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Casis o grosella negra

La grosella es el nombre que los árabes dieron a una serie de plantas, que luego descubrieron pertenecer todas al mismo género, que tenían la característica común de producir frutos agrios.

Uno de sus sinónimos es el de casis (no confundir con casia, que es otra planta), que encontramos como tal también en español y francés. Muy similar también en alemán cassistee aunque prefieren el nombre johannisbeer. Los ingleses, por otro lado, lo llaman black currant.

 Su nombre científico es el de Ribes nigrum. Entre los nombres más comunes se encuentran: cassis, grosellero negro, zarzaparrilla negra o parrilla negra.

Las grosellas negras son frondosas, que pueden desarrollarse como arbustos y a veces, especialmente por medio de la poda inteligente y el tratamiento, como arbolitos.

Tiene una altura de hasta 2 metros y, a pesar de su aspecto afilado, no tiene espinas.

Los tallos son leñosos, erectos, parduscos, pero sólo cuando son adultos. Cuando son jóvenes, son de color amarillento.

Las hojas son alternas, palmeadas y divididas en 3-5 lóbulos triangulares con borde dentado y cuerdas en la base. Las de la base tienen un ligero bajón y pequeñas glándulas amarillas.

Las flores están formadas por 5 pétalos y se recogen en racimo axilar, colgante e inflorescencias de lazo.

Los frutos son bayas negras, esféricas, carnosas con un sabor aromático astringente-ácido.

Las semillas pequeñas y negruzcas no son particularmente numerosas.

arbusto de casis o grosellero negro

 Cultivo y origen

En su estado silvestre, la grosella negra se encuentra en los bosques húmedos y sombreados, en los maquis y, en general, en las zonas de montaña. Su difusión es mundial, lo encontramos en toda Europa, Asia, e incluso en las montañas del Himalaya.

Aunque crece en casi todos los tipos de suelo, prefiere suelos blandos, ricos en humus, ligeramente ácidos (pH 6,2-6,7) y bien drenados. En estas condiciones, los rendimientos serán más altos, mientras que si se cultivan en suelos pobres, los rendimientos serán más bajos, pero los frutos serán más fragantes.

El hecho de que se pueda cultivar también en las montañas a altitudes relativamente altas, está en el hecho de que resiste al frío invierno, incluso sin necesitar algunos rayos de sol.

Se cultiva con contra-espaldera, similar a la vid, o a un arbusto. A veces más por adorno y por hábito que por practicidad, si se quiere hacer crecer como un arbolito.

Partes Usadas

Esta planta se utiliza tanto para las hojas, que se recogen en junio, como para los frutos, que se recogen cuando están maduros en los últimos meses de verano.

Técnicas de cosecha

La cosecha se realiza a mano, cortando los racimos con tijeras y colocándolos en cestas o cajas. El trabajo a realizar es totalmente similar, si no prácticamente igual, al que se realiza en otoño durante la vendimia de la uva.

Detalle del fruto de casis y sus semillas

Usos en la historia

Su uso en fitoterapia está casi ausente en la historia. A veces hay citas sobre el uso de frutos de grosella, pero sólo como frutas para comer como mermeladas, aunque son indicaciones mucho más frecuentes que no recomiendan comerlo porque es muy ácido y por lo tanto "malévolo y  poco saludable".

Principios activos (descripción de las sustancias activas)

La principal clase de componentes son los flavonoides, que son sólo el 0,5% del total. En particular, son derivados del kaempferol y de la quercetina. Así como también la Sakuranetina

También se han aislado glucósidos de miricetina y ramnetina.

También hay proantocianidinas, oligosacáridos, diterpenos y ácido ascórbico (vitamina C) y taninos en grandes cantidades.

Cierran la composición del fitocomplejo, una sustancia colorante negro-púrpura, pectinas, azúcares, sustancias nitrogenadas.

Beneficios y propiedades medicinales  del casis o grosella negra

Diurético

El uso de la grosella negra como medio de tratamiento se encuentra principalmente en la medicina popular, lo que la indica como un valioso diurético para combatir los problemas de la gota y edemas. La indicación diurética también se recomienda para la limpieza de la sangre.

Astringente

La presencia de taninos confiere a la casis o grosella negra un poder astringente más o menos potente, capaz de contrarrestar los estados diarreicos.

Vitamina

La gran cantidad de ácido ascórbico lo convierte en un excelente suplemento de vitamina C. Ciertamente no es el mejor en sabor, ya que las frutas son particularmente ácidas y astringentes incluso si están bien maduras, pero esto no significa que a algunas personas les guste esta mezcla y por lo tanto toman grosellas negras tanto en frutas frescas como secas.

Fungicida

Estudios recientes han demostrado que la grosella negra también tiene una interesante actividad anti fungicida, derivada de la presencia de la sakuranetina. Esta actividad parece estar bien expresada a través de las envolturas de cataplasma en la epidermis afectada por el ataque de hongos.

Productos en el mercado

Las grosellas negras o casis están muy extendidas en el mercado  y se encuentran en muchas preparaciones y formulaciones. Las más comunes son las bolsas filtrantes para la preparación de infusiones. En algunos de ellos, se inserta con fines de simple coloración.

Las cápsulas de polvo de fruta seca también están muy extendidas; los polvos rara vez se utilizan para la producción de tabletas.

Al igual que los tés de hierbas, los extractos totales, acuosos o alcohólicos, tanto secos como líquidos, están muy difundidos. Se aconseja prestar atención al tipo de envase de esta preparación, que debe ser de vidrio oscuro y con tapa herméticamente cerrada para evitar que los rayos solares o la excesiva exposición al aire degraden el producto, haciéndolo inútil.

Contraindicaciones de la grosella negra o casis

Aunque se utiliza contra edemas, no debe tomarse si son de origen patológico como insuficiencia renal o cardíaca. En este caso, siempre es necesario consultar con el médico tratante.

Advertencias

El fármaco debe almacenarse lejos de la luz y la humedad para que pueda mantener sus ingredientes activos intactos.