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Centáurea menor

Características de la planta

La planta Centaurium erythraea  se conoce con el nombre común de Centaurea menor, yerba margosa, hiel de la tierra, cintoria de oro, escobilla o genciana blanca. Pertenece a la familia de las gentianaceae, no confundirse con la Centaurea Mayor (Centaurea Centaurea L.), ya que ésta última forma parte de la familia de las asteráceas.

Es una planta bienal, raramente anual. El tallo es erecto, glabro y anguloso con la característica forma cuadrangular y tiene una altura de 15-40 cm, generalmente ramificado sólo en la parte superior.

Las hojas basales se recogen en rosetas, mientras que las caulinares son lanceoladas y agudas.

Las flores crecen agrupadas en inflorescencias corimbo con crecimiento terminal. La corola es de color rosa o púrpura, mientras que el fruto es una cápsula cilíndrica y las semillas son muy pequeñas.

El período balsámico es entre julio y septiembre.

centáurea menor en su forma silvestre

 Origen y cultivo

 Está muy extendida en Europa, Oriente Medio y África del Norte, pero también se ha naturalizado en América del Norte y Australia Oriental. Prefiere suelos fangosos y húmedos, también salobres, caminos sombreados, parajes y garrigas (generalmente formaciones arbustivas discontinuas y calcáreas).

Habitualmente crece de forma espontánea, extendiéndose de forma conspicua por todo el territorio mediterráneo. Además, la especie cultivada es menos amarga y menos activa que la silvestre. En cualquier caso, se puede cultivar a través de la siembra en suelos de consistencia ligera o media, tras la fertilización rica en nitrógeno para favorecer el desarrollo tanto del aparato aéreo como de la raíz.

Técnicas de cosecha

La planta se cosecha en el momento de la floración de julio a septiembre, cortando toda la planta hasta satinarla a unos pocos centímetros del suelo, seguida de un secado al aire libre, bajo los rayos del sol. Las raíces deben ser cosechadas antes del crecimiento vegetativo. También se puede secar con el aire de un secador.

Usos en la historia

Su nombre proviene del centauro de Tesalia que, según la leyenda, usaba esta planta para curar el pie herido de Hércules. El término erythraea  proviene del griego eritros, que significa rojo, debido al color de la flor.

Toda la planta cosechada en floración contiene principios amargos y fue utilizada con el nombre de Centauro como febrífugo y, sobre todo, contra la malaria. También se usaba en la antigüedad para las úlceras crónicas, como agente purificador, para relajar los nervios y blanquear el cabello. Es un buen tónico y es el más amargo de los febrífugos indígenas; se une a la Genciana amarilla en tintura amarga.

Según la tradición popular, también se utiliza para las pieles enrojecidas, impuras y deshidratadas.

Detalle flores y semillas de centáurea menor

Principios activos

La centaurea menor contiene entre sus componentes principales compuestos de polifenoles (xantonas y ácidos fenólicos) en cantidades considerables, estos tienen un efecto antioxidante.

Tiene actividad amarga ya que posee principios de secoiridoides amargos, principalmente sueroside y gentiopicrina.

Hay  glucósidos como, amarogentina y eritrocentaurina y la eritaurina; alcaloides como la gentianina y la gentianidina.

Beneficios y propiedades medicinales de la centaurea menor

Antioxidante

 La infusión es capaz de funcionar como limpiadores radicales ("barridos" de radicales libres) que envejecen nuestros órganos precozmente; además, logra ligar metales pesados, purificando así no sólo la sangre y los riñones, sino todo el cuerpo.

Trastornos digestivos

 Se utiliza en forma de té de hierbas en trastornos digestivos, atonía gástrica, anorexia asociada con debilidad hepática. Los principios amargos son capaces de unirse a los receptores amargos de la lengua y ejercer una respuesta reflejo en la secreción de jugos gástricos y digestivos, por esta razón también es estimulador para el apetito.

En los casos de dispepsia (digestión atrapada), se utiliza como sustituto de la genciana en caso de que el paciente no sea tolerante a la genciana.

Febrífuga

 Se utiliza en caso de fiebres intermitentes, de hecho es capaz de dilatar los vasos sanguíneos periféricos de esta manera hay una mayor superficie sobre la que se disipa el calor, gracias al aumento de la sudoración. También tiene un efecto sobre la fiebre debida al paludismo, pero tenga cuidado porque no combate la enfermedad, que persiste, sino sólo esta sintomatología.

Sedante

 También tiene un poder calmante sobre los nervios, tanto que encuentra empleo en casos de agitación, ansiedad y agotamiento nervioso causado por el estrés. También es adecuado como té de hierbas para después de la cena, que además de facilitar la digestión como ya se ha mencionado, ayudará a conciliar el sueño después de un día particularmente difícil.

Hipotensora

Tiene la capacidad de bajar la presión. Todavía no sabemos exactamente qué principios activos son responsables de su acción hipotensora, pero ciertamente está ligada a la acción de dilatar los vasos sanguíneos (más alto calibre donde fluye la sangre, corresponde a una presión más baja).

Productos Comerciales

En el mercado es posible encontrar té de hierbas (paquetes de la parte superior de la flor) para la preparación de infusiones, extractos fluidos, que consisten en líquido rojo-marrón, polvo y teñido alcohólico.

Contraindicaciones y advertencias de la centaurea menor

No se recomienda su uso en pacientes con gastritis, hiperclorhidria y úlceras pépticas.

De las interacciones con otros medicamentos no hay estudios suficientes.

En caso de sobredosis puede causar irritación del tracto digestivo, por excitación de la mucosa gastro-entérica provocando náuseas, vómitos y diarrea.

Debido a que no hay suficientes estudios para su uso en el embarazo y la lactancia, no se recomienda el uso de la centaurea menor en estos estados.