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Cardo Mariano

 Características de la planta

El Silybum marianum L. Gaertner o Cardus marianus L. no es otra cosa que el conocido cardo mariano o cardo de Nuestra Señora.

Si el espino se define como "la planta del corazón", no es menos posible definir el cardo mariano como "la planta del hígado". De hecho, es una de las plantas hepatoprotectoras más efectivas, si no la más efectiva, del mundo y la más utilizada por la fitoterapia moderna.

Pertenece a la familia de las Asteráceas. Es una planta herbácea bienal, que puede alcanzar una altura total de hasta 2 metros. Posee una roseta basal de grandes hojas, con un margen dentado y la presencia de numerosas espinas pequeñas de color blanquecino. Tienen un color verde intenso, en el que destacan las costillas blancas que le dan un aspecto reticulado, característico del cardo mariano.

Cuenta la leyenda que estas rayas blancas representan la leche que fluyó sobre el cardo, mientras la Virgen María amamantaba al pequeño Jesús. La leche salpicaba por toda la hoja, manchando su precursor blanco en memoria de este suceso. De ahí su nombre de cardo mariano.

Durante el crecimiento se desarrolla desde la base un tallo firme y erguido, tan fuerte que, como se ha dicho antes, puede alcanzar los 2 metros.

Las flores, desde el púrpura pálido hasta el violeta deseado, raramente blancas, todas tubulares y hermafroditas, se recogen en grandes cabezas de flores, que tienen un sobre de escamas foliares, con las más exteriores provistas de espinas.

Los frutos son aquenios aplanados, de color negro liso y brillante. Están provistas de corazón emplumado blanco, que a menudo se retira. Esta es una circunstancia que a menudo ocurre con tanta frecuencia que da la impresión de que no es así.

Campo de Cardo Mariano

 Cultivo y origen

Es una planta que se extiende por todo el Mediterráneo, desde el nivel del mar hasta la zona de montaña.

Prefiere lugares áridos y soleados, tanto que fácilmente se encuentra cerca de campos sin cultivar o pastos o incluso en los bordes de los caminos.

Al cultivarlo, se debe tener cuidado de posicionarlo de tal manera que reciba los rayos directos del sol y riegue cada 15-20 días, cuando el suelo haya estado seco por lo menos unos días.

Resiste bien al frío, soportando temperaturas cercanas a cero, pero prefiere climas suaves - cálidos.

Partes utilizadas

Los frutos (aquenios), pero también las hojas.

Técnicas de cosecha

En verano, las cabezas se cosechan y se secan. Después de eso se les golpea para extraer los aquenios individuales, que si no han perdido ya el corazón de pelos, se limpian más.

Usos en la historia

Hay vestigios de su uso ya en el primer siglo después de Cristo. Hace dos mil años el Cardo fue utilizado para tratar la enfermedad hepática y aún hoy en día, esta planta se utiliza principalmente por la misma razón.

En el siglo XVII, el cardo mariano fue considerado capaz de curar fiebres, promover la micción (diurética), traer menstruación (emenagoga) y galactogoga.

Detalle de flor y planta de Cardo Mariano

Principios activos del cardo mariano

Los aquenios son ricos en ácidos grasos, incluyendo los linoleicos, oleicos, araquidónicos y palmíticos; sin embargo, pueden ser eliminados por un proceso de que no compromete la eficacia de otros compuestos.

Los compuestos principales son tres flavonoides, similares a los lignanos: silibina, silidianina, isosilibinina y silicristina, que durante los primeros estudios fitoquímicos no se identificaron como tres moléculas individuales, sino como una sola, llamada silimarina. Todavía se sigue utilizando hoy en día para indicar el ingrediente activo, pero con la conciencia de que hay tres compuestos.

Otras sustancias presentes son la quercetina, la taxifolina y el alcohol deshidroconiferílico. Ácido tánico, histamina y almidón.

Beneficios y propiedades medicinales del cardo mariano:

Hemos definido el cardo mariano como la planta del hígado, debido a sus numerosos y poderosos beneficios en el hígado. De hecho, definirlo como drenaje hepático y colagogo parece reductor.

Hepatoprotector

Se utiliza para el tratamiento de todas las hepatopatías: desde el alcohólico al tóxico, cirrosis a la hepatitis y la ictericia, inflamación crónica e infiltración de grasa.

Esto se debe a que su ingrediente activo, la silimarina, es capaz de realizar una acción regeneradora sobre las células hepáticas y hacerlas más resistentes a los agentes hepatotóxicos, actuando como protector de la membrana hepática, capturando los radicales libres responsables de cualquier daño.

Formidable es la acción de la protección del hígado contra ciertas drogas sintéticas como el ácido acetilsalicílico (aspirina) o el paracetamol.

Para bajar el colesterol

Reduce y normaliza el nivel de transaminasas, lípidos y colesterol.

Emenagoga

Es capaz de estimular el flujo menstrual, tanto en casos de amenorrea como de dismenorrea, pero también después de una interrupción por causas naturales como el parto.

Galactogogo

Puede estimular el flujo y la secreción de leche tanto durante el embarazo como después del parto, ayudando así a las personas con problemas de producción de leche materna.

Colagogo

Las hojas, por otra parte, sólo tienen una acción tónica de colagogo suave y estimulante gástrico.

Elaboración de licores

Por sus propiedades y sabor amargo, está incluido en las recetas de algunos licores herbales.

Cosméticos

En cosmética, se utiliza para la preparación de cremas anti envejecimiento y contra el eritema y las quemaduras.

Productos Comerciales

Se encuentra comúnmente en las cápsulas, que se han llenado con extracto seco o con el polvo de cardo mariano, pero también comprimidos y bolsitas para los tés de hierbas (mientras que no sólo se utiliza la infusión).

No es infrecuente encontrar también botellas pequeñas con sólo el extracto líquido, que deben almacenarse bien cerradas y protegidas de la luz.

También las tabletas o cápsulas que contienen sólo extractos activos de cardo no son raras. Sin embargo, estos preparados requieren un preparado más elaborado (prácticamente a nivel industrial) debido a la necesidad de utilizar herramientas de extracción de sustancias activas.

A veces hay también cajas para decocciones.

Contraindicaciones

Evitar el consumo en caso de obstrucción o cálculos biliares.

Advertencias

En dosis altas puede inducir un ligero efecto laxante.