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Cebolla

 Características de la planta

El Allium cepa L. es uno de los sabores más utilizados en la cocina, la cebolla. Esta verdura se utiliza prácticamente sólo en la cocina, de hecho en el campo fitoterapéutico y herbal no se explota porque no tiene una acción poderosa para justificar tal uso. Pero aunque sea mínimo, sigue teniendo una sinergia con el cuerpo.

La cebolla es una de las familias de las Liliáceas.

Se trata de una planta herbácea bienal, cuyo bulbo está formado por la ampliación de la parte basal de las hojas, que se denominan catafilas y tienen una forma escamosa. La parte basal de la parte interior del bulbo se vuelve carnosa, blanca por la ausencia de clorofila, o rojiza o violeta dependiendo de la variedad. Los exteriores, en protección, llevan el nombre de túnicas, que son hojas externas deshidratadas, finas y al tacto, recuerdan al papiro; también en este caso, el color puede variar de cultivo a cultivo, de blanco a púrpura, de dorado a rojo.

La disposición de las hojas aéreas es alternada y opuesta por 180°; una característica particular es la de estar formada por dos partes: una parte basal tubular llamada vaina y una lámina de consistencia carnosa, provista de cera, cuya base genera el bulbo.

Cada bulbo tiene uno o dos cogollos, de los que se originan las hojas y el tallo hueco de la planta.

La inflorescencia, un paraguas globoso, está formada por muchas pequeñas flores blancas o moradas, con un gineceo de seis pétalos. La floración tiene lugar en el primer verano, junio y julio, por lo que si quieres recoger el bulbo tienes que hacerlo en primavera, antes de que empiece a perder las sustancias acumuladas para alimentar el desarrollo de la planta.

Los frutos son cápsulas de lóbulos formados por tres válvulas o lóbulos, dentro de los cuales se encuentran las semillas.

En la base del bulbo hay numerosas raíces poco profundas, muy delgadas y largas.

Campo de cebollas

Cultivo y origen

 El origen de la cebolla se ha identificado en Asia Central y Oriental. Algunos incluso lo sitúan en las regiones de la antigua Persia. Es un hecho que hoy en día está muy difundido y cultivado en todos los continentes (en América fue importado por Colón).

Las cebollas pueden sembrarse en tres períodos separados. Con la siembra estival, entre finales de agosto y mediados de septiembre, habrá una cosecha de primavera, con bulbos para consumo en fresco. Mientras que si se siembra a finales de enero y principios de febrero, se obtendrán cebollas medianas para junio. Por último, con la siembra invernal, es decir, en febrero-marzo, las cebollas se cosecharán en agosto y las destinadas al almacenamiento y comercialización a largo plazo.

Como se puede ver la cebolla es una planta que no teme que el frío se puede sembrar en cualquier momento. De hecho, las bajas temperaturas sólo bloquean el crecimiento de la planta, sin hacerla sufrir. Puede germinar incluso a 0°.

Partes utilizadas

Use bulbo fresco. En el campo culinario, se utiliza principalmente para cocinarlo.

Técnicas de cosecha

Para un cultivo no grande, basta con tirar del tallo con las manos para arrancar el bulbo, que ya está semidescubierto. Eventualmente, los tallos no se cortan para poder atarlos mejor y llevarlos a los fardos, o se colocan en cestas.

En las extensiones comerciales de cierta importancia, entonces se interviene por medio de excavadoras, que arrancan las cebollas y que luego se colocan a un lado, donde permanecen entre 5 y 7 días, para que las hojas se sequen. A continuación, las máquinas de cosecha diseñadas para este fin toman los bulbos y los colocan en embalajes de transporte.

Usos en la historia

Conocido como alimento desde la antigüedad, Plutarco no lo recomendaba para paladares finos.

Homero, en cambio, escribe "cebolla para beber" en la cena de Néstor.

Hasta los antiguos egipcios lo usaban y lo habían consagrado a Isis.

En 1585 un médico y botánico de la época, Cástor Durantes, publicó el Herbario Nuovo sobre el uso de plantas medicinales de Europa y las Indias Orientales y Occidentales. Sobre la cebolla, describió métodos de uso bastante extraños y probablemente también dañinos:"el del jugo de la cebolla en los ojos con manzanas, quita las escamas  y las cataratas y arriesga la vista...... levanta la nariz  y sirve para la purga de la cabeza... el supositorio  hecho de grasa de cebolla sana los moratones y causa menstruaciones...".

Antonio Francesco Campana, médico que vivió entre los siglos XVIII y XIX, la aconsejaba para tratar las quemaduras.

Principios activos

El bulbo contiene fructosas ricas en sales de potasio, azúcares reductores, pero también sacarosa (que da el sabor dulce cuando se cocina).

También hay un aceite esencial con propilailína y disolfuro de atilpropilo, ácidos sulfurosos, tiosulfinatos y el principio lacrimógeno volátil que se compone de disolfuro de alilpropilo (el compuesto que estimula la diuresis), disulfuro de alilo, aliína y alicina.

También están presentes el ácido glicólico, los polifenoles, los flavonoides, así como los fitoesteroles y las vitaminas A y C.

Diferentes tipos de cebolla

Beneficios y propiedades medicinales de la cebolla

Diuréticos

La acción diurética de la cebolla viene dada por la presencia de sulfurosos, exactamente disulfuro de alilo, que también es responsable del desgarro cuando se cortan en rodajas. De hecho, es un compuesto que no está presente en todo el bulbo, pero lo es si entra en contacto con el aire.

Vermífuga – antibacteriana – Anti fúngica

Se trata de tres acciones estrechamente relacionadas entre sí y con la presencia de los sulfuros habituales: el sulfuro de alilo, la alicina y la aliína. Para lograr estos efectos, la cebolla debe consumirse fresca, ya que la cocción degrada los compuestos antes mencionados y también debe cortarse para producir la reacción que los produce.

La acción vermífuga se realiza internamente, a nivel intestinal, mientras que la acción anti fúngica externamente, en la epidermis. El bactericida, por otra parte, es bivalente: se realiza tanto interna como externamente.

Dadas sus propiedades antibacterianas el jugo de cebolla es efectivo tanto para el acné como para eliminar verrugas.

Cicatrizante

Tiene un ligero poder curativo, pero más interesante es el descubrimiento de la capacidad de reducir las cicatrices hipertróficas. De hecho, se ha observado que el gel con cebolla, pentaglicano y alantoína, aplicados tópicamente dos veces al día durante un mes, provoca una fuerte reducción de las cicatrices hipertróficas (tejido cicatrizante en exceso dentro de los bordes de la cicatriz) y queloides (neo formación, gruesa, enrojecida y con picazón, originada por una cicatriz), ya que reduce la formación de cicatrices.

Hipoglucémico

La cebolla tiene la capacidad de reducir los niveles de glucosa en sangre. Sin embargo, su acción no es tan intensa que necesite ser controlada, ni siquiera para las personas con diabetes.

Colesterol

Mantiene los niveles de colesterol bajo control.

Productos Comerciales

En el mercado puedes encontrar bulbos frescos listos para comer crudos o cocidos en la cocina.

Prácticamente ausente en la medicina herbal

Contraindicaciones

Ninguna, tanto que incluso los diabéticos pueden comerlos sin peligro.

Advertencias

Ninguna.