Equinácea

Características de la planta

La equinácea angustifolia pasó a formar parte del grupo selecto de la fitoterapia debido a su extraordinaria actividad biológica contra patógenos bacterianos y virales.

En el género Echinacea, parece que también la equinácea purpurea tiene las mismas características terapéuticas que la "hermana" más explotada, aunque no tenga los mismos compuestos químicos , la única diferencia es que la Echinacea angustifolia tiene las hojas más estrechas.

La equinácea es una planta herbácea perenne, que forma parte de la familia compuesta. El tallo es hueco en la base y cada vez más delgado hacia arriba, alcanzando una altura media de 1 metro.

Las hojas son alternas, elípticas - lanceoladas, muy alargadas, con bordes enteros y tres venas salientes. Las de abajo tienen un pecíolo largo.

Las flores son transportadas por grandes cabezas de flores que son vistosas en color y forma. Son solitarias y terminales, con un receptáculo visiblemente cónico y espinoso. Las flores reales y propias son liguladas (pétalos de membrana) y periféricas, de color rojo púrpura o rosáceo; con la característica de estar plegadas hacia abajo. Las internas son tubulares, son menos evidentes, pero destacan en su conjunto porque parecen remontarse hacia arriba (gracias a la forma del receptáculo en el que se insertan).

La raíz es fusiforme y es de color marrón. Es capaz de penetrar profundamente en el suelo y absorber mejor las sustancias a través de las numerosas raíces que cubren la estructura principal y se superponen parcialmente. A medida que se desarrolla, toma la forma de un cilindro irregular en el que se pueden ver cicatrices características en forma de "V". El sabor es dulce en primer lugar, luego se convierte en agridulce y deja una sensación de hormigueo en la boca; tiene un olor aromático apenas perceptible. Los frutos son aquenios cuadrangulares, cada sección contiene una semilla.

Planta de equinacea

Origen y cultivo

 La equinácea es nativa de las zonas templadas de América del Norte: entre los Apalaches y las Montañas Rocosas. En Europa está aclimatada y si se encuentra de forma silvestre es porque se diseminaron de algún cultivo, aunque no hay muchos. Por ello, la mayoría de las plantas se importan de su país de origen.

Prefiere suelos fértiles como los de las praderas, pero logra sobrevivir también en suelos arenosos si se coloca cerca de ríos o lagos, ya que la raíz estrecha y los brezos pueden absorber grandes cantidades de agua, suprimiendo así el alto drenaje de la arena.

La propagación se realiza por simiente o por división de plantas. En el primer caso será mejor sembrar en abril/marzo en un semillero a temperatura controlada para facilitar la germinación, que se realiza a los 12 días. Si usted no tiene la posibilidad de utilizar invernaderos calentados, es preferible sembrar en octubre; las plantas aparecerán en el mes de marzo siguiente. La siembra debe tener lugar a principios de mayo. La baja terminabilidad de las semillas, además de su coste particularmente alto, no recomienda la siembra directa en el campo.

Por otra parte, la multiplicación por penachos se realiza al final del invierno, utilizando plantas de al menos 3 años de edad, cuando el crecimiento de la planta ya ha finalizado. Inmediatamente después de cortar con un par de tijeras, se debe plantar.

Si bien no se debe prestar especial atención a las malas hierbas, sí se debe prestar especial atención a los caracoles, que son tan descarados que pueden estropear la cosecha.

Partes utilizadas

El fármaco principal está en la raíz, pero a veces también se utilizan las partes aéreas, las cabezas.

Técnicas de cosecha

La extracción de las raíces del pozo de 3 años de edad bien formado del suelo se realiza durante los meses siguientes. Otoño/invierno con la ayuda de un arado cavar raíces

Raices, flor y semillas de Equinacea

Usos en la historia

Es una planta de la medicina tradicional de las poblaciones indígenas que la usaban para curar las mordeduras de serpientes.

A mediados del siglo XVIII, la equinácea se usaba para tratar las plagas causadas por los caballos y las patas de los jinetes.

A finales del siglo XIX y principios del XX, era la planta más explotada de los Estados Unidos, pero a partir de la década de los 10 hubo una campaña denigratoria contra sus propiedades, que cayó en desgracia hasta el día de hoy, cuando la ciencia moderna pudo comprobar su eficacia real.

Principios activos, (descripción de componentes)

La equinácea es un ejemplo práctico de cómo la acción sinérgica del fitocomplejo es responsable de la mejor acción que el componente individual. De hecho, su poder fitoterapéutico es indiscutible, incluso a nivel experimental, pero los estudiosos no han podido identificar con precisión quién es el responsable de estos servicios. El acusado número uno es el equinacósido, pero no todos están de acuerdo, también porque la equinácea tiene tantos componentes, no todos ellos bien identificados, que es fácil equivocarse.

Entre las moléculas identificadas se encuentran compuestos polifenólicos derivados del ácido cafeico, como el equinacósido característico con probable acción inmunoestimulante, a los que se añaden el clorogénico y el cicórico.

La actividad fitoterapéutica, además del conjunto total de componentes, se concentra principalmente en el aceite esencial que contiene compuestos de poliacetileno, isobutilamidas: equinaceína y equinacina.

Siendo el fármaco utilizado la raíz, también hay polisacáridos de distinta naturaleza, fitoesteroles, ácidos grasos de inulina (linoleicos y palmíticos) y resina.

Beneficios y propiedades medicinales de la equinácea

Bactericida

La equinácea tiene un poder antibiótico antiviral, especialmente en aquellas cepas que afectan al tracto respiratorio, gracias a una acción que bloquea la enzima hialuronidasa. No es casualidad que sea la planta por excelencia la recomendada en caso de resfriados, en asociación con vitamina C y/o fármacos específicos para esa sintomatología particular.

Inmunoestimulante - Adaptogénico

No sólo combate los ataques que ya están teniendo lugar por bacterias y virus, sino que si se toman en los primeros síntomas, también es capaz de prevenir su proliferación en el cuerpo, gracias a una acción inmunoestimulante, es decir, con un aumento de las defensas inmunitarias, limitando o previniendo el desarrollo del resfriado.

Afecciones de la piel

También actúa luchando contra los forúnculos y el acné bacteriano.

Cicatrizante

La raíz tiene cualidades vulnerables comprobadas, cicatrizando heridas, úlceras y hemorroides.

Productos Comerciales

Es una planta que se presta para la fabricación de cualquier tipo de preparación. Desde tabletas hasta tinturas, pasando por infusiones y tisanas de hierbas.

Contraindicaciones

No usar en caso de desórdenes inmunológicos, esclerosis o tuberculosis.

Advertencias:

A veces la mezcla se hace insertando Parthenium integrifolium integrifolium, u otros tipos de equinácea (si no se declara explícitamente su presencia).

Posible desarrollo de antibióticos y antivirales: consulte a su médico si está siguiendo alguno de estos tratamientos.

No usar en caso de embarazo o lactancia.