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Drimia marítima

Características de la planta

La Urginea Marítima B., comúnmente llamada cebolla albarrana o cebolla almorrana, es una planta muy común, especialmente a lo largo de las costas arenosas, donde a menudo es considerada como maleza inútil, mientras que además de ser rica en ingredientes activos, también es responsable del mantenimiento de la arena in situ.

Linnaeus la clasificó en el género Scilla, pero entonces Baker la reposicionó en el género Urginea, pero ahora su popularidad con el nombre de Drimia marítima ya estaba arraigada y siguió siendo su nombre.

Es una planta muy venenosa, hasta el punto de que incluso los antiguos griegos la comprendieron a su propio costo y le dieron el nombre de skiullein: dilaniare, de la que grita y luego se sacude. El nombre de scilla recuerda también a Sicilia, una región en la que crece tan abundantemente que se ha encontrado lejos de las zonas costeras. El nombre marítimo específico, tan intuitivo, se le ha dado por su propensión a crecer a lo largo de las costas marinas.

Los nombres populares también recuerdan la proximidad del mar, como zeodda marina, ornitólogo marino o cebolla marina; o por parecido a otras plantas, como la ya mencionada cebolla marina, pero también jacinto silvestre.

En inglés se llama el anillo, en francés es la scille marítima. Los alemanes lo llaman blaustern mientras que en Italia es scilla.

Es una planta herbácea perenne de la Familia Liliácea, como el lirio pero también como la cebolla.

Como éstos, también la Drimia tiene un bulbo más bien grueso, formado por escamas membranosas; los exteriores son secos y rojizos, los del medio gruesos y carnosos, los interiores blancos, carnosos pero mucilaginosos.

Las hojas parten del bulbo, son grandes, largas, lanceoladas, agudas y acanaladas. Son turgentes y coriáceas en pleno verano, mientras que en otoño se secan y caen para permitir que el bulbo descanse. Las costillas corren paralelas entre sí a lo largo de la hoja.

Desde el centro de las hojas, en primavera se eleva un paisaje floral en el que las flores blancas, hermafroditas e inodoras crecen en una inflorescencia de racimo cilíndrica que resurge erguida en lugar de péndulo. Sin embargo, el peso de las flores puede doblarse.

El fruto es una cápsula membranácea, que contiene varias semillas negras.

Planta de drimia marítima

Cultivo y origen

 Es una planta de origen europeo, conocida desde la época del Antiguo Egipto. Su hábitat ideal es a lo largo de las costas mediterráneas, con apariciones también en las Islas Canarias.

Como en la mayoría de los bulbos, la drimia también debe enterrarse a poca profundidad, con dos o tres centímetros de profundidad.

La exposición a plena luz solar y suelos arenosos, muy drenantes y bastante secos son condiciones ideales.

Incluso si usted no necesita intervenciones particulares, si desea tener una mejor floración, puede dar un fertilizante para plantas de flores a base de fósforo, pero también los trivalentes pueden ser útiles.

Durante el verano, las plantas de Drimia deben ser regadas muy escasamente y a intervalos largos.

Partes utilizadas

Se utilizan las escalas intermedias del bulbo. A pesar de que todas las membranas tienen los mismos componentes, las externas son descartadas por su consistencia de pergamino, mientras que las internas tienen los mismos componentes porque son demasiado mucílagosas. La consistencia de las medianas es ideal.

Una vez separados, se cortan en tiras y se secan.

Detalle de flor y bulbo de Drimia marítima

Técnicas de cosecha

La recolección de los bulbos implica arrancar toda la planta al final del verano, a principios de otoño, y el período continúa hasta octubre en regiones particularmente calurosas. En este periodo el bulbo es rico en sustancias que permitirán a la planta superar el periodo invernal.

Una vez arrancado el bulbo, se limpiará de las raíces y posiblemente de los restos de las hojas secas.

Propiedad y uso en la historia

El parecido a los bulbos de cebolla costó la vida a los desconocidos y hambrientos griegos antiguos, que la encontraron abundantemente a lo largo de las costas y  trataron de alimentarse con ellas. Obviamente, los efectos mortales de esta planta se propagaron rápidamente, evitando muertes innecesarias.

Una preparación con Drimia marítima y miel fue administrada por médicos árabes durante la Edad Media como remedio diurético.

El uso más frecuente de esta planta fue el de raticida, cuando el ratón, al no poder vomitar, era envenenado y moría.

Sólo a principios del siglo XIX se descubrieron las propiedades farmacológicas de la planta como cardiotónica, diurética y expectorante, pero se ignoró la diferencia de cantidad entre la dosis terapéutica y la dosis fatal.

Descripción de las sustancias activas

El componente principal de la planta es el mucílago, que representa hasta un 11% del total de los componentes. También hay triterpenos y muchos flavonoides, tanto en forma libre como tal como en glicosidato, es decir, ligados a un azúcar (glucósido).

La acción cardiotónica es responsable de los glucósidos. Todavía no sabemos exactamente quién es el responsable, pero hemos notado que hay unos quince glucósidos activos. Uno de los componentes principales es la proscilaridina A.

 Beneficios y advertencias

Cardiotónicos

La drimia marítima es rica en ingredientes activos que tienen un efecto tónico en el corazón. Su acción se realiza de forma similar a la digital, frenando y fortaleciendo el impulso, y tiene una menor tendencia a acumularse; por otro lado lo que tiene es que  es más irritante para la mucosa gastrointestinal. Aunque no se utiliza, puede ser utilizado en casos de arritmia y anarquía ventricular, así como en taquicardia.

Diurético

La acción diurética de la planta no sólo es un efecto secundario de la acción cardiotónica, sino que también parece deberse a una acción directa sobre los riñones. Por esta razón se utilizó como diurético para hidropesías, enfermedades renales crónicas, como resultado de disfunción cardiaca. Sin embargo, la drimia marítima no debe usarse cuando los riñones tienen una inflamación aguda.

Expectorante

El poder expectorante que ejerce la  planta sobre la mucosa bronquial puede ser aprovechado en casos de bronquitis; mejor si se asocia con otros expectorantes como  el carbonato amónico, que permiten reducir las cantidades de drimia marítima.

Productos Comerciales

No debe estar presente ningún producto basado en o que contenga drimia marítima debido a su toxicidad.

La diferencia entre la dosis terapéutica y la dosis letal está tan cerca que su uso es demasiado peligroso cuando se pueden utilizar otras plantas menos dañinas con efectos idénticos.

Advertencias

El contacto y especialmente la aplicación de escamas de bulbo frescas en la piel provocan dermatitis y verrugas, que pueden convertirse en úlceras al contacto con las membranas mucosas.

Cortar el medicamento implica exhalar vapores y rasgaduras irritantes.

La intoxicación por drimia marítima ocurre con trastornos intestinales, náuseas y vómitos y la aparición de cambios en el ritmo cardíaco.

La planta no está permitida como ingrediente en productos herbales o complementos alimenticios.