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Clavo de olor

Información general sobre la planta

 Eugenia caryophyllata Pulgar. y Syzygium aromaticum L., son los dos nombres botánicos que se han atribuido al clavo de olor.

Muy conocido y apreciado en la cocina y el licor, el clavo de olor también tiene algunas propiedades importantes, que por lo general no suelen considerarse debido a su uso casi exclusivo en la cocina.

Son árboles que pueden alcanzar hasta 12 metros de altura, de hoja perenne, o más bien mantienen las hojas durante todo el año, cuyo tronco se divide casi inmediatamente en dos grandes ramas principales. Su corteza es lisa y grisácea. Comienzan a producir frutos 7-8 años después de la siembra. Todas sus partes son muy aromáticas: corteza, hojas, flores y semillas, pero pierden su aroma a medida que maduran.

Las hojas son ovaladas, correosas y de disposición opuesta. Si miramos la retroiluminación, podemos ver puntos entre los bordes: son las reservas de aceite esencial que contienen.

Las flores, que llevan numerosos estambres, crecen numerosas en las extremidades de las ramas, donde se unen en corimbos. Tienen 4 pétalos blancos - rosáceos pero otoñales, dejando sólo los 4 sépalos que pasan del verde al rojo. Es en este punto, cuando la flor ya no está allí y la semilla aún no se ha formado, que se lucha por recuperarlos, secarlos y venderlos al mercado.

El fruto es una baya alargada, con una sola semilla.

Hojas y flores de Clavo de olor

Origen y cultivo

El clavo es una planta autóctona de las Islas Molucas, donde crece espontáneamente. Es muy cultivado en Madagascar y Sumatra, dos islas que tienen el clima cálido y húmedo ideal para su crecimiento, pero también en Mauricio y Brasil. No le gusta la altitud, tanto que 500 metros es la altitud máxima para hacerlo mejor.

Voraz con el agua, el suelo debe estar siempre húmedo pero bien drenado y fértil. Prefieren la exposición al sol y la temperatura nunca debe ser inferior a 10 grados.

Partes utilizadas

Las hojas se utilizan para extraer el aceite esencial presente en los gránulos entre las dos páginas. Al tratarse de un árbol con hojas perennes, se pueden cosechar en cualquier época del año.

Las flores, por otra parte, son las que, una vez secas al sol, conocemos con el nombre de clavo y luego se utilizan en la cocina.

Técnicas de cosecha

La cosecha del follaje se realiza cortando algunas ramas y luego separando las hojas; o con un trabajo más cartujano, que no daña la planta pero alarga los tiempos y costos, es hacerlo a mano.

Para los capullos de las flores, en cambio, el árbol se inclina para que caigan las flores, de forma similar a como se hace con las aceitunas. Cuando son de buena calidad son grasientos,  y basta apretarlos con los dedos para sacar una buena cantidad de aceite inmediatamente.

Usos en la historia

Conocido desde la antigüedad, se sabe que los chinos mandarines solían masticarlo o simplemente guardarlo en la boca, como un caramelo, para perfumar el aliento antes de volverse hacia el emperador.

Fue una de las principales especias que la Compañía Holandesa de Indias Orientales importó a Europa en los siglos XV y XVI. En aquella época las especias procedentes de esos lugares, como la canela y la nuez moscada, tenían precios exorbitantes, dado que se utilizaban mucho tanto para conservar alimentos (o para ocultar el sabor de los malos) como en las farmacias.

Siempre ha sido prescrito por los médicos como anestésico contra el dolor de muelas, tanto cariadas como en crecimiento.

Por su sabor intenso, picante y dulzón, era considerado un afrodisíaco muy potente, tanto que algunos conventos prohibieron el uso de esta especia, para cualquier propósito, dentro de su propia orden.

Clavo especia

Principios activos

El complejo fitoquímico contiene una gran cantidad de aceite volátil, cuyo principal componente es el eugenol: un líquido aceitoso, casi incoloro o amarillo claro; tiene un olor agradable y especiado, responsable del olor característico del clavo de olor; en el aceite hay también dos principios cristalinos: el cariofileno, que es inodoro y parece ser un fitoesterol, y la eugenina.

El complejo se completa con la presencia de caucho, resina, ácido tánico y fibra.

Usos y propiedades medicinales del clavo

Carminativas

Es una de las plantas aromáticas más eficaces con propiedades carminativas, estimulantes - estomacales. Indicado por lo tanto en casos de náuseas, vómitos, flatulencia, indigestión y dispepsia.

Si el botón floral prevalece en la cocina, el verdadero poder del clavo de olor reside en el aceite esencial.

Peristalsis

Puede ser utilizado para el estimulador de la peristalsis, pero en este caso es sólo una reacción a la irritación local que produce.

Antiséptico y fungicida

Más útil y conocido su poder antiséptico, anti-hongos. Puede ser emulsionado con agua para obtener lavanda útil contra bacterias y hongos clínicamente relevantes, como la candida, incluyendo cepas resistentes al fluconazol, aunque en este caso es necesario que los científicos realicen más investigaciones y pruebas.

Dolor de muelas

Es un excelente remedio casero contra el dolor de muelas. De hecho, su actividad analgésica siempre se ha utilizado para estos molestos dolores: logra hacer que el dolor causado por una caries, pase momentáneamente, esperando ir al dentista.

Expectorante

Se ha utilizado con éxito como expectorante en trastornos bronquiales.

Astringente

La infusión de planta fresca, por otra parte, tiene una actividad astringente.

Osteoporosis

El extracto hidroalcohólico de clavo seco es eficaz para proteger los huesos contra la osteoporosis y mantener su densidad.

Giardiasis

 El aceite esencial de clavo de olor ha demostrado ser responsable de una acción contra el protozoario parásito Giardia lamblia, y por lo tanto tiene potencial para su uso como agente terapéutico contra la giardiasis.

Productos Comerciales

En el mercado, se pueden encontrar cogollos secos, en su totalidad, que son preferibles a los envasados, aunque es más fácil de usar. De hecho, algunos comerciantes deshonestos tienden a mezclar en el polvo de las yemas, el de las ramas, depreciando su calidad y aroma.

Hay pequeñas botellas de aceite esencial que, para conservar todas sus propiedades intactas, deben ser estrictamente oscuras, para no sufrir la acción degradante de los rayos solares.

Si en su lugar prefieres té de hierbas o infusión, sólo hay la opción de elegir en las marcas y asociaciones.

Contraindicaciones

Está contraindicado en el embarazo y la lactancia.

Reduce los niveles de glutatión hepático: debe usarse con precaución en aquellos con enfermedad hepática.

Puede tener interacciones farmacológicas con barbitúricos, prolongando su efecto.

Advertencias

Puede provocar reacciones de sensibilización cutánea