Espárrago de los pobres

Características de la planta

El Chenopodium bonus-henricus L. toma el nombre de espárrago de los pobres, ansarina o simplemente  harina, pero también  pata de ganso.

Este último nombre deriva de la forma de sus hojas, que recuerda a la pata del ganso: del griego "chen", que significa "ganso" y "pous", que se traduce como "pie".

Otros nombres regionales de esta planta son espárrago del rey Enrique, espinaca de Lincolnshire, zurrones, almoches, armuelle silvestre, serrón o zurrón.

Es una planta herbácea perenne de las Amaranthaceae, que puede crecer hasta 60 cm de altura. También es comestible y su sabor es muy similar al de la espinaca y le ha valido el apodo de espinaca silvestre.

Tiene una apariencia mayormente lisa, pero en algunas áreas tiene una especie de vello viscoso, no urticante. Si se desenredan, se desprende un olor desagradable y quedan adheridos a los dedos, dando la impresión de que la planta es harinosa, de ahí llamarla harina.

La raíz es bastante áspera para una herbácea; leñosa y ramificada, tiene una coloración amarillenta.

Las hojas tienen un arreglo alternativo; son enteras, pecioladas y asimétricas o sagitadas, es decir, con una forma triangular con una base ampliada en los lados exteriores, como una flecha. El color es verde oscuro en la parte superior, más claro en la inferior, con la lámina ondulada.

Desde el eje floral que sobresale (en forma de espiga) hacia la parte superior, se forma una inflorescencia con picos terminales formadas por glomérulos densos, no siempre continuos. Las flores globo de color verde  y sésil forman estos glomérulos, que adquieren un color marrón rojizo cuando florecen, es decir, entre junio y septiembre.

Específicamente, las flores son hermafroditas, pentámeros (es decir, con 5 pétalos, 5 sépalos) y actinomorfos.

El fruto es una cápsula carnosa y jugosa, no dehiscente, que contiene pequeñas semillas de riñón marrón-brillante.

Planta de espárrago de los pobres (Chenopodium bonus-henricus L.)

Cultivo y cosecha

Las zonas frías de Eurasia, América del Norte y las cadenas montañosas de las zonas templadas son los climas que mejor se adaptan al buen enraizamiento de la planta.

Un detalle de la planta es que crece en lugares no cultivados o alrededor de las ruinas, pero el suelo debe ser arcilloso y rico en nitrógeno.

Si queremos cultivarlo, también debemos asegurarnos de que el suelo esté bien drenado y excavado en lo profundo de la tierra, para un mejor enraizamiento, y que sea donde se pueda llegar con una buena dosis de luz solar directa al día.

Las plantas cultivadas en el semillero deben plantarse a finales de abril, pero no son fáciles de adaptar; mejor si se puede sembrar directamente en el campo, cuidando de mantener una distancia igual entre semilla y semilla se tendrá más garantías de éxito.

Para que el sistema sea exitoso y de alto rendimiento, no es necesario tener prisa para la cosecha.

El primer año debe dedicarse exclusivamente al cuidado de las plantas, que debe permitirse que crezcan sin ser molestadas; entre otras cosas, también sufren un cierto descuido en el cultivo, pero no a la sequía. A partir del segundo año, es posible empezar a cortar las hojas y brotes, cuidando de dejar siempre una parte sana de la planta, ya que, siendo perenne, puede ser explotada no sólo otras veces en la misma estación, sino sobre todo durante muchos años más. A medida que el otoño se acerca al segundo año, se requiere un mantillo con turba, suelo frondoso o bien descompuesto. Este último también sirve como fertilizante, pero si no se elige esta solución, entonces sería bueno administrar compuestos de nitrato de sodio y sulfato de amonio.

Partes utilizadas

El principio activo de esta planta son las hojas y semillas.

Detalles de Chenopodium bonus-henricus L.

Técnicas de cosecha

La cosecha ideal se realiza a mano, con cuchillas o tijeras. Esto se debe a que la planta debe ser preservada para los años siguientes. Por lo tanto, se desaconseja encarecidamente la siega impulsiva por tener mucho material en el que trabajar.

Propiedades y uso en la historia

El nombre de buen Enric (bonus henricus), que es también el epíteto específico del nombre botánico, le fue asignado por Linneo para honrar a Enrique III de Navarra, luego se convirtió en Enrique IV rey de Francia, al que apodaron el buen Enrique por su buen carácter que lo hizo amado por su pueblo, así como patrón de los botánicos de la época.

Uso en la historia

En el pasado, era práctica común preparar cataplasmas para limpiar y curar heridas y quemaduras. También se utilizaba para abrir los abscesos.

Siendo comestible, se recogía y se comía como ensalada, incluso en lugar de la espinaca, dado el sabor similar.

Principios activos (descripción de componentes)

Los constituyentes del espárrago de los pobres incluyen las betalainas, el ácido oxálico, las saponinas y los mucílagos. Además, se han aislado el ácido tánico y varias sales minerales, siendo las más abundantes el hierro y la vitamina B1.

Propiedades y beneficios del espárrago de los pobres

Emoliente

El mayor beneficio de la hoja del espárrago de los pobres es el efecto emoliente sobre la piel. Además de contra las quemaduras, también se puede aplicar en surcos y abscesos regresivos.

Laxante

El efecto laxante, por otra parte, sólo es dado por las semillas. Pero es tan suave que es adecuado para el estreñimiento incluso para el estreñimiento de los niños.

Antianémico

La riqueza de hierro la convierte en una planta apta para combatir la anemia.

Antihelmíntico

Al ser un pariente cercano de otra planta que  tiene este efecto (Chenopodium ambrosioides, de donde se obtiene la "esencia de chenopodium"), incluso la harina tiene un cierto efecto vermífugo, pero ciertamente no tan poderoso como para poder aprovecharlo plenamente, pero no es tan tóxico como la otra planta.

Productos Comerciales

No se utiliza mucho en medicina herbal, en comercio es difícil encontrarlo, ya que para las mismas aplicaciones se prefieren otras plantas. Las formas farmacéuticas en las que se debe encontrar son bolsas para infusiones (debe ser del 5% con un tiempo de reposo de 30 minutos) o polvo (2 gramos por 2-3 veces al día), en cápsulas o mezclado con agua para hacer una suspensión.

Y por supuesto también preparado listo para hacer las decocciones a aplicar sobre la piel.

Por el contrario, hay varias recetas  en las que se utiliza en la cocina.

Contraindicaciones

Por su contenido en ácido oxálico, no se recomienda a aquellas personas que sufren de cálculos renales o insuficiencia renal o reumatismo.