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Castaño de Indias

Características de la planta

El castaño de Indias es una planta un poco controvertida en la medicina herbal. De hecho, tiene una prueba válida y una validez realmente activa, pero la toxicidad y las posibles irritaciones que causa esta planta, tienden a limitar fuertemente su uso.

Botánicamente, fue llamado por Linneo como Aesculus hippocastanum, quien le dio el nombre que los antiguos romanos le dieron al roble sagrado de Júpiter. Se ha clasificado como una planta perteneciente a la familia del Castaño de Indias, de la que es claramente el principal y más conocido exponente.

El nombre específico parece derivar de la costumbre de darlo como alimento a los caballos con dificultad respiratoria. Por esta razón, también se le llama castaño de caballo; de origen asiático, por otra parte, el nombre "castagno d' India" deriva su nombre del nombre de castaño amargo.

En los principales idiomas extranjeros europeos se llama marronnier de inde en francés, horse chestnut en inglés y finalmente echte rosskastanie en alemán.

Es un árbol grande y potente que con su copa foliar gruesa y ancha puede fácilmente alcanzar los 30/35 metros de altura. Esta majestuosidad significa que se ha utilizado a menudo para decorar parques y bulevares.

El tronco es marrón y grueso; las ramas llevan unos cogollos pegajosos y poco resistentes al peso, tanto que no es raro que se rompan bajo el peso de la nieve.

Las hojas son opuestas, tienen un peciolo largo y una forma compuesta de palma. El nombre recuerda la forma de la palma de la mano, es decir, del pecíolo parten de las 5 o 7 plumas similares a las hojas pero que no lo son, en cuánto es una sola. Son ovalados alargados con un margen ligeramente dentado.

Las pequeñas flores con pétalos rosa-blancos se insertan en alguna inflorescencia con forma de panículas piramidales. Algunas subespecies de castaño de indias tienen flores rojas.

El fruto es una capsula carnosa y espinosa que contiene de una a tres semillas.

Las semillas son muy similares a las castañas, pero comparadas con las castañas (que son frutos y no semillas) son más grandes y no comestibles. Tienen un tegumento marrón y brillante (piel) con una mancha blanquecina en correspondencia del hilio, mucho más evidente, carecen del mechón apical y son más redondeadas.

Estas diferencias son importantes para reconocerlas de las castañas, porque si se ingieren, las semillas de castaño de indias pueden ser tóxicas y llevar a la intoxicación.

árbol de Castaño de Indias

Técnicas de cultivo y cosecha

 Este árbol indudablemente proviene de Asia Menor y su introducción en Europa se debe al trabajo de los árabes que lo importaron de la antigua Persia durante el siglo XVI.

Está tan extendido que lo encontramos tanto en las ciudades a nivel del mar como en las zonas montañosas de toda Europa. También puede verse en Asia y América, menos presente en África.

Prefiere una exposición directa al sol, pero también logra crecer en escasez de éste, con el tiempo y su alto crecimiento podrá aún conquistar un lugar en el sol (siempre que no esté colgado por los edificios de las ciudades contra los que nada puede hacer).

También porque la demanda de agua no es particularmente exigente. En la edad adulta, es capaz de autoadministrarse y obtener suficiente agua de lluvia, mientras que durante la fase de trasplante y en los primeros años es bueno abastecer el riego de manera constante, sin dejar el suelo demasiado húmedo. En este período se recomienda fertilizar ocasionalmente con abono orgánico.

Prefiere la multiplicación de semillas, que tiene una buena capacidad de germinación. Comienza con la siembra en maceta, donde la planta crecerá durante dos años; después se puede plantar donde se prefiera, en otoño.

Desafortunadamente, se trata de una especie que puede ser fácilmente atacada por parásitos, tanto insectos como hongos. Por citar sólo algunos, podemos mencionar el cochinilla, la Cameraria ohridella lepidopteran, la zeuzera pyrina llamado taladro  amarillo y el taladro rojo; entre las setas, el aesculi guignardia ascomicetes (ascomicetos), que causa antracnosis foliar. Recientemente se ha descubierto que Gracillariid lepidopteran, la Cameraria ohridella, también ataca y destruye el castaño.

Para combatirlos hay que utilizar plaguicidas específicos o incluso los más nocivos y de amplio espectro que los afectan indiscriminadamente.

La corteza de las ramas se recoge mediante grabado y luego se separa de la propia rama, como es el caso de la recogida del corcho.

Es más fácil cosechar las semillas, que a menudo ya están en el suelo debido a la apertura del fruto y su incapacidad para contener una semilla tan gruesa. En caso de la cosecha del árbol, simplemente toque el dosel con un palo para asegurarse de que las semillas caen y luego recogerlas del suelo.

Usos en la historia

En el siglo XVII se utilizó para producir una mezcla contra las varices. La mezcla de base estaba compuesta por hojas y raíces de consolidación, malva y acrimonia. Luego se añadían las "castañas indias", se machacaban y molían y se infundían con agua caliente. Después de tres horas de inmersión en agua, la medicina era amasada y luego aplicada donde fuera necesario.

A veces se utilizaba para mejorar la respiración, como se hacía con los caballos. Otro uso fue similar al de China, contra la fiebre del paludismo.

Principios activos

Se utilizan las semillas secas y la corteza de las ramas jóvenes, pero de al menos 3 años de edad. Las semillas consisten en un 50% de almidón y aceite graso. Hay flavonoides, glicósidos de cumarina como la esculina, que refuerza los capilares y la función vascular. El castaño de indias también contiene los siguientes principios activos,leucoantocianósidos, saponósidos, escina, Kenferol,fósforo, pectina, calcio y potasio.

Entre las principales causas de los efectos astringentes y antiinflamatorios, así como de las intoxicaciones por ingestión, se encuentran la esculina, una mezcla heterogénea de saponinas.

Detalle de flor, hoja, semilla y fruto del Castaño de Indias

Beneficios y propiedades medicinales

Antiinflamatorio - protector de vasos sanguíneos

El poder antiinflamatorio viene dado por la presencia de esculina y es ampliamente explotado por los productores de pomadas vasoprotectoras y antiinflamatorias. Uno de los usos más comunes es que se utiliza en ungüentos contra las hemorroides (donde también se explota la capacidad de fortalecer los capilares y aumentar la función vascular venosa).

También en el campo dermovascular se utilizan semillas de castaño de indias para crear cremas que se aplican a varices, edemas y síndromes venosos generales.

Filtro solar

El polvo de las semillas y ramas de castaño de Indias también tiene la capacidad de reflejar los rayos UV-B y por esta razón se mezclan con cremas para la creación de filtros solares para la protección de la piel.

Astringente

El té de hierbas preparado por la corteza de las ramas, gracias a la presencia de taninos, puede ser consumido para contrarrestar los síntomas de la diarrea.

Productos comerciales

Aunque no está muy extendida como planta herbácea, casi todas las formas farmacéuticas más comunes como cápsulas, polvos y mezclas se pueden producir a partir de las drogas de castaño de indias. Pero nada comparado con la cantidad de cremas y ungüentos que lo contienen: contra las varices, contra las hemorroides, contra los edemas y así sucesivamente. El polvo de semillas, pero más a menudo sus extractos, se añaden a estas preparaciones para aumentar el efecto de las moléculas químicas sintéticas insertadas en ellas.

Contraindicaciones

No hay contraindicaciones en particular.

Advertencias

El uso en interiores puede causar irritación intestinal, como náuseas o diarrea. Las dosis altas pueden dar lugar a hemorragias difíciles de controlar.

Tóxico intravenoso muy tóxico en sí mismo por hemólisis.

Para usar bajo supervisión médica.