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Cicuta

Características de la planta

En la familia de las apiales hay algunas plantas comestibles como el hinojo o el cilantro, otras que tienen una fuerte toxicidad, como el Cicuta. Esto no significa, sin embargo, que deban ser descartadas a priori como plantas útiles en medicina, sino que deben ser utilizadas por personas realmente competentes o, para ciertas especies, sólo por farmacéuticos y médicos.

El cicuta deriva de su nombre griego koneion, así como un nombre botánico latino que Linneo le asignó: Conium maculatum.

Parece un césped bienal de 1-1,5 metros de altura.

La raíz es fusiforme y poco ramificada, sus características son el color amarillento y las rayas circulares que la atraviesan.

El tallo está delicadamente estriado y hueco, en la parte basal se aprecian delicadas manchas rojizas-púrpuras, que también son características.

Las hojas son alternas, tripinnadas a segmentos agudos y tienen colgajos triangulares con bordes incisivos o dentados.

Las numerosas flores blancas se recogen en umbelas terminales, también formadas por unas 20 brácteas.

Cada flor produce un pétalo globoso, pero comprimido por un lado. En su interior hay semillas, que están cubiertas por un surco bastante profundo.

Planta de cicuta

Cultivación y origen de la cicuta

Planta de antiguo origen europeo, se extiende por todas las zonas montañosas del Viejo Continente, Norte y Este de África (principalmente en Abisinia, Asia). Se ha introducido y se ha arraigado perfectamente en todos los continentes, desde América del Norte hasta América del Sur, desde Australia hasta Nueva Zelanda, dondequiera que haya encontrado suelo fresco y un clima de sombra.

El cultivo no es difícil. Como se mencionó anteriormente, requiere suelo fresco y un clima templado, donde las zonas de sombra predominan sobre las de luz solar directa. Sin embargo, los cultivos de cicuta no están muy extendidos, si es que los hay, porque es una planta tóxica cuyo campo de uso es extremadamente pequeño, si no inexistente.

Partes utilizadas

Las partes que se utilizan son las hojas y los frutos.

Técnicas de cosecha

La mejor manera de cosechar la cicuta es cortar la planta completamente con una cortadora de césped, sin hacer ninguna selección. Sólo más tarde los frutos y las hojas pueden separarse del resto de la planta. Mientras que los frutos se recogen a través de rodillos vibratorios que los hacen caer en las rejillas de abajo, las hojas se cortan del tallo con cuchillas o tijeras.

Las hojas y frutos tienen diferentes épocas balsámicas, por lo que una buena cosecha debe ser sólo de hojas o sólo de frutos. Dado que la planta es bienal, el primer año sólo se procesan las hojas y se cosechan los frutos, en el segundo año se procesan ambos y se plantan los frutos del primer año para un nuevo cultivo.

Detalle de hoja y flor de Cicuta

Propiedades de la cicuta y uso en la historia

La cicuta tiene una reputación bastante siniestra ya que ha sido una de las plantas más utilizadas en la historia para el envenenamiento. Uno de los más famosos, y también documentado, es el del suicidio forzado de Sócrates, que fue obligado a tragar una infusión de cicuta, que lo llevó a la muerte por asfixia (de hecho, la cicuta causa depresión en las células nerviosas, como resultado los músculos voluntarios están bloqueados y mientras el corazón sigue latiendo, la respiración cesa de y causa la muerte por asfixia).

Tanto los médicos griegos como los árabes estaban acostumbrados a utilizarlo para el tratamiento de la inflamación y el dolor articular, así como para las afecciones cutáneas. También estaban convencidos de que podría tener un efecto sobre el colapso.

Descripción de las sustancias activas

La toxicidad de la cicuta se da por la presencia de alcaloides, principalmente dos: conina o cicutina, que es la que tiene la mayor concentración, y coniceína, que es la más potente. Otros alcaloides presentes son la dihidrina, la metilconicina y la pseudoconhidrina.

También se ha extraído un aceite esencial, hesperidina y caroteno. Además, en las frutas se han encontrado sustancia pépticas, almidón y ácidos orgánicos: málico, cafeico; caucho y resina.

Cicuta, Beneficios y propiedades medicinales

Anestésico

La única aplicación terapéutica que se ha obtenido del uso de la cicuta en fitomedicina es el analgésico. De hecho, logra deprimir (dormir) los nervios. Los implantes de fruta fueron ampliamente utilizados para combatir la neuralgia y el dolor causado por el cáncer.

Antiespasmódico

Bloqueando los nervios y por lo tanto la movilidad de los músculos, una pequeña pero bien calculada cantidad de cicuta encontraría aplicación como antiespasmódica contra convulsiones como las causadas por ataques epilépticos o para bloquear la tos, que no son más que movimientos musculares que intentan llevar el catarro de los pulmones a la boca para ser expulsado.

Productos Comerciales

Dada la toxicidad de esta planta, los preparados herbales están prohibidos y cualquier medicamento en circulación está disponible sólo en farmacias o fitoterapia.

Advertencias:

Planta extremadamente tóxica: sólo 5 gramos de hojas causan la muerte por parálisis respiratoria.

Mareos, sed intensa, sensación de frío, movilidad reducida son los síntomas que muestran una intoxicación por la cicuta.