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Dedalera

Características de la planta

La Digitalis purpurea L., más conocida comúnmente como dedalera, es una de las plantas medicinales más famosas y a la vez utilizada para fines médicos como cardiotónica.

El nombre Digitalis recuerda claramente la forma del dedal de la corola de sus flores, cuyo color púrpura se ha tenido en cuenta para la atribución del nombre específico que completa su denominación botánica.

Los nombres extranjeros que hacen referencia a esta planta son foxglove en inglés, thimble pourpre en francés y  roter fingerhut en alemán.

Aunque se trata de una planta herbácea bienal, no es infrecuente cuando continúa viviendo y floreciendo más allá de los dos años. La raíz carnosa y fusiforme tiene varias fibras secundarias.

En el primer año se forma una roseta de hojas basales, ovaladas, oblongas, aterciopeladas, dentadas y de largo peciolo. En el segundo año, aparece un tallo al que se adhieren las hojas de las flores que caen, todas a un lado. La floración suele tener lugar a principios de verano, aunque esta época puede variar según el lugar. La coloración de las flores es púrpura o rojo brillante, raramente blanca. La corola floral tiene forma de campana, con una forma que recuerda al dedal de coser, de ahí el nombre.

El fruto es una cápsula ovoide de dos bolas, que contiene semillas muy pequeñas.

Campo de Dedaleras

Cultivo y origen

Es una planta extendida por toda Europa, incluso en su estado espontáneo, con la única excepción de las zonas mediterráneas, donde es difícil encontrar un clima que le sea favorable, si no en nichos bien definidos. Crece bien en pastos soleados y salvajes, donde predomina el suelo, si no enteramente silíceo; tanto que en zonas calcáreas no arraiga.

La dedalera se satisface de un suelo bien drenado y suelto. La exposición al sol es absolutamente necesaria, ya que en esta condición la planta produce más principios activos.

La propagación a través de semillas con muy buenos resultados, pero como las semillas son extraordinariamente pequeñas y ligeras, primero deben ser mezcladas con arena fina para asegurar una distribución uniforme. A continuación, cubrir con una fina capa de tierra.

Dado que las plantas se cultivan principalmente para la posterior extracción de los principios activos, deben ser lo más homogéneas posible. Esto significa que cada imperfección, cada variación, incluso en el único color de la flor, conducirá a una exclusión de esa planta.

El principio que se utiliza de la dedalera son las hojas del segundo año, cuando sólo la mitad de las flores de la espiga central se han abierto. Su cultivo y utilización se realiza exclusivamente para la extracción de los componentes de la dedalera, que luego se introducen en dosis y cantidades precisas en los medicamentos para el corazón.

Técnicas de cosecha

La cosecha se realiza cortando las hojas basales con una espátula, justo antes de la floración, cuando son más ricas en principios activos.

Propiedades  y uso en la historia:

La dedalera ha sido utilizada durante mucho tiempo por los herbolarios antiguos para diversos propósitos en la medicina, la mayoría de las veces sin ninguna relación con sus propiedades reales y precisas que lo han hecho útil a los médicos modernos.

Pero cuando se descubrió en su actividad cardíaca, la dedalera fue inmediatamente enmarcada por lo que realmente es: una planta cardiotónica excepcional. Ya en 1800 se utilizaba para tratar todas las enfermedades del corazón, pero nos dimos cuenta de su actividad sobre todo en el tratamiento de la angina de pecho.

Descripción de las sustancias activas

Los principales componentes que tienen actividad son los llamados glucósidos digitolíticos como la digitoxina, la gitoxigenina y el gitaloxigenina. Estos a su vez son hidrolizados por enzimas particulares, llamadas digipurpidasa, en compuestos secundarios, que sin embargo conservan sus propiedades cardiotónicas típicas de sus precursores.

Entre otros componentes, se han aislado la diginina, que está inactiva, la digitonina y la gitonina, que son saponinas.

También hay muchos ácidos orgánicos como el ácido fórmico, el ácido acético, el ácido butírico y el ácido succínico.

Detalle flor de Dedalera

Dedalera, Ventajas y advertencias

Cardiotónica:

El uso principal de la tecnología para la dedalera, aún mejor que el de sus principios activos, es la del cardiotónico en la terapia de insuficiencia cardíaca y angina de pecho.

Estas dos enfermedades son las que han dado mejores y sorprendentes resultados, pero su acción se aplica también a otras terapias como las de arritmias, asistolias, miocarditis y taquicardia.

Diurético

Más que un beneficio, la diuresis inducida por el puré de dedalera se considera un efecto secundario. Y no se toma en consideración para este propósito.

Productos Comerciales

No existen en el mercado productos que contengan hojas  de dedalera, ya que no es posible cuantificar con precisión las cantidades de glucósidos digitalizantes, que además de ser útiles, hacen que esta planta sea particularmente tóxica y peligrosa.

Contraindicaciones

No tome medicamentos digeribles en el caso de aneurismas, bradicardia, embolismo y uremia.

No debe asociar el uso de productos digestivos con preparados de opiáceos, yodo, morfina. Además no deben estar preparados con Belladona, beleño y tormentilla.

Advertencias

La planta sólo puede ser utilizada para la extracción de principios activos. Cualquier preparado fitoterapéutico no puede considerarse seguro debido a la incertidumbre de las concentraciones.

Arritmias cardíacas, vómitos, diarrea y mareos son síntomas de envenenamiento de dedalera.