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Cornus mas

 Características de la planta

El Cornus mas L. es una planta de la familia Cornaceae. Su nombre significa cuerno, aludiendo a la extrema dureza de su madera. Esta calidad se ha utilizado siempre para la producción de herramientas de torneado.

El cornejo macho es un árbol caduco, por lo que al acercarse el invierno pierde sus hojas, creciendo lentamente, puede alcanzar una altura de hasta cinco metros.

Las hojas son opuestas, penninervias, simples y lisas. La forma oval alargada, con el ápice puntiagudo, se cubre con un ligero bajón en la parte inferior.

Los paraguas simples, llevan pequeñas flores amarillas que tienen la característica de aparecer antes de las hojas. La corola está formada por cuatro pétalos, así como el cáliz por cuatro sépalos.

El fruto es una drupa carnosa y elíptica. De sabor ácido cuando todavía no está maduro, ligeramente azucarado cuando está maduro, cuando se vuelve rojo.

árbol de cornejo macho (Cornus mas L.)

 Cultivo y origen

El cornejo macho es un árbol originario de Europa, desde Portugal hasta casi Rusia. En otros continentes se ha adaptado tanto a las condiciones locales que con el tiempo ha dado lugar a otras especies reales (en América Cornus florida, en Asia Cornus kous, en Canadá Cornus canadensis).

Crece en bosques o cerca de ellos, desde el nivel del mar hasta los 1500 metros sobre el nivel del mar. Va hacia el sur por su gran demanda de agua.

Prefiere suelos ácidos con una exposición a la sombra y protegidos de la luz solar directa, para evitar que el suelo se seque demasiado. La consecuencia sería la caída de las nuevas hojas, o su oscurecimiento y arrugamiento, y en el peor de los casos también la muerte de las ramas jóvenes.

Su propagación se produce por semillas, pero al ser una planta lenta en crecimiento, prefiere un ambiente más controlado como el del semillero, en lugar de en campo abierto. Resistente a la intemperie se conserva unos 2 años, tras los cuales se puede plantar en el campo, cuidando de colocar el suelo con turba ácida. En el período inmediatamente después del trasplante en el campo, hay que seguir con abundante riego.

En algunos casos, los injertos se realizan con cultivares de forma que se aprovechen a gran escala las características de la planta.

Otro método de propagación es con los retoños. Es decir, cortando las ramas que crecen en el tronco o desde la raíz. De esta manera ya se obtienen plántulas adultas que acortan los tiempos de crecimiento en comparación con las derivadas de las semillas.

Partes utilizadas

Se utiliza la corteza, sobre todo las ramas, y los frutos.

A veces, la madera se usa como se usaba en el pasado, pero no en fitoterapia.

Detalles del cornejo macho

Técnicas de cosecha del cornejo macho

La corteza se recoge en septiembre - octubre, se tritura con cuchillas y se extrae del árbol. Luego hay que ponerlo al sol para que se seque.

Los frutos, por otra parte, se recogen a mano en el momento de la maduración, a finales de agosto antes de la séptima añada. La técnica es similar a la de la recolección del olivo, ya que sólo los frutos que se desprenden o con un ligero golpe en el follaje son maduros y dulces.

Usos en la historia

Su característico fruto comestible parece ser conocido desde el Neolítico. De hecho, se han encontrado algunas semillas en los restos de alimentos, cuyo carbono 14 se remonta a unos 7000 años atrás.

La dote de ser comestible no se ha perdido a lo largo de los siglos: incluso los romanos y los griegos podían comer fácilmente el fruto; una costumbre que no parece haberse detenido hasta 1800. Desde entonces, el cornejo macho como planta frutal ha sido sustituido por el cornejo macho como planta ornamental y se ha perdido su uso alimentario, excepto en Ucrania, donde sigue siendo un fruto diario.

La mitología relata que se trata de un árbol atado a Ulises, que hizo construir el caballo de Troya con este árbol, que crecía abundantemente alrededor de Ilo. No sólo eso, cuando aterrizó en la isla de la hechicera Circe, esta alimentó a los compañeros de Ulises transformados en un cerdo con sus frutos.

La caballería e infantería griega, los Hoplitas para la precisión, utilizaron lanzas de dos metros muy parecidas entre sí, hechas de cornejo macho: respectivamente el xyston y el doru.

Para los antiguos romanos era un árbol muy especial, de hecho, fue la jabalina de cornejo macho que Rómulo arrojó al monte Palatino para tomar posesión de él (del que se dice que nació un árbol venerado durante siglos por los propios romanos). A partir de este mito, los romanos tendieron a construir espadas y jabalinas con madera de cornejo macho. En particular, los Belonarianos, sacerdotes de la diosa Belona, lanzaban el palo para declarar la guerra.

Los campesinos, por otra parte, fructifican la dureza de la madera para sus herramientas o partes de ella. También los usaban para fabricar ruedas de vagones.

 

Principios activos

La pulpa de la fruta es rica en sales minerales como potasio, calcio, sodio, hierro, manganeso, zinc y cobre. Toda esta variedad y abundancia (se ha encontrado que la concentración de potasio es más de 10 veces superior a la que contienen otras frutas con contenido similar, 323 mg/L versus 14-77 mg/L) lo hacen uno de los suplementos minerales naturales primarios. Debe añadirse que tenemos que hacer lo contrario con el cobre, que está presente en concentraciones mucho más bajas que en otros zumos.

Otros componentes frutales son las antocianinas, mucílagos, glucosa, ácido málico, ácido cítrico, ácido glioxálico y colorantes.

La corteza, en cambio, contiene la viburnina, una sustancia amarga cristalina, taninos, pectina y  salicilina.

Beneficios y propiedades medicinales del cornejo macho

Anti diarreico – astringente

Tanto los frutos como la corteza del Cornejo macho tienen el poder de contrarrestar los efectos de la enteritis, gracias a la acción astringente de los taninos. Se pueden aprovechar tanto las decocciones como las infusiones, pero también se puede comer simplemente los frutos maduros, que cuando están maduros y dulces son especialmente adecuados para los niños.

Remineralizante

La abundante cantidad de sales minerales presentes en la pulpa de la fruta permite utilizarla como suplemento natural. Su jugo con un poco de agua y endulzado con un poco de azúcar o miel se puede servir fresco como bebida refrescante de verano para saciar la sed, reponiendo así la sal perdida con el sudor.

Productos Comerciales

En el mercado se pueden encontrar pequeños trozos de corteza para decocciones e infusiones. El polvo a granel es inusual, pero entra en la composición de cápsulas o comprimidos herbales anti diarreicos.

Los extractos fluidos y las botellas de tintura son comunes en los cascos de una buena medicina herbal.

Las frutas se utilizan para hacer jarabes o jugos. A veces para decocciones.

El uso doméstico, por otra parte, implica el uso de la fruta para hacer mermeladas y jaleas. O bien en la conservación en alcohol como es el caso de las cerezas o en salmuera, con o sin otros olores, como es el caso de las aceitunas.

Contraindicaciones

No interfiere con otros medicamentos.

Advertencias

Tenga en cuenta el poder astringente de esta planta si toma los frutos como simple alimento y al mismo tiempo toma preparaciones astringentes.