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Consuelda mayor

Características de la planta

La Symphytum officinale L. es mejor conocido como consuelda mayor. Entre los otros apelativos están la hierba de las heridas, hierba de los cerdos, oreja de asno, sínfito, silbote, hierba de los cardenales, ricasuelda y lengua de buey.

Se le dio el nombre de symphytum, que en griego significa "I lego", aludiendo a la habilidad que parecía tener para soldar fracturas óseas. Este poder no lo tiene realmente, pero participa activamente en él reduciendo la inflamación local y permitiendo así que la reparación ósea tenga lugar más rápidamente.

Es una planta herbácea perenne, de la familia de las Boraginaceae, que tiene un tallo cubierto de pelos sedosos, erguido, ramificado en el ápice. A veces alcanza 120 cm de altura.

La raíz, que resulta en la medicación de la planta, es grande, fundida, sin rugosidad longitudinal, muy oscura (negra-marrón) externamente, mientras que es blanca, amarillenta por dentro. Es rico en mucílagos que tienden a escapar cuando se corta para ser mecanizados.

Las hojas, de largo peciolado, tienen una superficie arrugada debido a las venas en prominencia y una coloración blanquecina debido a la presencia de pelos sedosos. Mientras que las hojas inferiores son de forma ovalada y grandes, las hojas superiores son lanceoladas y más pequeñas.

Las inflorescencias, de los capullos terminales, llevan pequeñas flores blancas, amarillas, rosadas o violáceas, todas en tonos pálidos, y tienen la corola de forma tubular, ligeramente dentada. El cáliz que los rodea, en cambio, es pentámero, con 5 tramos lanceolados.

La fruta es una drupa brillante y carnosa.

Planta de Consuelda mayor (Symphytum officinale L.)

Cultivo y origen

 Siendo una planta que ama los suelos ricos en agua, crece en lugares húmedos y pantanosos. Común especialmente en el norte, por las lluvias más abundantes; rara vez, pero no es improbable, encontrar algunos cultivos esporádicos en el sur.

También está presente en toda Europa, hasta el este de Asia inclusive. En América, por otro lado, se naturaliza.

La propagación puede ocurrir por simiente o por división de raíces, incluso la parte más pequeña es suficiente para iniciar el crecimiento de una nueva planta. Deben plantarse a una distancia de unos 75 cm, después de lo cual no necesitan ningún cuidado más que para mantenerlos limpios de malas hierbas.

Cuando se usa como planta de jardín, causa algunos problemas. Mientras tanto es invasivo, por lo que una vez que se ha decidido eliminarlo, debe tener cuidado de quitar todos los trozos de raíz, porque como acabamos de decir, incluso de lo más pequeño vuelve una nueva planta.

Partes utilizadas

Se utilizan las raíces de la consuelda mayor; más raramente también las hojas.

Obviamente el tiempo balsámico para los dos no coincide: si recogemos las hojas, tenemos que hacerlo entre junio y agosto. Si, por otra parte, queremos explotar las raíces, tendremos que esperar hasta septiembre-noviembre.

Técnicas de cosecha

La cosecha se realiza con la ayuda de una pala, porque el suelo debe ser excavado para extraer la raíz, que es bastante grande. Con su cosecha, la planta obviamente no sobrevive, pero si dejamos algunos trozos de raíz, al año siguiente definitivamente encontramos una nueva planta.

Usos en la historia

Parece que primero los antiguos griegos, y luego los romanos, ya conocían las propiedades de la consuelda mayor como planta para "soldar fracturas" y curar heridas. En los campos de batalla, las fracturas iban acompañadas de lágrimas más o menos importantes. Los encargados del cuidado de los heridos, notaron que al hacer envolver las raíces de consuelda mayor  a las heridas cicatrizaban antes y, además, que los mucílagos que escapaban de ellas endurecían las vendas, bloqueando así la extremidad rota, al igual que lo hace hoy en día la escayola.

Detalle de Cosuelda mayor

Principios activos de la consuelda mayor

Uno de los principios activos presentes y más eficaces, aunque no esté presente de forma masiva, a lo sumo un 1%, es la alantoína. Esta molécula tiene la capacidad de estimular la piel para regenerar y reparar heridas.

También hay varios alcaloides pirrolizidínicos: sinfitina, intermedina, licopsamina, equimidina y simfitoglosina. Los estudios científicos sobre esta categoría de alcaloides han demostrado que son mutágenos, pero los alcaloides de la consólida nunca alcanzan tal concentración. Y sobre todo ha sido posible reproducir, a través de diversos cruces, una variedad de consólida donde tales alcaloides están ausentes.

Entre otros también se encuentra la alantoína, que es estupenda para la piel.

Finalmente encontramos taninos, mucílagos, almidones, féculas, triterpenos y esteroles (sitosterol), asparagina, ácido butírico aminoácidos y glucósidos consolidantes.

Beneficios y propiedades medicinales de la consuelda mayor

Antiflogístico – antiinflamatorio

Las cataplasmas y pastas basadas en la consuelda mayor se utilizan para aliviar el dolor e inflamación de las articulaciones, desgarros musculares, moretones, hematomas y flebitis. En definitiva, existe una necesidad de acción antiflogística en todas partes, que se realiza gracias a la aplicación de cataplasmas o pastas sobre la parte dolorosa.

Mediante el control y la reducción de la inflamación, se asegura que los procesos regenerativos se lleven a cabo con mayor rapidez; esto es más notable durante la osteogénesis para la reparación de una fractura ósea.

Cicatrizante – Vulnerario

Las pastas también pueden aplicarse en pieles con acné, pequeñas heridas, ampollas y abscesos.

Astringente

En la medicina popular, también se utiliza en casos de diarrea o disentería. El efecto astringente fue confirmado por la presencia de taninos, en cantidad suficiente para realizar esta acción.

Emoliente – Calmante

La riqueza de los mucílagos presentes en la raíz, asegura a la planta un papel protagonista en los tratamientos suavizantes, tanto internos (problemas intestinales, amigdalitis y tos ferina) como externos a la piel. Su acción es comparable a la del Altea, y en algunos casos también es preferible.

Otros usos

La planta tiene de hecho un poder curativo, expresado por la presencia de alantoína que estimula la regeneración y granulación de los tejidos.

Este poder tiene valor, y por lo tanto está bien explotado, también internamente; de hecho, las decocciones e infusiones están indicadas contra la gastritis o colitis ulcerosa, nefritis, prostatitis y vaginitis, sinovitis y rinorrea (todas las enfermedades inflamatorias que afectan principalmente a las membranas mucosas).

Productos Comerciales

Es poco conocida, por lo que su explotación también es relativa. Sin embargo, podemos encontrar productos naturales contra el acné, para la flebitis o incluso contra la psoriasis, que contienen cantidades variables de consuelda mayor.

Por el contrario, en Alemania es muy conocido y solicitado. Las pastas se utilizan para los cataplasmas contra el reumatismo, moretones e inflamación en general.

Contraindicaciones de la consuelda mayor

Parece estar contraindicado en sujetos con problemas hepáticos y renales.

Debido a la presencia de alcaloides pirrolizidínicos potencialmente nocivos, no se recomienda utilizar el producto durante largos períodos de tiempo en interiores, ya que podrían tener efectos indeseables. Tenga en cuenta estas recomendaciones incluso si está seguro de que el producto proviene de la variedad  libre de alcaloides.

Advertencias

Evite su uso durante el embarazo a menos que esté bajo supervisión médica.