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Carlina Angélica

Características de la planta

La Carlina acaulis pertenece a la familia de las Asteráceas y es una planta herbácea perenne, con grandes inflorescencias blancas, que se desarrolla sólo a nivel del suelo.  Por su aspecto similar al cardo se llama cardo dorado, pero también se le llama carlina, camaleón, cardo ajonjero, cardo de San Pelegrín, cardo rizado, ajonjera, flor del sol o alcachofa silvestre tanto por su similitud con la alcachofa común como por su sabor similar.

El nombre de Carlina parece estar asociado con Carlomagno, quien durante una plaga que golpeó a sus hombres, soñó con un ángel que con una flecha le señalaba la planta que usaría para tratar a sus soldados. Lo más probable es que el nombre deriva de su similitud con el cardo, pero más pequeño que este.

Mientras que el nombre acaulis significa especie sin precaución, según indica la principal característica de esta herbácea.

Es más conocido por la belleza de sus cabezas de flores, que se utilizan en composiciones florales, incluso secas, ya que permanecen intactas incluso cuando se marchitan. En algunos lugares ha sido declarada especie protegida.

En cuanto al tallo, hay un rizoma agrandado, vertical y leñoso. La parte exterior del suelo, por el contrario, es ausente o alta como mucho.

Las hojas son recortadas, unidas en una roseta basal. Están tan profundamente grabadas que la lámina forma 6 u 8 segmentos cuyo ápice es espinoso, originario de la costilla central.

Las hojas son correosas y tienen un ligero plumón. Mientras que las hojas inferiores son pecioladas, las superiores son sésiles, por último las que están cerca de la inflorescencia se convierten en brácteas.

La inflorescencia con los tres tipos de brácteas que lo envuelven es comúnmente confundida con la flor.

Las brácteas exteriores son de tipo foliar; luego encontramos las dentadas - espinosas, de color marrón; finalmente, las internas son lineales y apuntan al ápice, con la base oscura, mientras que en la parte superior son blancas - plateadas. Estas tienen la apariencia de una corona de flores de Liguria (y esta es la razón por la creencia errónea de que es la flor). Las brácteas tienden a cerrarse con mal tiempo y por la noche, y luego abren de nuevo por la mañana y con buen tiempo.

Las flores propiamente dichas, que son tubulosas, se insertan en cavidades superficiales del receptáculo.

La floración va de junio a julio.

Los frutos son aquenios, con pelos sedosos y un pito pinnado en su parte superior.

Planta de Carlina Angélica

Cultivo y origen

 Es una planta originaria de Europa Central, exactamente de las regiones montañosas, como los Pirineos o los Balcanes.

Crece bien hasta una altitud de 2100 metros, sin problemas particulares de tipo edáfico, aunque prefiere suelos calcáreos - silíceos. De hecho, crece tanto en zonas rocosas como en zonas herbosas como praderas secas o pastizales abruptos, a lo largo de senderos y en el borde de los bosques.

Las plantas nacidas de semillas se plantan en abril, en zonas expuestas al sol y, como hemos dicho, preferentemente en suelo calcáreo. Se debe tener cuidado de que el campo esté bien drenado porque el estancamiento del agua o demasiada agua frena y bloquea su desarrollo.

Partes utilizadas

Las raíces que se cosechan en agosto y septiembre y con ellas se preparan decocciones, extractos fluidos o tinturas.

Técnicas de cosecha

La cosecha implica arrancar la planta para recoger las raíces. Es imprescindible llevar guantes gruesos para evitar clavarse las espinas.

Detalle de flor de Carlina Angélica en diferentes fases

Usos en la historia

Se dice que los soldados de Carlos V fueron curados por la plaga de la peste con el uso de esta planta, de la que  deriva el nombre de carlina, pero este uso histórico no hay evidencia.

Pocas noticias hay sobre su uso en el pasado. Sabemos que fue cultivada por los monjes porque pensaban que era una planta capaz de curar envenenamientos.

Los sajones lo consideraban mágico: era capaz de expulsar las enfermedades.

También se utilizó para tratar dolor dental, sarna, ampollas y llagas (aunque sin éxito)

Principios activos de la carlina

La raíz es rica en un glúcido polisacárido muy dulce que no causa los mismos problemas que el azúcar: es la inulina.

Un buen 1,5% de aceite esencial se extrae del sistema radicular. Parecería ser un porcentaje muy pequeño, pero basta pensar que los porcentajes de extracción de los aceites esenciales se sitúan entre 0,5 y 0,8. Cuando llegas al 1%, tienes suerte.

También encontramos óxido de carlina, que le confiere una acción desinfectante, ácido tánico, un caucho y toda una serie de elementos como potasio, calcio y magnesio.

 Beneficios y propiedades medicinales de la carlina

Estómago

Como la Carlina es muy parecida al cardo y a la alcachofa, también es una planta estomacal que estimula la función digestiva. Especialmente indicado en casos de atonía gástrica y anorexia.

Colerético

La carlina facilita la producción de bilis y su liberación por la vesícula biliar en el intestino para facilitar la digestión de la grasa. Esta acción colerética nace del hecho de ser "relativa" a dos asteráceas más poderosas, la alcachofa y el cardo mariano.

Antibiótico desinfectante

También tiene un efecto antimicrobiano, tanto que puede ser utilizado como desinfectante para pequeñas heridas cutáneas o como enjuague bucal para la cavidad bucal (puede ayudar en la desaparición de úlceras bucales).

Diurético

Tiene un poder purificador que se realiza con una acción diurética, limpiando la sangre y todo el sistema urinario al mismo tiempo.

Culinario

La carlina se come en ensaladas, como las alcachofas.

Productos Comerciales

Una planta que es difícil de encontrar en la medicina herbal porque por las mismas acciones y beneficios, hay plantas más eficaces, como la alcachofa y el cardo mariano.

Pero todavía se puede hacer una infusión al 2.5-3% con un resto de 30 minutos, o producir una tableta en polvo o suspensión (tal como polvo no tome más de 2 gramos).

El tinte (25-30 gotas 3 veces al día) también se obtiene de la raíz.

Contraindicaciones

La decocción de su raíz puede tener efectos laxantes, debido a sustancias que irritan la mucosa intestinal.

Advertencias

En dosis altas puede causar vómitos y síntomas de intoxicación.