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Cola de Caballo (Equisetum Arvense)

Características de la planta

El nombre común de Equisetum arvense L. es la cola de caballo, una traducción casi literaria de su nombre en latín, de equus - caballo y seda - crin, en referencia a las delgadas ramas de la planta que se asemejan al pelo de la cola del caballo.

Estos son algunos de los nombres comunes por los que la cola de caballo es conocida en otras regiones de España: cañita de agua, rabo de gato, cien nudillos, yunquillo, equiseto menor, rabo de mula, estañera o rabo de ratón, entre otras.

La cola de caballo es una planta herbácea perteneciente a la familia de las Equisetaceae, que incluye unas treinta especies.

El rizoma largo y profundo es oscuro, casi negro, nudoso y con raíces adventicias. A partir de esto desarrollan tallos de unos 60 cm de altura, que pueden ser fértiles o estériles.

Los tallos estériles aparecen después de los fértiles y son de color verde pálido y muy ramificados; presenta nudos evidentes y surcos profundos a lo largo, además de un aspecto cuadrangular. Además, son huecos internamente y aparecen como si las distintas secciones internodales estuvieran encajadas una dentro de la otra. La parte exterior del vástago está fuertemente silicificada, tanto que también se utiliza como abrasivo en el lijado de madera y marfil. La planta fresca tiene aproximadamente un 5-6 % de sílice, que puede sentirse con los dedos en la superficie del tallo. Las ramas fértiles, por otra parte, son simples y lisas, pero también estriadas longitudinalmente. Se forman en primavera.

Siendo un pteridofito, no desarrolla flores, sino que produce esporas, que son diminutas y numerosas, así como versos y globosa. La esporificación tiene lugar entre marzo y abril.

Equisetum arvense. L, o cola de caballo

Cultivo y origen

Extendido en todos los humedales del mundo, excepto Nueva Zelanda y Australia.

Se asientan lugares con suelos arcillosos, como praderas y acequias húmedas, pero sobre todo zonas ricas en agua como terrenos a lo largo de cursos de agua o cuevas. Si usted ve la cola de caballo pero no el agua, puede estar seguro de que bajo tierra hay un acuífero.

A pesar de mantenerse mojado, no le gustan los estancamientos de agua.

La cola de caballo puede propagarse dividiendo los mechones de la raíz o separando los estolones. Estas propagaciones vegetativas no siguen el ciclo de vida de la planta como cuando parten de esporas, pero son ciertamente las más fáciles para su multiplicación en comparación con la germinación de las esporas.

Partes utilizadas

El fármaco de la planta son las ramas estériles traídas al final del verano, cuando se cosechan y se secan al sol o en el horno y luego se almacenan en un lugar seco y seco.

Detalle de cola de caballo

Técnicas de cosecha

La cosecha se realiza a través de tijeras de ramas estériles, presentes en verano.

Usos en la historia

Empleo en la historia

Conocida en la antigüedad por sus propiedades diuréticas, pero sobre todo por su capacidad para detener hemorragias como las de la nariz o las hemorroides.

En el siglo XVII, el polvo de cola de caballo se usaba en agua o vino contra la hemorragia, mientras que el jugo fresco se colocaba sobre las heridas para detener la sangre y curar la epidermis.

Principios activos (descripción de componentes)

Es una planta muy rica en sales minerales, especialmente sílice. También encontramos ácidos orgánicos como los ácidos málico, oxálico, salicílico y acotínico.

También contiene una sustancia amarga, sales minerales (muy altas en presencia de potasio), compuestos flavónicos (isoquercitrina), fitoesteroles, alcaloides como la nicotina y la palustrina y la vitamina C.

Se desconoce la presencia de saponinas.

Propiedades medicinales y para que sirve la cola de caballo

Diuréticos

La cola de caballo es una de las mejores plantas con acción diurética porque elimina el agua sin modificar el equilibrio electrolítico (diuresis del agua). Adecuado para las dificultades urinarias, retención de agua, inflamación e infecciones del tracto urinario. No está contraindicado incluso en presencia de cálculos renales. La diuresis es estimulada por la gran cantidad de silicatos, asistida por flavonoides.

Mineralizante

La gran cantidad de sales minerales presentes la convierte en un excelente suplemento. La mayor presencia es la del potasio, que permite utilizar la cola de caballo incluso durante esfuerzos musculares intensos, para evitar los calambres. Hay que tener en cuenta, sin embargo, que la acción diurética casi con toda seguridad nos hará suspender la actividad para ir al baño.

Cicatrizante

Para uso tópico, con la preparación de decocciones, la cola de caballo es un excelente cicatrizante y hemostático para heridas y llagas purulentas. Debido a esta acción, es siempre la gran cantidad de sales minerales que se encuentran en los tallos estériles.

Cosméticos

En el campo dermatológico, se utiliza para la creación de cremas para la limpieza profunda de pieles grasas y cara grasa con la eliminación de manchas negras y del acné, aprovechando el efecto abrasivo de la planta.

Agrícola

El alto contenido de sílice y sales sulfúricas lo hace útil también para la defensa biológica de plantas afectadas por ataques de hongos. De hecho, su maceración o decocción adecuadamente diluida refuerza la cutícula foliar.

Productos Comerciales

La cola de caballo es un fármaco herbario muy extendido.

Todas las formas principales se preparan oralmente: cápsulas, polvos, y inevitablemente picadas para infusiones o tisanas de hierbas. Dado que estos dos son los más utilizados, es común encontrar los sobres con las mezclas ya listas para usar. También se pueden comprar tintes de interior y un jugo desinfectante curativo para aplicaciones externas.

Contraindicaciones

Evite el uso de cola de caballo (como cualquier diuresis forzada) en presencia de edemas por insuficiencia renal o cardíaca.

Advertencias

Durante el uso prolongado, sin embargo no recomendado, asegurar un suministro adecuado de agua en lugar de la eliminada, para no pasar por un principio de deshidratación.

La sustitución de la especie similar equisetum palustre, que es altamente tóxica para los herbívoros, debe evitarse como precaución, aunque no se haya aclarado si también es tóxica  para los seres humanos.