Énula

Características de la planta

El Inula helenuim L. también ha sido clasificado como Aster officinalis, o Aster helenuim Scop. Fue la primera planta donde se aisló una molécula que se encuentra a menudo en muchas plantas, la inulina: un glucídico que se divide en fructosa y también se utiliza en el campo médico para determinar la velocidad de filtración de los riñones a través de su secreción en la orina.

Tiene muchos nombres regionales como: ala, énula campana, helenio, hierba del ala, alaní, yerba campana, elecampana o hierba del moro.

La énula es una planta herbácea perenne, formando parte de la gran familia de las Asteráceas o Compuestas; planta bastante robusta y alta hasta el metro y medio. El tallo es grueso y recto, cubierto de pelo y ramificado especialmente en la parte inferior.

Las hojas inferiores son grandes y oblongas, alternas y gruesas con un borde dentado. Esos bordes son ovalados, en forma de corazón y sésiles. Mientras que los radicales parecen ser lanceolados oblongos, longevos y cubiertos de pelo.

Las cabezas están formadas por una envoltura de hojas superpuestas y algodonosas. A menudo se recogen en corimbos. Llevan dos tipos de flores. Las exteriores son femeninas  y delgadas, mientras que las interiores son más centralmente hermafroditas y corola tubular. Ambas tienen un color amarillo dorado. La floración suele tener lugar de junio a agosto.

La raíz, el fármaco de las plantas, es rizomatosa. Por lo tanto, parece ser grande, carnosa e incluso bastante larga. Externamente presenta un color marrón rojizo oscuro, mientras que internamente es blanco. Posee un olor aromático y picante y un sabor amargo y especiado. El fruto es un tetrágono aquenio y glabro.

Planta de énula

Cultivo y origen

 De origen contrastante, algunos eruditos se inclinan hacia un nacimiento asiático, otros europeos. El hecho es que está muy extendida en ambos continentes, Asia Central sobre todo y en toda Europa hasta el umbral de Siberia; Holanda, Suiza y Alemania son los países europeos en los que se cultiva más ampliamente, siempre como planta medicinal (como planta ornamental hay pocos jardines que la conservan).

En América se ha aclimatado en el Este, después de "escapar" de los campos cultivados con semillas importadas de Europa.

Crece mejor en suelos húmedos y sombreados, aunque ligeramente rocosos, hasta los 800 metros de altura, que en lugares secos y soleados. Preferiblemente en un sustrato arcilloso y bien drenante.

Se puede plantar en el semillero, incluso en invierno, o en el campo, en este caso en primavera. La mejor técnica, sin embargo, es tomar en otoño una parte de la raíz de una planta adulta, pero que ya tiene uno o dos cogollos, y plantarla en un suelo rico y arenoso durante todo el invierno y luego plantarla la primavera siguiente.

Partes utilizadas

La parte de la planta que se utiliza es la raíz de las plantas que llegaron al final del segundo año y que no han superado el tercero.

Técnicas de cosecha

La cosecha se realiza mediante el uso de una pala y/o un arado de arranque, ya que la majestuosidad del rizoma hace imposible la cosecha con las manos.

Detalle de flor y raíz de énula

Propiedades y uso en la historia

Siempre se ha utilizado por sus propiedades estomacales.

Se encuentra mencionado en la sátira de Horacio, quien nos dice que incluso los romanos conocían sus propiedades digestivas:"Quum rapula plenus Atque acidas mavult inulas" (raices y quiere el énula de ácido), y que el primero en crear un té de hierbas con esta planta fue una cierta Fundatius.

También nombrados en los textos de Dioscórides y Plinio, ambos ostentan sus virtudes digestivas.

Antiguamente se utilizaba para teñir la ropa azul o como fijador de tintes con la adición de moras.

Principios activos (descripción de componentes)

Entre sus principales componentes se encuentran un aceite esencial compuesto por ácido ascórbico, lactonas sesquiterpénicas (alantolactona, iso-alantolactona y dihidroiso-alantolactona) e hidrocarburos sequiterpénicos como β- sitosterol y la inulina.

Toda la serie de amargos sesquiterpénicos lactonas presentes en la raíz, en su conjunto toman el nombre de enumerar, también llamado enumeración alcanfor.

La amargura de la raíz, en cambio, se debe a la presencia de alantopicrina.

Por último, hay esteroles, mucílagos, pectinas y sustancias antibacterianas y muchas sales como potasio, calcio y magnesio.

Beneficios del énula

Estomacal

La raíz de énula también se utiliza como colagoga y estomacal, especialmente en asociación con otras hierbas con las mismas propiedades. Los responsables de este beneficio son las lactonas amargas sesquiterpénicas como la alantolactona.

Expectorante - espasmolítico

El principal beneficio de las raíces de énula es el expectorante con acción antiséptica en enfermedades respiratorias como catarro bronquial, tos espástica y bronquitis. Puede modificar las secreciones bronquiales haciéndolas más fluidas y fáciles de expulsar. Al mismo tiempo, tiene un efecto calmante sobre el músculo liso (espasmolítico) que actúa calmando la tos inducida por la enfermedad.

Antibacteriano - antimicótico

Se ha comprobado experimentalmente que los extractos de esta planta también tienen actividad antibacteriana y antimicótica. Contra los hongos Epidermophyton y Tricophyton, dos tipos que atacan la epidermis, son suficientes 15-35 g/ml para inhibir su crecimiento.

Antihelmíntico

Se ha encontrado que su extracto es una actividad antihelmíntica contra las ascárides del cerdo.

Productos Comerciales

En el mercado se encuentra la raíz picada o en polvo, lista para la preparación de infusiones y tisanas de hierbas, para lo cual sólo se necesita un gramo (pero debe ser ablandada con miel o azúcar para eliminar el amargor típico de la énula).

Para las enfermedades bronquiales, están indicados el jarabe y el extracto líquido.

El teñido es menos efectivo pero siempre muy utilizado.

Contraindicaciones

Ninguna en particular, excepto por una alergia individual establecida a las asteráceas.

Advertencias

Las alantolactonas son irritantes para las membranas mucosas. Pueden causar hipersensibilidad y dermatitis por contacto. Limite su uso, tal vez prefiera una planta con las mismas propiedades, como eucalipto o tomillo vulgar para expectorante y espasmolítico, o bien ajo contra gusanos. En dosis altas causa vómitos, diarrea y calambres.