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Castaño

 Características de la planta

La Castanea sativa (Castagno), de Philip Miller, el primer botánico escocés que describió y clasificó la especie en 1768, pertenece a la familia de las Fagáceas.

Conocida y valorada en la mayor parte del mundo por su particular sabor a fruta y excelente fuente de calorías. La castaña se ha hecho famosa sobre todo por el talento culinario que la ha transformado en Marron glacè, una repostería particular en la que primero se pone sirope y luego se cubre con un glaseado de azúcar o chocolate.

Es una planta de aspecto arbóreo caducifolio, alcanza alturas de 5 a 25 m. Tiene la corteza gris-marrón, brillante con lenticelas transversales de 1-2 mm en las ramas jóvenes, de 2-5 mm en las ramas con un diámetro de al menos 5-10 cm. Los troncos de 50 años tienen fracturas longitudinales. Las hojas son todas laminares, todas dispuestas en un solo plano, desde elípticas-lineales a estrictamente lanceoladas y serradas. Las flores masculinas están unidas en calabazas erguidas de 5-15 cm de largo, mientras que las flores femeninas están aisladas o unidas en grupos. El fruto es un espinoso aquenio con un diámetro de 6-7 cm, dehiscente al madurar, con 4 válvulas que contienen de 1 a 3 castañas.

Castaño

Cultivo y origen

En la época romana, en la Edad Media y en el siglo pasado, el castaño se difundió ampliamente como planta cultivada por el hombre para alimento. En las últimas décadas, por razones económicas, el cultivo está prácticamente abandonado, pero el castaño sigue siendo utilizado para la madera y permanece como especie forestal, dando la impresión de una completa naturalización.

El castaño tiene carácter forestal y prefiere suelos ácidos. Crece hasta los 1200 m de altitud. Es uno de los principales componentes de los bosques de colinas, crece en todo el territorio, excepto en las llanuras aluviales y raramente en la piedra caliza.

Las técnicas de cultivo incluyen la multiplicación por medio de ventosas o injertos, o la cría en forma natural, esta última requiere pocas podas y la eliminación de ramas secas o enfermas.

La planta requiere un clima templado y una adecuada mezcla de suelo para tener un buen crecimiento y una cosecha satisfactoria de los frutos. Es intolerante al lodo excesivo y sensible a finales de primavera y principios de otoño frío, tolera sombras moderadas. Da  sus primeros frutos después de 15 años.

Partes utilizadas

Del castaño se utiliza  la corteza, las ramas, hojas y los aquenios, así como la famosa fruta (la castaña).

Técnicas de cosecha

A pesar de la majestuosidad y altura de los árboles, la cosecha de aquenios y castañas es bastante fácil a medida que se recogen los que han caído al suelo. La técnica es mayormente manual, pero también hay herramientas especiales que facilitan y aceleran la cosecha.

El corte de la corteza de las ramas, por otra parte, es más exigente porque obviamente hay que "subir", con escaleras o elevaciones, hasta las mejores ramas, desde donde se puede entonces tallar y separar la corteza.

Usos en la historia

Se dice que los antiguos soldados romanos comían algún tipo de polenta de castaño antes de participar en una batalla.

En la medicina popular, el castaño se usaba como sedante para la tos y para enfermedades del tracto respiratorio, así como un antiséptico suave, haciendo una infusión o teñido de hojas. La corteza se utilizó en la decocción para la preparación de las máscaras faciales en particular para la piel delicada y enrojecida porque tiene propiedades limpiadoras y emolientes.

Detalle de flor, fruto y semilla de Castaño

Principios activos

Los principales principios activos contenidos en el Castaño son: taninos (presentados en las hojas y principalmente en la corteza, con fuerte actividad astringente), aminoácidos, flavonoides, triterpenos, derivados de la quercetina, sales minerales y vitaminas.

Los taninos, que en total representan la categoría más abundante, se encuentran en las distintas partes de la planta en diferentes proporciones: están poco presentes en la corteza, mientras que abundan en la madera, respectivamente 6.8% y 13.4%; mientras que entre 10% y 13% están presentes en el tegumento de las semillas.

Beneficios y propiedades medicinales del castaño

Aunque tiene un uso marginal como fitoterapia, el castaño tiene varias propiedades, tales como:

Astringente

Capaz de causar una contracción de células y tejidos al precipitar proteínas plasmalémicas. Reduce así las secreciones en la piel inflamatoria y las membranas mucosas.

Antiespasmódico:

Capaz de reducir la contracción súbita e involuntaria de la musculatura lisa del tracto intestinal, los bronquios o el útero.

Antiséptico

Capaz de destruir o inhibir el crecimiento de bacterias patógenas y otros microorganismos, impidiendo su desarrollo. Al mismo tiempo, las sustancias antisépticas no son suficientemente tóxicas para el cuerpo y, por lo tanto, pueden aplicarse a la piel y a las membranas mucosas.

Antiinflamatorio y analgésico

Es decir, capaz de reducir la inflamación, pero también de calmar, aliviar o eliminar el dolor sin actuar sobre la causa.

Antioxidante

Retrasa la formación de peróxidos lipídicos y otras formas de radicales libres oxigenados, protegiendo el cuerpo de su acción negativa.

Antitusivo

Capaz de inhibir la tos, ya que actúa al presionar el núcleo de la ampolla de la tos. También actúa sobre la tos catarral, haciéndola más suave y fácil de eliminar.

Cosméticos

De la infusión de hoja se puede obtener un buen champú para el cabello seco. Esta infusión también se puede hacer y usar en casa. Como se trata de una preparación que implica agua caliente donde las hojas han sido sumergidas, se puede usar esta agua para enjuagar el cabello después de lavarlo con un champú normal.

Otros usos

Los glicoles de glicol macerado obtenidos, utilizados en sinergia con otras plantas, son utilizados en el tratamiento de hiperviscosidad hemática e insuficiencia venosa, varices, varicosidad, fragilidad capilar, hemorroides, para facilitar la curación; para tos espasmódica, tos ferina y congestión nasal.

La miel de castaño es rica en sales minerales y posee propiedades estimulantes, sudoríferas y expectorantes; está indicada en casos de anemia, sobrepeso y fatiga.

Las castañas cocidas pueden utilizarse para la producción de harina en sustitución de los cereales, el café y la confitería.

La madera, al ser semidura y resistente a la humedad, se utiliza tradicionalmente para la fabricación de accesorios, vigas, muebles, duelas y, en segundo lugar, para la ebanistería. Además, los taninos extraídos se utilizan en tenerías.

Productos Comerciales

Los numerosos derivados del Castaño se pueden encontrar en el mercado sobre todo en las formulaciones más utilizadas y eficaces como son:

Extracto de Castaño Extracto Fluido: 1 o 2 g por dosis;

Castaño Tisana: Infundido con 2,5 g de hojas en agua hirviendo;

Tintura de Castaño Madre: Elaborado a partir de hojas frescas con graduación alcohólica a 65°;

Castaño Gemmoderivado: obtenido por maceración de las yemas en solución de hidroglicerol;

Miel de castaño: obtenida tanto del néctar como de la melaza.

Contraindicaciones

No se recomienda llevar esta planta y sus productos a personas que sufren de estreñimiento, aire estomacal, gastritis y diabéticos.

Advertencias

En la literatura no se informa de advertencias especiales en las dosis recomendadas o interacciones con las principales clases de medicamentos.