Usted está aquí

Efedra

Características de la planta

La planta de Efedra es conocida por muchas personas, sobre todo si eres deportista, por el hecho de que es la principal fuente de la que se deriva la efedrina, un estimulante natural que en el campo deportivo se considera dopaje. Sin embargo, pocas personas saben que el término efedra se refiere a un Género entero de plantas que incluye diferentes especies como E. sinica Stapf. panecillo equisetino, de origen asiático, y el E. nebrodensis Tineo y E. major, de origen europeo, por mencionar los más utilizados.

Son plantas leñosas y arbustivas, que alcanzan sólo 60-70 centímetros de altura, pero en óptimas condiciones alcanzan también el metro con los tallos más altos.

Presentan ramas anguladas y estrías longitudinales, de color verde pálido con tendencia grisácea.

Las hojas se reducen a escamas membranosas, en dos o cuatro por cada nudo.

Las flores se recogen en calabazas amarillentas con gametofitos masculinos libres, mientras que las hembras se reducen a óvulos con brácteas rojas carnosas.

Planta de Efedra

Cultivo y origen

 Dependiendo de la especie, el origen de la Efedra puede ser europeo o asiático.

El cultivo de la efedra es frecuente en el este de Asia, ya que estas son las áreas donde también se utiliza como planta de infusión. También se encuentran cultivos extensivos en Estados Unidos y México.

Las plantas de efedra crecen lentamente y requieren mucho cuidado. El suelo ideal es seco y soleado, mejor si es rocoso y arenoso.

Partes utilizadas

En Europa sólo se utilizan ramitas verdes, las más jóvenes, porque contienen una mayor concentración de efedrina, que extrae la industria.

En China y la India, por otra parte, es costumbre utilizar los tés herbales, que son plantas de infusión. Se utilizan tallos jóvenes y mayores, en relación con la "fuerza" que  se quiera dar a la preparación.

Técnicas de cosecha

La cosecha se realiza mediante el corte selectivo de las ramas jóvenes por medio de operadores manuales o mecanizados, siempre que sea posible.

Efedra en flor

Propiedad y uso en la historia

La planta de efedra siempre se ha utilizado tanto en el oeste como en el este. Los chinos, que han sido maestros de la medicina natural desde tiempos antiguos, la han estado usando desde hace 5000 años.

El uso europeo es también muy antiguo; se han encontrado algunos escritos de Plinio, que se refieren al uso por los médicos de la antigua Roma.

No fue hasta el siglo pasado, sin embargo, que se descubrió la excepcional actividad antiasmática, pero sólo a principios de 1900, esta propiedad se atribuyó con certeza a la efedrina que contiene la planta.

Descripción de las sustancias activas

El ingrediente activo es un alcaloide, la efedrina, que se incluye en la Farmacopea Oficial, a diferencia de los medicamentos que no lo son.

La estructura química de la efedrina es muy similar a la de la adrenalina, tanto que induce los mismos efectos sobre el cuerpo, y por esta razón se llama adrenérgica o más precisamente simpaticomimético, es decir, imita los efectos del sistema nervioso simpático sobre los diversos tejidos y órganos.

En total, las ramas de la efedra pueden contener hasta un 2% de efedrina y seudoefedrina, otro alcaloide similar a su casi homónimo.

En las raíces, que no se utilizan, se han encontrado alcaloides macrocelicos y feruloistamina, moléculas con propiedades hipotensoras.

Efedra, beneficios y advertencias

Antiasmático

La efedrina tiene un poder de acción broncodilatador, estimulando también el corazón de la respiración. Debido a su capacidad, se utiliza para el tratamiento esencial del asma y la alergia. Su acción se puede observar a la media hora de la ingesta oral. En los ataques de asma, sin embargo, treinta minutos son demasiados, y en estos casos su forma anhidra o clorhidrato se administra para tener un efecto instantáneo.

La bronquitis crónica y la disnea permanente también se tratan de la misma manera que el asma.

Anti-rinitis

La vasoconstricción que esta molécula induce se explota localmente en la rinitis, para aliviar el tracto nasal. Pero la vasoconstricción no es local, sino sistémica, tanto que también causa un aumento de la presión arterial.

Deportes Dopaje

Se considera dopaje por todas las federaciones deportivas, internacionales y nacionales, ya que estimula la respuesta muscular como la adrenalina, pero como la efedrina no es producida por el cuerpo pero introducida desde fuera, se considera dopaje. Su exclusión también se debe a efectos secundarios como la taquicardia y el aumento de la presión, que en los deportes pueden provocar un paro cardíaco debido al sobreesfuerzo.

Productos Comerciales

Los productos con efedrina pueden venderse exclusivamente en farmacias y con receta médica. Al tratarse de un medicamento sometido a un control particular, los farmacéuticos más responsables también podrían preguntar para qué se utiliza la efedrina.

Sin embargo, también hay productos que, además de la efedrina, contienen también antihistamínicos que reducen la acción de la efedrina sobre el sistema nervioso. Estos productos son los utilizados contra la rinitis o el resfriado, que pertenecen a la categoría de los descongestionantes nasales y que pueden comprarse sin receta médica.

Las preparaciones herbales y suplementos dietéticos que contengan porciones de efedra no son legales.

Contraindicaciones

Es una planta de fuerte acción farmacológica, por lo que no se recomienda su uso en niños y mujeres embarazadas.

No tomar en caso de enfermedad cardiaca comprobada o sospechada.

Advertencias

El uso de preparados que contengan cualquier tipo de efedra por parte de deportistas puede dar resultados positivos en el caso de los controles antidopaje. De hecho, todos los grandes organismos deportivos han incluido esta planta en la lista de sustancias dopantes.

Por ley, la efedra, cualquiera que sea su naturaleza, no puede estar presente en los suplementos herbales, y su eventual venta puede ser realizada única y exclusivamente por un farmacéutico.