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Diente de león

Características de la planta

El diente de león es una de las plantas más comunes. Se encuentra a menudo en jardines, campos sin cultivar o parterres, hasta el punto de que por su resistencia y adaptabilidad es casi invasiva y molesta.

Por esta razón, sin embargo, es fácil, y sin peligro, utilizar el silvestre para preparar tés caseros.

Los botánicos lo identifican con el nombre científico de Taraxacum officinale  parte de la Familia de las Asteráceas, también llamado Compuesto.

Los otros nombres comunes del diente de león son los siguientes, peeta, almirón, tatusia, taraxacón, pelosilla, achicoria amarga, corona de fraile, amargón, achicoria amarilla, bulanico, taraxaco, bufas de lobo, lechirega, chinita del campo, frango o flor de macho.

La planta herbácea tiene una roseta basal con hojas glabras, espatuladas o lanceoladas con un margen dentado.

La raíz es grande, larga y cilíndrica, ramificada si el suelo es duro o con piedras.

Las flores están agrupadas en un gran capítulo amarillo dorado. Todos ellos son ligulados, en forma de pétalos, con una lengua lineal truncada en el ápice y con 5 dientes.

Los frutos son pequeños y fusiformes aquenios, coronados por un vilano erizado, que permite transportarlos a largas distancias con el viento.

planta de Diente de león

Cultivo y origen

 El cultivo debe realizarse prácticamente obligatoriamente en suelos blandos y sin piedras. Esto es para evitar que las raíces tengan dificultad en crecer y que se ramifiquen en presencia de obstáculos duros como piedras. Por esta razón, además del suelo blando, es necesario que éste se mantenga siempre húmedo, pero no estancado, evitando que la tierra se endurezca con el calor.

Una fertilización con sustancias orgánicas de compost o estiércol, enriquece el sustrato con humus y lo mantiene desmenuzado y ligero.

La parte más laboriosa es la de la azada, que debe realizarse entre las hileras para eliminar las malas hierbas que tienden a crecer entre nuestras plantas, aunque éstas se encuentren entre las primeras en brotar en primavera, tendiendo a limitar el espacio a las otras. Este trabajo es particularmente esencial en los cultivos donde se cosechan las hojas.

La planta se multiplica por la semilla, ya que ésta tiene un porcentaje de germinación muy alto. Se puede sembrar directamente en el campo o en un semillero; las plántulas que se trasplanten en el campo deben tener ya un primer estadio de roseta basal y una raíz bien formada.

Partes Usadas

Se utiliza la raíz de esta planta, que se cosechará en otoño, así como las hojas, que se tomarán en abril-mayo.

Las flores, más precisamente las yemas que aún no se han abierto, no se clasifican como hierbas medicinales, sino que se utilizan como condimento extra en ensaladas.

Detalles de diente de león

Técnicas de cosecha

Los jardineros saben lo difícil que es arrancar esta planta: sólo queda un trozo de la resistente raíz subterránea y vuelve a crecer al año siguiente. Los agricultores lo saben y, para eliminar las raíces, tienen que "arar" el campo y desenterrar las raíces. Esta operación debe realizarse con suavidad para evitar que se rompan, por lo que es preferible realizarla en otoño ya que, además del clima balsámico, con las lluvias se suavizan y salen más fácilmente. Una vez que las raíces han sido sacadas a la luz, deben ser lavadas para eliminar la suciedad y limpiadas de las hojas, que pueden ser utilizadas por separado. Una vez divididos, se secan.

Si no todos tienen la misma longitud, esto implicará un trabajo de selección posterior, ya que los más grandes, destinados al corte de la infusión de hierbas, tendrán un precio más alto que los más pequeños o rotos, que acabarán siendo pulverizados.

Para la recolección de las hojas, en cambio, pasamos al campo con máquinas automatizadas que cortan la planta a una altura predeterminada y la recolectan, dejando sólo una culata y la raíz bajo tierra. Una clasificación posterior eliminará el exceso de ramas y flores.

Usos en la historia

Los médicos chinos prescribieron diente de león para tratar resfriados, neumonía, hepatitis, forúnculos y obesidad.

En Europa en la Edad Media, sin embargo, el diente de león es quizás la planta más mencionada en los tratados médicos, donde se utilizaba para muchas enfermedades, aunque los remedios más comunes eran los de las enfermedades hepáticas y como diurético.

Flor de diente de león

Principios activos (descripción de las sustancias activas)

Durante mucho tiempo se ha hablado de la presencia de principios amargos, responsables de la acción, de manera genérica, pero hoy todos han sido aislados e identificados.

Están presentes terpenos como el taraxasterol, esteroles como el β-sitosterol, carotenos, xantofilos y flavonoides como la apigenina. Muchos de ellos también en forma de sus derivados.

También existen ácidos cafeico, oleico y palmítico, mucílagos, azúcares como la fructosa, y especialmente la inulina, que en otoño alcanza concentraciones de hasta el 40% en las raíces, y potasio, hasta el 5% en las hojas.

Propiedades, beneficios y para qué sirve el diente de león

Colerético                                                                                                                     

Las sustancias amargas, de formulación compleja, son responsables del suave poder colerético y eupéptico del diente de león. Esto hace que su té de hierbas o extractos en general, sean coadyuvantes en los tratamientos de trastornos hepáticos y/o digestivos, especialmente los debidos a las grasas.

Diuréticos

La acción diurética es otro efecto bien conocido y utilizado, especialmente en la medicina popular como "purificación de primavera" del cuerpo. Es una acción particularmente fuerte, quizás también asociada a la alta presencia de potasio, que debe ser contrarrestada con la ingesta de agua y sales minerales. En este sentido, las infusiones de diente de león o, más en general, las infusiones diuréticas que contienen diente de león pueden ser una ayuda valiosa en la expulsión de cálculos renales  en sujetos sanos.

Usos culinarios

Las hojas y la raíz del diente de león son comestibles y se pueden preparar de muchas maneras.  Mientras las hojas se pueden consumir crudas o cocidas, la raíz se puede añadir a sopas, guisos y salteados.

La raíz tostada, también puede usarse como sustituto del café.

Otros usos

Es beneficioso para muchas afecciones, que incluyen estreñimiento, problemas de la piel como acné, eccema y psoriasis, y afecciones artríticas, incluida la osteoartritis y la gota.

Productos en el mercado

Es una planta muy difundida en el campo herbolario, sobre todo entre los amantes de lo silvestre que suelen acudir a buscarla en los campos para luego preparar infusiones o decocciones de plantas frescas, difícilmente disponibles en herbolarios. En estos, en cambio, se encuentra seca y ya envasada en bolsas filtrantes listas para ser sumergidas en agua caliente.

Los productos de té de hierbas de diente de león también contienen otras plantas que le ayudan con la acción requerida, pero a veces se puede encontrar como un solo producto.

Para los que no les gustan los tés de hierbas, y quieren algo más rápido, el producto más práctico es sin duda la cápsula. Se rellena con el polvo obtenido de las raíces o de las hojas; rara vez se encuentran comprimidos, mientras que los extractos blandos o secos son más probables.

Las flores pueden añadirse al vino. También se usan para fabricar un tinte amarillo, pero si se usa toda la planta sale un tinte de color magenta.

Contraindicaciones del diente de león

Si usted tiene ileitis, inflamación del íleon, parte del intestino delgado u obstrucciones del tracto biliar, no tome preparaciones que contengan diente de león.

Advertencias

Aunque no existen precauciones especiales de uso, es aconsejable no superar las seis semanas de ingesta.