Endrino

Características de la planta:

El endrino o Prunus spinosa L. es un pariente muy cercano al ciruelo europeo (Prunus domestica L.), con el que tiene una similitud extraordinaria.

Al formar parte de la familia de las Rosáceas, debe su nombre a las características de sus ramas que terminan prácticamente con una espina.

También conocido como ciruelo silvestre, espino, endrina, bruño, andrina, ciruelo endrino y arañón.

Prunellier o Prunus epineux, Blackthorn, schwarzdorn y prugnolo son los nombres en francés, inglés, alemán e italiano.

Se presenta en forma de árbol o arbusto, de hasta 4 metros de altura.

Las ramas están divididas, son  marrones y como se mencionó anteriormente terminan con largas espinas. Son  pubescentes a una edad temprana.

Las hojas alternas y simples tienen la forma ovalada lanceolada o elíptica, con el margen finamente dentado con las estípulas. Las hojas también están cubiertas de pelo, que luego se pierde durante el crecimiento.

Las flores son muy pequeñas y con un pedúnculo corto. El receptáculo marrón alberga 5 sépalos lanceolados en todo el margen, que a su vez envuelven una corola formada por un número igual de pétalos de color amarillo o blanco, ovalados y ligeramente espoleados. Los estambres son numerosos y con filamentos largos. Su aspecto y color blanco tiende a confundirlos con las flores de espino.

Los frutos son frutos esféricos comestibles, drupas ovaladas de color violeta y sabor astringente ácido, cubiertos por una capa cerosa, la pruinosa. Son muy similares a las ciruelas.

Arbusto de endrino

Origen y cultivo

 Extendido por toda Europa y Asia, con la excepción de las zonas excesivamente frías del norte, en el Cáucaso, Norte de África y Norteamérica.

Es un arbusto que crece en el sotobosque cálido o al borde de bosques más espesos. En forma de arbusto puede formar setos intrincados. Crece de forma silvestre a lo largo de las laderas y en suelos no cultivados.

El endrino es una planta rústica que se adapta bien a cualquier terreno y exposición. Las temperaturas tampoco son un problema, ya que resisten muy bien a temperaturas frías y secas (de zonas templadas).

La propagación se produce sobre todo mediante esquejes o retoños, que pueden ser recolectados alrededor de la planta madre durante el otoño o principios de la primavera, cuando todavía están en reposo vegetativo.

La fertilización orgánica con estiércol maduro es suficiente. Si se desea, puede ser fertilizado con los productos trivalentes clásicos a base de nitrógeno, potasio y fósforo, o aplicado individualmente en el período más adecuado.

Partes utilizadas

Del endrino se utilizan las flores enteras. Se admite que haya partes aisladas de ramas, pero no partes de hojas, tallos y espinas.

Otra parte que se usa como principio activo es la corteza que se recolecta de las ramas más jóvenes en otoño y se dejan secar en el aire. En este caso, el fármaco no debe contener contaminantes de otras partes de la planta.

Usos en la historia

Del endrino se explota toda la planta, tanto que con los frutos se preparaban mermeladas y licores, con madera se construían utensilios agrícolas, con hojas tostadas se preparaban infusiones de hierbas que sustituían las hojas del té.

Principios activos

Las flores contienen quercitrósido, rutósido e hiperósido, que no son los glucósidos de la quercetina y el kaempferol.

También está presente la amigdalina, glucósido derivado del ácido cianhídrico, pero presente sólo en flores frescas.

En la corteza hay sustancias tánicas, rastros de aceite esencial y florizina, un glucósido utilizado en medicina como febrífugo y antipalúdico.

Detalle de flores y frutos del endrino

Beneficios y propiedades medicinales del endrino

Al analizar los beneficios que se pueden derivar del uso del endrino, hay que tener en cuenta que son principalmente métodos utilizados por la medicina popular y no por la fitoterapia, que hace poco o nada de uso.

Febrífugo

La presencia de la  florizina ha significado que la infusión de corteza se ha dado para beber a pacientes que tenían una temperatura corporal muy alta, precisamente para bajarla. Este beneficio es el de mayor validez científica.

Laxante

El suave poder laxante que poseen las flores, hace que en algunas ocasiones se inserten en los tés herbales favoreciendo la evacuación intestinal, que no son realmente laxantes. De hecho, tienden a relajar la musculatura lisa que envuelve el intestino grueso, favoreciendo el curso natural del contenido sin forzar.

Sin embargo, los frutos producen una acción más vigorosa en esta dirección, pero no son considerados como un medicamento real del endrino.

Diurético

En la medicina popular, las flores siempre tienen una acción diurética, tanto que pertenecen a las llamadas preparaciones "limpiadoras de sangre".

Alimento

Mucho más explotado en el campo de los alimentos y licores. Las mermeladas se producen a partir de la fruta, que son similares en todos los aspectos a las mermeladas de ciruela, y se venden tanto a granel fresco como seco.

Los frutos también se utilizan para producir varios licores: en Inglaterra el sloe gin, en España el patxarán, en Francia la prunelle, en Japón l’umeshu y en Italia la prunella. En maceración en alcohol y vino blanco, se prepara un buen licor digestivo.

O puede ser utilizado para aromatizar ginebra, grappa o vodka.

Productos Comerciales

Muy poco difundido, el endrino se encuentra con dificultad en el comercio.

Contraindicaciones

No se conocen contraindicaciones particulares.

Advertencias

No ingerir la "almendra" contenida en la semilla ya que es rica en ácido cianhídrico altamente tóxico.