Epilobio

 Características de la planta

Con el nombre de  epilobio, nos referimos a un género que recoge varias especies, caracterizado por la inserción ligeramente zigomorfa de la corola; que traducido al griego lleva el nombre antes mencionado.

Entre los nombres más famosos de Epilobium angustifolium L. descubrimos  tales como adelfilla, laurel de San Antonio, adelfilla de hoja estrecha, garzota de márgenes, adelfa pequeña, antonina, epilobio de hojas estrechas, espiga azul, palillero de reina, yerba de san Antonio.

En inglés se llama rosebay, mientras que en francés epilobe; wald - weidenroschen en alemán.

Es una planta herbácea perenne, perteneciente a la familia de las Onagráceas, que alcanza una altura máxima de un metro y medio. El tallo es glabro, erguido y cobrizo, generalmente rojizo.

Las hojas dispersas son lanceoladas oblongas o elípticas y carentes de pecíolo (o sésil). El borde es dentado u ondulado y las costillas están reticuladas.

Las flores, de apariencia sésil y suelta, van desde el rosa púrpura al violeta y están unidas en racimos de inflorescencias o espigas. Hay cuatro sépalos agudos y morados. Cuatro son también los pétalos ovados y enteros.

Los ocho estambres forman un arco o cúpula sobre el ovario, verde y carnoso, sobre cuya superficie superior se segrega el néctar.

Un ovario que forma un tubo tetralocular, dará lugar a una cápsula lineal de cuatro válvulas, que se abre cuando está maduro, liberando numerosas semillas marrones o negras, a menudo con un penacho de pelo (mucho pelaje).

Planta de Epilobium angustifolium L.

Origen y cultivo

 Es un género muy extendido en Europa, aunque sólo sea disperso y no extenso.

El cultivo es pobre y el producto utilizado proviene casi exclusivamente de los países en los que se encuentra de forma silvestre, tales como la antigua Yugoslavia, Rumania y Hungría.

Crecen a lo largo de las riberas de los ríos, donde el medio ambiente es húmedo como en los matorrales. A veces se han encontrado crecimientos silvestres en la ciudad, en terrenos que acaban de ser limpiados de residuos de edificios demolidos.

En América se ha notado que es una de las primeras plantas en crecer en suelos que han sido limpiados de incendios; por esta razón, en Estados Unidos es mejor conocida como Fireweed.

El suelo preferido son suelos pesados que no drenan y permanecen húmedos. Si alguna vez ha tenido un suelo más ligero a su disposición, entonces necesita mucha agua, especialmente en los meses de verano, para evitar que la planta se seque.

Su propagación tiene lugar por simiente o por división de rizomas. Para la siembra es preferible utilizar semillas frescas, mientras que para los rizomas es necesario asegurarse de que cada sección tenga por lo menos una pequeña planta ya formada, para que pueda ser plantada inmediatamente.

Partes utilizadas de epilobio

El fármaco de esta planta está constituido por pequeños trozos de tallo, fragmentos de hojas verdes intensas y arrugadas y pocas partes de flores y frutos. Prácticamente de toda la planta con exclusión de la raíz.

Las hojas son las de mayor actividad, que se concentran justo antes y después de la floración, que tiene lugar en julio y agosto.

Técnicas de cosecha

La cosecha del epilobio se realiza espontáneamente cortando con unas tijeras o una cuchilla.

Brote joven y detalle de flores de Epilobio

Usos en la historia

Las hojas de epilobio se han utilizado a menudo como sustituto del té, pero sobre todo su uso se ha hecho como adulterante, para aumentar la masa del follaje del té y ganar así más en la venta de la bebida dorada.

En Rusia, el Epilopium hirsutum y el angustifolium se utilizaron, y se siguen utilizando, para preparar un té de hierbas llamado té de Kaporie.

Los brotes jóvenes eran cocidos y comidos como espárragos.

Principios activos del epilobio (descripción de componentes)

Todas las especies de epilobio contienen flavonoides, derivados principalmente del kenferol (con poder antiinflamatorio), quercetol y miricetol.

También están presentes fitoesteroles  y derivados del ácido gálico y del ácido tánico; también se han detectado mucílagos, pectinas, sales orgánicas y aceite etéreo.

Beneficios y propiedades medicinales del epilobio

Anti prostático

Es una de las plantas con mayor efecto anti prostático. En particular, Epilobium parviflorum Schreb. Se utiliza satisfactoriamente en el tratamiento de la hiperplasia benigna de próstata bajo estricta supervisión médica, por supuesto. A pesar de ser tan activa, sigue estando infra explotada y, sobre todo, la verdadera molécula responsable de la acción no ha sido aún aislada.

También se usa en trastornos de la micción asociados con problemas de inflamación de la próstata.

Antiinflamatorio

La especie angustifolium, ha demostrado sorprendentemente una fuerte acción antiinflamatoria contra los edemas, consiguiendo reducir la liberación de las prostaglandinas, responsables de la acción inflamatoria.

Antibacteriano

Se ha demostrado que el extracto total de la planta tiene propiedades antibacterianas en una amplia variedad de bacterias gram positivas y gram negativas en ensayos in vitro. También esperan resultados positivos in vivo y, sobre todo, la forma en que pueden aprovechar esta actividad.

Antioxidante

Estrechamente relacionado con la acción anti prostática está el antioxidante. Estudios realizados en extractos de raíces, hojas y flores han demostrado que los tres poseen la capacidad de capturar radicales libres, que pueden ser explotados tanto interna como externamente (como cremas y lociones).

Astringente

Prescrita en medicina popular como anti diarreica contra la enteritis crónica e incluso el cólera. Actividades que han demostrado ser eficaces.

Productos Comerciales

Prácticamente no hay ninguna preparación en el mercado, tal vez también debido al hecho de que su uso es prácticamente desconocido.

Incluso en Alemania, el país con mayor cultura fitoterapéutica, se utiliza empíricamente sin dar lugar a preparados específicos.

Si tienes la planta disponible, podrías preparar infusiones con 1.5 - 2 gramos de planta finamente cortadas y filtrando el conjunto después de 10 minutos de inmersión.

También podrías preparar las decocciones, para usarlas como cataplasma contra los edemas.

Contraindicaciones

Se debe tener precaución ya que las interacciones con los medicamentos no son conocidas por los pocos estudios científicos.

Advertencias

En caso de problemas de  próstata, es imprescindible consultar al médico.