales

En el mercado hay hojas para la preparación de infusiones y tés de hierbas (normalmente con un máximo de 1% de cardo bendito, de lo contrario son demasiado amargos); pero también polvos (no más de 4 gramos por día), colocados en cápsulas y comprimidos.

También puede comprar alcoholes, extractos líquidos (máximo 5 gramos) y tinturas (60-80 gotas).

Contraindicaciones

Está contraindicado para sujetos predispuestos a la hipersensibilidad individual a las asteráceas, en los que pueden producirse reacciones alérgicas.

Absténgase de tomar si tiene hiperacidez gástrica.

Advertencias

Puede causar quemaduras de estómago, esófago y vómito en dosis altas (es decir, el uso de más de 5 gramos de medicamentos en una taza de infusión o con un uso prolongado y continuo).

Siendo una planta potencialmente irritante, consulte con el herbolario si tiene la intención de usar esta planta.